Wednesday, 30 December 2020

Το lockdown και η διδασκαλία στα ΑΕΙ


 

 πηγή: Το Κουτί της Πανδώρας

 

Στην Ιρλανδία όπου ζω και εργάζομαι, το πρώτο lockdown επεβλήθη το απόγευμα της Πέμπτης 12 Μάρτη 2020. Εκείνο το απόγευμα κλειδώσαμε τα γραφεία μας και είπαμε καλό βράδυ ο ένας στον άλλο χωρίς να ξέρουμε βέβαια ότι δεν θα ξαναπηγαίναμε όλοι μαζί στο Πανεπιστήμιο για πολλούς πολλούς μήνες. Σήμερα, έχοντας συμπληρώσει 9 μήνες από εκείνη την μέρα, είναι άγνωστο ακόμα το πότε θα ξαναπάμε στον χώρο της εργασίας μας χωρίς χρονικούς και χωρικούς περιορισμούς.

Από την επόμενη μέρα, Παρασκευή και 13 Μάρτη, όλα τα meetings και οι διαλέξεις έπρεπε να γίνουν διαδικτυακά. Αυτό επέδρασε σε όλους μας, σε όλους τους παράγοντες της εκπαιδευτικής διαδικασίας. Στους φοιτητές (που βρέθηκαν κλεισμένοι σε ένα δωμάτιο), στα μέλη ΔΕΠ (που βρέθηκαν με ένα laptop να πρέπει να κάνουν μάθημα...χωρίς κιμωλίες, αμφιθέατρα και όλα εκείνα τα χαρούμενα πρόσωπα που συναντάς στην Πανεπιστημιούπολη πηγαίνοντας από το γραφείο σου στο αμφιθέατρο...χωρίς το οξυγόνο της εκπαιδευτικής διαδικασίας που λέγεται eye contact…) αλλά και σε όλο το διοικητικό προσωπικό που και εκείνοι έπρεπε να συνηθίσουν σε ένα πρωτόγνωρο τρόπο και χώρο εργασίας.

Προσωπικά, το πρώτο lockdown στην Ιρλανδία, ήταν μια πολύ δύσκολη περίοδος. Το γραφείο μου μετακόμισε από το Πανεπιστήμιο στο πιο μικρό δωμάτιο του σπιτιού, τα παιδιά μου – με κλειστά σχολεία – να είναι στα δωμάτιά τους και να περιμένουν ένα απρόσωπο email με homework και η σύζυγός μου στο σαλόνι ή στην κουζίνα, μιας και είχαν κλείσει και οι παιδικοί σταθμοί όπου εργάζεται... Βρεθήκαμε σε ένα σπίτι όλοι μαζί αλλά και όλοι χωριστά κατά κάποιον τρόπο..., να πρέπει να εργαστούμε και να ζήσουμε σε μερικά τετραγωνικά μέτρα...σαν σε χώρους απομόνωσης μιας και όταν έκανε break από την δουλειά του, ένας από εμάς...θα έπρεπε να κάνει ησυχία μιας και εκείνη την ώρα έκανα μάθημα ή είχα μια σημαντική συνάντηση...

Ήταν μήνες με μεγάλη ένταση και αρνητική ενέργεια που συσσωρευόταν μέρα με την μέρα. Οι αριθμοί των ασθενών και των νεκρών να ξεπετάγονται σαν εμετός από τα ΜΜΕ και κάθε μέρα να μαθαίνουμε πως ο ιός απλώνεται από χώρα σε χώρα, από γειτονιά σε γειτονιά, από μυαλό σε μυαλό.

Λέω από μυαλό σε μυαλό μιας και αυτό που έκανε ο ιός είναι να μας κάνει φτωχούς ψυχικά και τρομοκρατημένους συναισθησιακά. Μέχρι το καλοκαίρι του 2020, πτήσεις ακυρώνονταν, σύνορα έκλειναν, δεν ήξερα αν θα μπορέσω να ξαναδώ τον άρρωστο πατέρα μου στην Αθήνα, αν θα μπορέσουμε να κάνουμε πράγματα που τα θεωρούσαμε δεδομένα ως τις 12.3.20. Όπως ένα καφέ με συναδέλφους ή μια βόλτα στην πανέμορφη Πανεπιστημιούπολη του University of Limerick (UL) όπου εργάζομαι...

