Wednesday, 15 September 2021

Editorial: Coronavirus Disease (COVID-19): Diet, Inflammation and Nutritional Status

 Ioannis Zabetakis1,2,3*, Christophe Matthys4,5 and Alexandros Tsoupras1,2,3

  • 1Department of Biological Sciences, University of Limerick, Limerick, Ireland
  • 2Bernal Institute, University of Limerick, Limerick, Ireland
  • 3Health Research Institute, University of Limerick, Limerick, Ireland
  • 4Clinical and Experimental Endocrinology, Department of Chronic Diseases and Metabolism, KU Leuven, Leuven, Belgium
  • 5Department of Endocrinology, University Hospitals Leuven, Leuven, Belgium
= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =

Since late 2019, the world has come to terms with the fact that it is facing a major public health crisis against the novel coronavirus disease termed COVID-19 caused by the severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2). As of August 12th 2021, there are over 205 million confirmed cases of COVID-19 and 4,300,000 deaths globally while more than 180 million patients have recovered. The first known case of COVID-19 originated from the city of Wuhan in Hubei Province, China. From there, it has spread to every inhabited continent worldwide.

COVID-19 is a highly infectious disease with severe or even lethal complications and a significant impact on the way in which we live our lives. Whilst the vast majority of people infected with COVID-19 experience mild symptoms and can recover without the need for hospitalization, it has become increasingly clear that those with pre-existing non-communicable diseases such as chronic lung diseases, metabolic syndrome, obesity and diabetes mellitus, cardiovascular disease, and renal disorders, as well as people under immunosuppression (i.e., the elderly and people with chronic rheumatoid conditions like rheumatoid arthritis, Lupus, etc.), are at increased risk of severe illness and mortality. The inflammatory and thrombo-inflammatory manifestations and cascades following SARS-CoV-2 infection are directly linked to the increased severity of COVID-19 complications, especially in patients with such underlying conditions and the elderly.

Thus, the potential for specific foods and nutrients that can beneficially affect COVID-19 severity and outcomes is gathering increasing interest from the scientific community, as well as the general population and media. Given that a common complication in patients with severe COVID-19, and individuals with non-communicable diseases, is excessive inflammation, foods with anti-inflammatory properties may possess a protective role. Likewise, the role of nutritional status and other nutrients, such as selenium, vitamin D, and vitamin C has gathered attention, with vitamin D and selenium deficiency recently linked to COVID-19 severity. Nevertheless, the potential for supplementation of specific foods and nutrients to act as a protective measure against COVID-19 remains a topic of debate.

The goal of this Research Topic was to gather Original Research articles and Reviews which have improved our understanding of diet, specific foods and nutritional status in relation to COVID-19 severity and outcomes. Twenty-eight articles have been published under this Research Topic covering a wide variety of Covid-19, the role of nutrition and how specific nutrients may be able to inhibit the spread of the disease and reduce its detrimental health effects. The articles addressed several aspects of Covid-19 from a metabolic, exercise, and nutrition point and they inform the readers on the latest developments of research related to Covid-19. The articles include perspectives, review articles and research articles and they also address the covid-19 related inflammation and cytokine storm.

The role of specific nutrients is widely discussed in this Research Topic from this inflammation point of view for this disease. It was also described that apart from inflammation, thrombosis, and thrombo-inflammatory complications are also linked to COVID-19, and the role of exercise and diet is discussed further. The role of foods, minerals, and vitamins is presented as means to reduce the cytokine storm and covid-19 related inflammation. The impact of lifestyle is also presented. The role of vitamin C as a potential aid in the treatment of Covid-19 is discussed in Cerullo et al. Also, the role of vitamins C and D and zinc are discussed in relation to physical tissue barrier integrity in Name et al.

The role of food supplements in relation to immune-boosting, antioxidant, and anti-inflammatory activities is presented in relation to Covid-19 pathogenesis. This article Mrityunjaya et al., suggests that grouping phytonutrients in the form of a food supplement may help to boost the immune system, prevent virus spread, preclude the disease progression to severe stage, and further suppress the hyper inflammation providing both prophylactic and therapeutic support against COVID-19.

The stormy link between obesity and Covid-19 is presented in López-Reyes et al. The authors have concluded that the SARS-CoV-2 infection could potentiate or accelerate the pre-existing systemic inflammatory state of individuals with obesity, via the NLRP3 inflammasome activation and the release of pro-inflammatory cytokines from cells trough Gasdermin-pores commonly found in cell death by pyroptosis.

In Bennett et al., it was found that the effect of COVID-19 lockdown both negatively and positively impacted dietary practices throughout Europe and globally, and negative diet habits were associated with other poor lifestyle outcomes including weight gain, mental health issues, and limited physical activity. Both in the short term and if sustained in the long term, these changes may have significant impacts on the health of the population.

In Vassilopoulou et al., an article linking breastfeeding and covid-19, it was highlighted that since SARS-CoV-2 is highly transmissible, breastfeeding should be encouraged, but observing all appropriate safety measures, for the mother and close contacts is needed. With the vaccination schedule in progress, the pregnant mothers-to-be should probably be prioritized.

In Zaragoza-Martí et al., an article linking Mediterranean lifestyle and lockdown, it was found that adherence to the Mediterranean Diet may play an important role in the establishment of appropriate dietary guidelines in confinement situations such as the COVID-19.

People with underlying conditions are more susceptible to COVID-19; as a matter of fact around 95% of COVID-19 related deaths are people with severe chronic diseases and these data manifest that COVID-19 is a deadly virus in people with chronic inflammation. In other words, a pre-existing chronic inflammatory status detrimentally affects our immune system and homeostatic mechanisms, and thus make us more susceptible to the cytokine storm and its associated inflammatory manifestations that COVID-19 causes in our bodies. The potential role of nutrition in relation to thrombosis and COVID-19 19 is discussed in Tsoupras et al.

In conclusion, this Research Topic, with a variety of articles has provided, a wealth of insights on the link between nutrition, inflammation, and covid-19, with promising outcomes and future perspectives. As Editors, we would like to thank all the contributing authors and the people in Frontiers in Nutrition for their excellent editing support.

Author Contributions

All authors listed have made a substantial, direct and intellectual contribution to the work, and approved it for publication.

Conflict of Interest

The authors declare that the research was conducted in the absence of any commercial or financial relationships that could be construed as a potential conflict of interest.

Publisher's Note

All claims expressed in this article are solely those of the authors and do not necessarily represent those of their affiliated organizations, or those of the publisher, the editors and the reviewers. Any product that may be evaluated in this article, or claim that may be made by its manufacturer, is not guaranteed or endorsed by the publisher.

Tuesday, 14 September 2021

Ευρωπαϊκό Δικαστήριο και τρόφιμα ΠΟΠ

Προϊόντα με προστατευόμενη ονομασία προέλευσης πρέπει να προστατεύονται και ως προϊόντα και ως υπηρεσίες! Αυτό αποφάνθηκε σήμερα το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο, το οποίο είχε να διαχειριστεί μια υπόθεση για τη γαλλική σαμπάνια.

Όλα ξεκίνησαν από έναν ιδιοκτήτη μπαρ tapas στην Ισπανία, το οποίο χρησιμοποιεί τον όρο Champanillo,  για τον προσδιορισμό και την προώθηση των καταστημάτων του. Ναι, αλλά Champanillo είναι η μικρή σαμπάνια και στις διαφημίσεις του χρησιμοποιεί ένα γραφικό το οποίο αναπαριστά δύο κολονάτα ποτήρια γεμάτα με αφρώδες ποτό.

Η Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (CIVC), οργανισμός αρμόδιος για την προστασία των συμφερόντων των παραγωγών σαμπάνιας, προσέφυγε στα ισπανικά δικαστήρια προκειμένου να ζητήσει την απαγόρευση της χρήσης της λέξης champanillo, επειδή η χρήση του όρου συνιστά προσβολή του δικαιώματος επί της προστατευόμενης ονομασίας προέλευσης (ΠΟΠ) «Champagne».

Ύστερα από έφεση που ασκήθηκε ενώπιόν του, το Audiencia Provincial de Barcelona (εφετείο Βαρκελώνης, Ισπανία) ζήτησε από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο να ερμηνεύσει το δίκαιο της Ένωσης για την προστασία των προϊόντων με ΠΟΠ, με δεδομένο ότι η λέξη champanillo δε χρησιμοποιείται για τον προσδιορισμό προϊόντων, αλλά υπηρεσιών.

Και δικαίωσε τους Γάλλους σαμπανοπαραγωγούς! Και μόνο η παραπομπή σε ΠΟΠ, πρέπει να προστατεύεται, λέει - ούτε λίγο, ούτε πολύ - το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο!

Τα καθαρά νομικά

Κατʼ αρχάς, το Δικαστήριο έκρινε ότι ο κανονισμός 1308/2013 προστατεύει τις ΠΟΠ έναντι ενεργειών που αφορούν τόσο προϊόντα όσο και υπηρεσίες. Πράγματι, ο κανονισμός αυτός αποσκοπεί κυρίως στην παροχή στους καταναλωτές της εγγύησης ότι τα γεωργικά προϊόντα που καλύπτονται από γεωγραφική ένδειξη, καταχωρισθείσα βάσει του κανονισμού αυτού, εμφανίζουν, λόγω της προέλευσής τους από συγκεκριμένη γεωγραφική ζώνη, ορισμένα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά.

Επομένως, οι ΠΟΠ παρέχουν εγγύηση ποιότητας που οφείλεται στη γεωγραφική προέλευσή τους, με σκοπό να δοθεί στους παραγωγούς γεωργικών προϊόντων που έχουν καταβάλει πραγματικές προσπάθειες ποιοτικής βελτίωσης των προϊόντων τους η δυνατότητα, ως αντάλλαγμα, να βελτιώσουν το εισόδημά τους και να αποφευχθεί το ενδεχόμενο να επωφελούνται τρίτοι καταχρηστικά από τη φήμη που δημιουργεί η ποιότητα των προϊόντων αυτών.

Επομένως, ο κανονισμός 1308/2013 καθιερώνει ευρύτατη προστασία, η οποία προοριζόταν να επεκταθεί σε όλες τις χρήσεις που εκμεταλλεύονται τη φήμη των προϊόντων τα οποία καλύπτονται από κάποια από τις γεωγραφικές αυτές ενδείξεις. Το Δικαστήριο κρίνει συνεπώς ότι μια ερμηνεία του άρθρου 103, παράγραφος 2, στοιχείο β΄, του κανονισμού η οποία δεν θα καθιστούσε δυνατή την προστασία μιας ΠΟΠ στις περιπτώσεις που το επίμαχο σημείο δηλώνει υπηρεσία, όχι μόνον δεν θα ήταν συνεπής προς το εύρος που αναγνωρίζεται στην προστασία των καταχωρισμένων γεωγραφικών ενδείξεων, αλλά και δεν θα καθιστούσε δυνατή την πλήρη επίτευξη αυτού του προστατευτικού σκοπού, καθώς η αθέμιτη εκμετάλλευση της φήμης προϊόντος ΠΟΠ μπορεί να προκύψει και σε περίπτωση που η πρακτική στην οποία αναφέρεται η διάταξη αυτή αφορά υπηρεσία.

Δεύτερον, το Δικαστήριο επισημαίνει ότι ο κανονισμός δεν περιέχει κανένα στοιχείο που να συνηγορεί υπέρ του ότι η προστασία έναντι κάθε υπαινιγμού περιορίζεται αποκλειστικά στις περιπτώσεις στις οποίες τα προϊόντα που προσδιορίζει η ΠΟΠ και τα προϊόντα ή οι υπηρεσίες για τα οποία χρησιμοποιείται το επίμαχο σημείο είναι «συγκρίσιμα» ή «παρόμοια» ούτε υπέρ του ότι η προστασία αυτή επεκτείνεται και στις περιπτώσεις στις οποίες το σημείο αναφέρεται σε προϊόντα και/ή υπηρεσίες τα οποία δεν έχουν ομοιότητες με εκείνα που φέρουν την ΠΟΠ.

Κατά τη νομολογία του Δικαστηρίου, η έννοια του «υπαινιγμού» καλύπτει και την περίπτωση στην οποία το σημείο που χρησιμοποιείται για τον προσδιορισμό προϊόντος περιλαμβάνει μέρος μιας προστατευόμενης γεωγραφικής ένδειξης (ΠΓΕ) ή μιας ΠΟΠ, κατά τρόπον ώστε ο καταναλωτής, έχοντας προ οφθαλμών την επίμαχη ονομασία του προϊόντος, να ανακαλεί στη μνήμη του, ως εικόνα αναφοράς, το εμπόρευμα το οποίο νομίμως φέρει την εν λόγω ένδειξη ή ονομασία.

Επιπλέον, μπορεί να γίνει δεκτό ότι υφίσταται υπαινιγμός ΠΓΕ ή ΠΟΠ, όταν, σε προϊόντα με οπτική αναλογία μεταξύ τους, η ΠΓΕ ή η ΠΟΠ και το αμφισβητούμενο σημείο είναι παραπλήσια από φωνητικής και οπτικής απόψεως. Εντούτοις, ούτε η μερική ενσωμάτωση μιας ΠΟΠ σε σημείο το οποίο φέρουν προϊόντα ή υπηρεσίες που δεν καλύπτονται από την ονομασία αυτή ούτε ο εντοπισμός φωνητικής και οπτικής ομοιότητας του εν λόγω σημείου με την εν λόγω ονομασία συνιστούν προϋποθέσεις που απαιτούνται οπωσδήποτε προκειμένου να αποδειχθεί η ύπαρξη υπαινιγμού της ίδιας αυτής ονομασίας. Πράγματι, ο υπαινιγμός μπορεί να προκύπτει από «εννοιολογική συνάφεια» μεταξύ της προστατευόμενης ονομασίας και του επίμαχου σημείου.

Το Δικαστήριο εκτιμά ότι, όσον αφορά ειδικότερα την έννοια του «υπαινιγμού», το καθοριστικό κριτήριο είναι αν ο καταναλωτής, όταν βλέπει την επίμαχη ονομασία, ανακαλεί απευθείας στη μνήμη του, ως εικόνα αναφοράς, το εμπόρευμα το οποίο νομίμως φέρει την ΠΟΠ, πράγμα το οποίο εναπόκειται στο εθνικό δικαστήριο να εκτιμήσει, λαμβάνοντας υπόψη, ενδεχομένως, την ενσωμάτωση, στη βαλλόμενη ονομασία, μέρους μιας προστατευόμενης ΠΟΠ, τη φωνητική ή/και οπτική ομοιότητα της εν λόγω ονομασίας με την εν λόγω ΠΟΠ ή ακόμη και την εννοιολογική συνάφεια μεταξύ της ονομασίας αυτής και της εν λόγω ΠΟΠ.

Κατά το Δικαστήριο, το ουσιώδες στοιχείο, προκειμένου να αποδειχθεί η ύπαρξη υπαινιγμού, είναι να συνδέσει ο καταναλωτής τον όρο που χρησιμοποιείται για την περιγραφή του επίμαχου προϊόντος με την ΠΓΕ. Η σύνδεση αυτή πρέπει να είναι αρκούντως άμεση και μονοσήμαντη. Επομένως, ο υπαινιγμός μπορεί να διαπιστωθεί μόνο με σφαιρική εκτίμηση εκ μέρους του εθνικού δικαστηρίου, η οποία θα περιλαμβάνει το σύνολο των κρίσιμων στοιχείων της υπόθεσης.

Κατά συνέπεια, η έννοια του «υπαινιγμού» κατά τον κανονισμό 1308/2013 δεν προϋποθέτει ότι το προϊόν που καλύπτεται από την ΠΟΠ και το προϊόν ή η υπηρεσία που καλύπτεται από την αμφισβητούμενη ονομασία είναι πανομοιότυπα ή παρόμοια.

Το Δικαστήριο έχει κρίνει ειδικότερα ότι, στο πλαίσιο της εκτίμησης, στο πλαίσιο της εκτίμησης της ύπαρξης τέτοιου υπαινιγμού, πρέπει να λαμβάνεται ως βάση αναφοράς η αντίληψη του μέσου Ευρωπαίου καταναλωτή που έχει τη συνήθη πληροφόρηση και είναι ευλόγως προσεκτικός και ενημερωμένος. Κατά τη νομολογία, η αποτελεσματική και ομοιόμορφη προστασία των προστατευόμενων ονομασιών στο σύνολο του εδάφους της Ένωσης απαιτεί να μη λαμβάνονται υπόψη περιστάσεις ικανές να αποκλείσουν την ύπαρξη υπαινιγμού για τους καταναλωτές ενός μόνον κράτους μέλους. Παρά ταύτα, για την ενεργοποίηση της προβλεπόμενης προστασίας, η ύπαρξη υπαινιγμού μπορεί να αξιολογηθεί και αποκλειστικά σε σχέση με τους καταναλωτές ενός και μόνον κράτους μέλους.

Το Δικαστήριο καταλήγει στο συμπέρασμα ότι το άρθρο 103, παράγραφος 2, στοιχείο β΄, του κανονισμού 1308/2013 έχει την έννοια, αφενός, ότι για να υφίσταται «υπαινιγμός», κατά τη διάταξη αυτή, δεν απαιτείται να είναι το προϊόν που καλύπτεται από την ΠΟΠ και το προϊόν ή η υπηρεσία που καλύπτεται από την επίμαχη ονομασία πανομοιότυπα ή παρόμοια και, αφετέρου, ότι «υπαινιγμός» στοιχειοθετείται όταν η χρήση μιας ονομασίας δημιουργεί στην αντίληψη του μέσου Ευρωπαίου καταναλωτή, ο οποίος έχει τη συνήθη πληροφόρηση και είναι ευλόγως προσεκτικός και ενημερωμένος, αρκούντως άμεση και μονοσήμαντη σύνδεση μεταξύ της ονομασίας αυτής και της ΠΟΠ.

Η ύπαρξη τέτοιας σύνδεσης μπορεί να προκύπτει από διάφορα στοιχεία, και ειδικότερα από τη μερική ενσωμάτωση της προστατευόμενης ονομασίας, τη φωνητική και οπτική συγγένεια μεταξύ των δύο ονομασιών και την εντεύθεν ομοιότητα και, ελλείψει τέτοιων στοιχείων, από την εννοιολογική συνάφεια μεταξύ της ΠΟΠ και της επίμαχης ονομασίας ή και από την ομοιότητα μεταξύ των προϊόντων που καλύπτονται από την εν λόγω ΠΟΠ και των προϊόντων ή υπηρεσιών που καλύπτονται από την ίδια αυτή ονομασία.

Στο πλαίσιο της εκτίμησης αυτής, απόκειται στο Audiencia Provincial de Barcelona να λάβει υπόψη το σύνολο των κρίσιμων στοιχείων που αφορούν τη χρήση της επίμαχης ονομασίας.

Monday, 13 September 2021

new paper from our group: Microalgal Lipid Extracts Have Potential to Modulate the Inflammatory Response: A Critical Review

 


Microalgal Lipid Extracts Have Potential to Modulate the Inflammatory Response: A Critical Review


Noncommunicable diseases (NCD) and age-associated diseases (AAD) are some of the gravest health concerns worldwide, accounting for up to 70% of total deaths globally. NCD and AAD, such as diabetes, obesity, cardiovascular disease, and cancer, are associated with low-grade chronic inflammation and poor dietary habits. Modulation of the inflammatory status through dietary components is a very appellative approach to fight these diseases and is supported by increasing evidence of natural and dietary components with strong anti-inflammatory activities. The consumption of bioactive lipids has a positive impact on preventing chronic inflammation and consequently NCD and AAD. Thus, new sources of bioactive lipids have been sought out. Microalgae are rich sources of bioactive lipids such as omega-6 and -3 polyunsaturated fatty acids (PUFA) and polar lipids with associated anti-inflammatory activity. PUFAs are enzymatically and non-enzymatically catalyzed to oxylipins and have a significant role in anti and pro-resolving inflammatory responses. Therefore, a large and rapidly growing body of research has been conducted in vivo and in vitro, investigating the potential anti-inflammatory activities of microalgae lipids. This review sought to summarize and critically analyze recent evidence of the anti-inflammatory potential of microalgae lipids and their possible use to prevent or mitigate chronic inflammation. View Full-Text


Sunday, 12 September 2021

is US EPA corrupted?

The US Environmental Protection Agency is failing to protect children by ignoring poisons in the environment and focusing on corporate interests, according to a top children’s health official who will testify this week that the agency tried to silence her because of her insistence on stronger preventions against lead poisoning.

Read the full story here. 

Also, read here on the role of EPA and the toxic dust liberated after the collapse of the twin towers (9/11). 

So... can we claim that US EPA is corrupted? If not corrupted, it does something wrong in protecting humans' health...

More on this story, after the hearings [A hearing will be held on 13 September in which several internal EPA communications will be presented as evidence, including an email in which EPA personnel discuss using press inquiries about Etzel as “an opportunity to strike” out against her. Among many witnesses to be called to testify are several former high-level EPA officials ].




 

Friday, 10 September 2021

Η ακρίβεια των τροφίμων

Κουτί Πανδώρας, 10.09.2021 του Γιάννη Ζαμπετάκη




= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =

«Για να υπάρξει άμεσα μια ανακούφιση των καταναλωτών θα πρέπει να μηδενιστεί ο ΦΠΑ σε τρόφιμα πρώτης ανάγκης»

Τις τελευταίες μέρες όλοι μιλάμε για την ακρίβεια που έχει χαρακτηριστικά καταιγίδας. Άλλοι λένε ότι για αυτό το κύμα ακρίβειας φταίει το πιο ακριβό πετρέλαιο, άλλοι μιλάνε για τον καιρό (καύσωνας) και την επίδρασή του στην αγροτική παραγωγή και άλλοι (στην κυβέρνηση κυρίως) (παρα)μιλάνε για τα υψηλά επίπεδα ρυθμού ανάπτυξης και άρα τιμών του καταναλωτή.

Χωρίς να θέλουμε να επιβεβαιώσουμε ή να απορρίψουμε τα λεγόμενα όλων αυτών, ας μιλήσουμε για τον τομέα των τροφίμων, ένα τομέα στον οποίο διδάσκω ως μέλος ΔΕΠ επί 23 συναπτά έτη.

Η ακρίβεια, κατά την άποψή μας, στα τρόφιμα είναι το συνδυαστικό αποτέλεσμα τριών παραμέτρων. Ας τα δούμε.

 

  1. Ολιγοπώλιο σε διεθνές επίπεδο

  2. Ανύπαρκτη Επιτροπή Ανταγωνισμού στην Ελλάδα

  3. Έλλειψη σοβαρού καταναλωτικού κινήματος στην Ελλάδα.

 

Στο πρώτο σημείο, πρέπει να δούμε πόσες μεγάλες πολυεθνικές εταιρείες λειτουργούν σε διεθνές επίπεδο. Υπάρχουν κολοσσοί (π.χ. Ferrero, General Mills, Grupo Bimbo, Kellogg's, Kraft Foods, Mars, Nestlé, PepsiCo, the Coca-Cola Company και Unilever) που κατέχουν πλήθος εταιρείων και άρα εν δυνάμει ελέγχουν τις τιμές σε πλήθος τροφίμων. Mια απλή αναζήτηση στο διαδίκτυο αρκεί για να δούμε πόσες εταιρείες λειτουργούν κάτω από την ομπρέλα της Unilever. Συνεπώς, θα πρέπει να αναρωτηθούμε αν σε διεθνές επίπεδο οι μεγάλοι κολοσσοί στον τομέα των τροφίμων λειτουργούν υπό καθεστώς πλήρους ανταγωνισμού. Στις 9 Οκτωβρίου 2018, μάθαμε ότι πρόστιμο συνολικού ύψους 27.561.704,7 ευρώ επέβαλε η Ολομέλεια της Επιτροπής Ανταγωνισμού στην εταιρεία Ελαΐς - Unilever, μετά από αυτεπάγγελτη έρευνα για παράβαση των άρθρων 1 και 2 του ν. 703/1977 (πλέον άρθρων 1 και 2 ν. 3959/2011), σχετικά με τις συμφωνίες συνεργασίας της εταιρείας με το λιανεμπόριο και το χονδρεμπόριο για τη διάθεση των προϊόντων μαργαρίνης. Άρα;

Στο δεύτερο σημείο, θα πρέπει να αναρωτηθούμε γιατί η θέση της Επιτροπής Ανταγωνισμού είναι πολιτική θέση, δηλαδή η εκάστοτε κυβέρνηση μπορεί να επιλέγει πρόσωπο της δικής της επιλογής (και επιρροής;) για την θέση αυτή. Κατά την γνώμη μας, αυτή η θέση θα πρέπει να είναι πολυετής και να δίνεται σε άνθρωπο της αγοράς και γνώστη των τεχνοκρατικών και ανταγωνιστικών πρακτικών.

Στο τρίτο σημείο, πρέπει να αποδεχθούμε ότι το να ζητάμε να υπάρξει σοβαρό καταναλωτικό κίνημα στην χώρα της φαιδράς πορτοκαλέας ίσως να είναι ουτοπικό αλλά μόνο αν υπάρξει μια σοβαρή, ανεξάρτητη και δυναμική οργάνωση καταναλωτών, τότε μόνο ο καταναλωτής (δηλαδή όλοι εμείς!) θα μπορέσει να εφαρμόσει πρακτικά πίεση σε εταιρείες που πουλάνε ανεξήγητα ακριβά τρόφιμα.

Αυτά τα τρία στοιχεία θα πρέπει να μας απασχολήσουν αν θέλουμε να ασχοληθούμε σοβαρά με τα αίτια της ακρίβειας στον τομέα των τροφίμων.

Τέλος, για να υπάρξει άμεσα μια ανακούφιση των καταναλωτών θα πρέπει να μηδενιστεί ο ΦΠΑ σε τρόφιμα πρώτης ανάγκης. Και ούτε εδώ δεν χρειάζεται να ανακαλύψουμε τον τροχό, ας δούμε τα ποσοστά ΦΠΑ σε άλλες χώρες της ΕΕ και ας τους μιμηθούμε μειώνοντας τον ΦΠΑ. Απλά και άμεσα. Και μετά, ας δούμε τα παραπάνω τρία σημεία.

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία
(ioannis.zabetakis@ul.ie@yanzabet)

Thursday, 9 September 2021

Bush’s EPA Hid Health Risks from Toxic Dust at Ground Zero




I came across this article this morning and it is quite shocking!

According to this article: the impact of the toxic, cancer-causing smoke and dust that hung over ground zero in Manhattan as the fire burned for 100 more days was immense!

At the time, the Environmental Protection Agency told people who worked at the site and lived and went to school near it that the air was safe to breathe. In the years that followed, more than 13,200 first responders and survivors have been diagnosed with a variety of cancers and chronic respiratory and gastrointestinal illnesses. At least — well, close to 1,900 first responders, survivors and workers who recovered bodies and cleaned up the wreckage have since died from illnesses, many of them linked to their time at ground zero.


For the whole hour, we’re looking at an enraging new documentary that exposes the massive environmental and public health crisis caused by the 9/11 attack and how politicians and the EPA head, Christine Todd Whitman, the former governor of New Jersey, put Wall Street’s interests before public health in the aftermath. It also shows how 9/11 responders and survivors had to fight for healthcare justice while they were sick and dying, going to Washington scores of times, in wheelchairs, on crutches, with oxygen. Yes, tons of toxic dust fell on New York City 9/11. While concentrated in the 16-acre disaster site, wind carried the chemical contaminants throughout the city, in Manhattan, Brooklyn, Queens. 

Monday, 6 September 2021

Συνομιλώντας μ’ έναν Κρητικό

 

Οι συγγενείς χρειάζονται μόνο για να κάνουνε στον άθρωπο απαραίτητους τσι φίλους. Να χαίρεται τσι φίλους του και να αντέχει τσι συγγενείς του.

 

 

Και όταν είχαμε πιεί κάμποση ρακή και είχε ξεχαλιναρωθεί ο νους μας, του 'καμα την ερώτηση:
-''Πε μου δα εσύ που κατέχεις, ίντα χρειάζεται ο άθρωπος για να ζήσει;''
-''Ο περήφανος θέλει μόνο παξιμάδι, ελιές, τυρί, κρασί, ρακή, λάδι, νερό κι ένα κλαδί φασκομηλιά να το μυρίζει.

Πράμα άλλο δε χρειάζεται.'' μου απάντησε.
-''Κι αυτός που δεν είναι περήφανος;'' ζήτησα τη συνέχεια της ορμηνιάς του.
-''Αυτός σύντεκνε, όσα και να 'χει, θέλει να 'χει εκείνα που δεν έχει.'' μου αποκρίθηκε.
Σκέφτηκα πολλή ώρα τούτες τις κουβέντες του και του 'καμα άλλη ερώτηση:
-''Και για να 'ναι ο άθρωπος ευτυχισμένος, ίντα πρέπει να ΄χει;''
Πριν καλά καλά ολοκληρώσω την ερώτησή μου ήρθε η απάντησή του:

-''Φίλους σύντεκνε. Πολλούς φίλους. Μιλιούνια φίλους. Όλους τσ' αθρώπους να 'χει φίλους. Και λίγους συγγενείς. Οι συγγενείς χρειάζονται μόνο για να κάνουνε στον άθρωπο απαραίτητους τσι φίλους. Να χαίρεται τσι φίλους του και να αντέχει τσι συγγενείς του.''
Δεν τον ρώτησα πράμα άλλο. Μόνο, σαν ήρθε η ώρα να τον αποχαιρετήσω, μου 'καμε αυτός μια ερώτηση:
-''Κατέχεις σύντεκνε γιάντα χαίρομαι τη φιλιά σου;''

Δεν του απάντησα.
-''Γιατί πίνεις ρακή σύντεκνε, γιατί σου φτάνει για μεζές ένα παξιμάδι και μια χαχαλιά ελιές και γιατί γυρεύεις να μάθεις από μένα τον αγράμματο.'' απάντησε μόνος του στην ερώτησή του.
-''Ανάθεμα τα γράμματα που κατέχω'' είπα από μέσα μου και τον αποχαιρέτησα.

Ο Μάνος και ο Μίκης

 

Τα 2Μ του Ελληνικού Πολιτισμού, ο Ψηλός και ο Χοντρός,  αφηγείται  ο Μίκης:  Θυμάμαι σαν και τώρα,  όταν αρχίσαμε να επισκεπτόμαστε ο ένας το σπίτι του άλλου, αυτός να έρχεται στη Νέα Σμύρνη κι εγώ στο Παγκράτι, τα καυτά μεσημέρια του θέρους  του 1946, μόνοι μας στα τελευταία καθίσματα του λεωφορείου που ανέβαινε τη Συγγρού. Κάθε μεσημέρι η μητέρα μου μας έκανε το τραπέζι και μετά πηγαίναμε για  σπουδές  ή για το μεροκάματο,  εκείνος  δούλευε  στου Fix, στο εργοστάσιο πάγου κι εγώ εφημεριδοπώλης, η αλήθεια είναι ότι ο δικός μου πατέρας μού εξασφάλιζε το καθημερινό πιάτο,  ενώ ο Μάνος ήταν ο ίδιος πατέρας, γιος και αδελφός, έπρεπε  να δουλέψει για να ζήσει την οικογένεια του, κάτι που θα τον απομακρύνει από τη μεγάλη του αγάπη, τη συμφωνική μουσική, είχε  μια από τις καλύτερες δισκοθήκες στον κόσμο, χιλιάδες δίσκοι, κυρίως «κλασικοί». Και το σπουδαιότερο: τους άκουγε όλους!  κανείς στην Ελλάδα (πέραν των κλασικών ) δεν γνώριζε καλύτερα τη μουσική του 20ού αιώνα  τους  ερμηνευτές, τις  ορχήστρες, τις μουσικές σχολές  από τον Μάνο, μού μιλούσε ασταμάτητα  για τους πιο απίθανους συνδυασμούς οργάνων που θα χρησιμοποιούσε π.χ, τρία τρομπόνια και δύο άρπες για το ένα, ορχήστρα πνευστών με σόλο τσέλο για το άλλο...

 

Ο  Μάνος εμπιστευόταν το ένστικτο και την ιδιοφυΐα του, εγώ εργάσθηκα σκληρά για να αποκτήσω τεχνική, 

χρησιμοποίησε το μπουζούκι μόνο στα τραγούδια κινηματογραφικών ταινιών -που δεν τα «υπέγραφε», αντιθέτως στα έργα που υπέγραφε εμπιστευόταν  «λόγια» όργανα, όπως το βιολοντσέλο και το πιάνο. Όταν είδα τη «Στέλλα»,  μέθυσα κυριολεκτικά με τις μελωδίες του, πήγα και ξαναπήγα έως ότου τις μάθω καλά για να τις παίζω στο πιάνο. 

 

Στο σπίτι του στο Παγκράτι , με έκρυβε ενώ ήμουν στην παρανομία, μετά την  μουσική ακολουθούσε  συζήτηση για τα πολιτικά, ανταλλάσσαμε απόψεις και όνειρα, επιθυμίες και σχέδια,  εγώ ήμουν φανατισμένος, δεν ήθελα να δω την πραγματικότητα που μου ανέλυε με την τετράγωνη λογική του ο Μάνος, όμως αυτές οι διαφωνίες μας έφερναν πιο κοντά,  ο Μάνος αποδείχτηκε τελικά περισσότερο ρεαλιστής απέναντι στην έννοια «Λαός» από μένα που εγώ  την αντιμετώπιζα με ρομαντική διάθεση σαν απόλυτη ηθική και πολιτιστική αξία.  Προσωπικός φίλος του Καραμανλή, δεν δίσταζε να  υποστηρίζει θέσεις πιο τολμηρές και ριζοσπαστικές από αυτές των  επισήμων απόψεων της Αριστεράς.

 

Η σχέση τους περιπετειώδης, οι τσακωμοί τους παροιμιώδεις, μια φορά τους άκουσε όλος ο « Μαγεμένος Αυλός» το αγαπημένο εστιατόριο  του Μάνου, σε διπλανό τραπέζι καθόταν η Ελένη Αρβελέρ, σηκώθηκε από την θέση της και τους μάλωσε «δεν ντρέπεστε, είστε τα ινδάλματα όλης της Ελλάδας και τσακωνόσαστε σαν μαθητούδια» 

Το πειράγματα μεταξύ τους πολλά, μόλις ο Μάνος πρωτο-παρουσίασε τις «Μπαλάντες της οδού Αθηνάς»  του λέει ο Μίκης σε μια ταβέρνα «καλά τι σόι τραγούδι ειν' αυτό που πήγες κι έγραψες…πονούν οι ρώγες μου, θα' χεις τα πόδια σου ανοιχτά κλπ" (στο τραγούδι Ερωτική άσκηση για τέσσερις), του απαντά ο Μάνος « αυτά  σε πείραξαν, δεν κοιτάς την δική σου σαχλαμάρα ; Ποιά; ρωτάει ο Μίκης έκπληκτος Ε, δεν ξέρεις,  "Να τη πετιέται από ψηλά κι αγριεύει και θεριεύει κλπ." 

 

Έλεγε όταν ήταν θυμωμένος « Με τον Μίκη δεν έχομε καμία σχέση παρά μόνο την κατάληξη –ακης στο επίθετο μας για αυτό και εγώ είπα να την γράφω με ι Χατζιδάκις, πέρναγε μια εβδομάδα και του πέρναγε ο θυμός, όταν τον ξαναρωτούσαν έλεγε « όχι μωρέ,  άλλαξα την κατάληξη γιατί το η Χατζιδάκης με παχαίνει»!

 

Συνεχίζει ο Μίκης: ανεξάρτητα από τις περιπέτειες των σχέσεων μας, ένιωθα πάντα μια απέραντη τρυφερότητα για τον ευάλωτο Χατζιδάκι που προσπαθούσε με κάθε τρόπο να κρύψει την αγάπη που στερήθηκε, μου άρεσε να τον ακούω να μιλάει, δεν τον διέκοπτα ποτέ, όταν μιλούσε, διατύπωνε τόσο άρτια, με τόσο άψογα Ελληνικά και τόσο τέλεια τεκμηριωμένα οτιδήποτε έθιγε, που σε έπειθε χωρίς δεύτερη σκέψη, σε καθήλωνε μονάχα με ένα βλέμμα, ήταν ένας γόης, ως άνθρωπος, ως διανοούμενος και ως συνθέτης. Ένα δώρο των Θεών στη χώρα μας

 

Πολιτική είναι οποιαδήποτε πράξη επηρεάζει την κοινωνία, αν σας ρωτήσουν λοιπόν ποιοι είναι οι κορυφαίοι  Έλληνες πολιτικοί, πείτε αυτοί οι δύο, σε αντίθεση με τους επαγγελματίες της πολιτικής που ιδιοτελώς μας χρεοκόπησαν, μας ντρόπιασαν,  μας δίχασαν , αυτοί έκαναν περήφανο ένα ολόκληρο λαό, όλη η οικουμένη ταύτισε την μουσική τους με την Ελλάδα,  ένωσαν ένα ολόκληρο  λαό,  τους τραγουδούσαμε και οι αποστάσεις μεταξύ μας εκμηδενίζονταν!  

 

Σαν σήμερα,  15 Ιουνίου του 1994,  μας άφησε το «δώρο των Θεών στη χώρα μας», ο Μίκης σπεύδει  στο Νεκροτομείο  του Ευαγγελισμού και παρακαλεί την Διευθύντρια να τους αφήσει μόνους τους, ο Μάνος γυμνός στο τραπέζι του νεκροτομείου , είχε  χάσει πολλά κιλά  από την περιπέτεια της υγείας του και ήταν πανέμορφος,  έμεινε μαζί του περίπου μισή ώρα χαιδεύοντας του το κεφάλι,  μιλώντας του τρυφερά, όλα όσα δεν του είχε πει ολόκληρες δεκαετίες,  στο τέλος «του έκλεισα τα μάτια και του είπα, Καλή Αντάμωση Μάνο μου, και έφυγα  δακρυσμένος».