Οι μέρες κυλούσαν και η αρνητική επίδραση του εγκλεισμού στη διάθεσή μου γινόταν ολοένα και μεγαλύτερη. Το UL σταμάτησε τις προσλήψεις, σταμάτησε τις προαγωγές, τρεις μήνες έφτιαχνα το βιογραφικό μου για να αιτηθώ προαγωγή από Lecturer σε Senior Lecturer και στα τέλη Μάη το UL ανακοίνωσε ότι λόγω δεινής οικονομικής κατάστασης...δεν θα γίνονταν προαγωγές...

Όλη η κανονικότητα χάθηκε εκείνο το απόγευμα της 12ης Μάρτη...

Όταν γυρίσαμε σε κάποια κανονικότητα το καλοκαίρι, οι μεταπτυχιακοί φοιτητές και οι υποψήφιοι διδάκτορες μπορούσαν να μπαίνουν στα εργαστήρια λίγες μόνο ώρες κάθε μέρα τηρώντας μέτρα ασφαλείας και αυτή την αναθεματισμένη απόσταση των δύο μέτρων ο ένας από τον άλλο...Εκεί που είχαμε ερευνητικά εργαστήρια με 10 άτομα, εργαστήρια που έσφιζαν από κέφι και γέλια, τα εργαστήρια μπορούσαν να έχουν μόνο 2-3 άτομα...και έγιναν κελιά απομόνωσης.

Εκπαιδευτικά, εκεί που έβλεπα χαρούμενες ή στεναχωρημένες φατσούλες στο αμφιθέατρο...έβλεπα μια κενή οθόνη στο Teams, στο zoom, στο big blue button (BBB), σε όλες αυτές τις εξαίσιες ηλεκτρονικές πλατφόρμες...χωρίς όμως να βλέπω τα παιδιά μου!

Είπα παιδιά μου; Ναι, μιας και έχω δύο βιολογικά παιδιά και πολλά πνευματικά παιδιά στο Πανεπιστήμιο...Τα πνευματικά παιδιά μου έγιναν άψυχα και ψυχρά ονόματα σε μια πλατφόρμα χωρίς εικόνα, χωρίς αλληλεπίδραση, χωρίς ήχο, χωρίς ηχόχρωμα...

Στα τέλη του Σεπτέμβρη...το πρώτο εξάμηνο του έτους 2020-21 ξεκίνησε εδώ με όλη την εκπαιδευτική διαδικασία να γίνεται online εκτός από κάποιες λίγες εργαστηριακές ασκήσεις που έγιναν «κανονικά» στα εργαστήρια. Τα εργαστήρια όμως δεν ήταν πια τα ίδια όπως πριν... Με χωρητικότητα 80 φοιτητές, λόγω των μέτρων ασφαλείας, μόνο 30 φοιτητές με μάσκα επιτρέπονταν...Η διδασκαλία άλλαξε ηχόχρωμα...όλα γίνονταν με μάσκα και μεγάλες αποστάσεις ασφαλείας...Τα πιο πολλά καφενεία της Πανεπιστημιούπολης του UL παρέμειναν κλειστά, όλο αυτό το χαρούμενο ζουζούνισμα των φοιτητών είχε πια χαθεί.

Ο Λαυρέντης έχει γράψει ένα τραγούδι που μιλά για δυο στιχάκια του για πρόσχημα που κερνά ρόφημα στο κυλικείο...Με τα κυλικεία όμως κλειστά, όλοι αυτοί οι στίχοι θα πάνε στράφι στο ακαδημαϊκό έτος που διανύουμε...

Κλείνοντας αυτή την ανασκόπηση στο πώς ο ιός άλλαξε τα ΑΕΙ...θα ήθελα να αναφερθώ και στο θέμα της ψυχικής υγείας. Ο ιός και τα lockdowns είχαν και έχουν εξαιρετικά αρνητική επίδραση στην ψυχική μας υγεία. Δουλεύοντας σε ένα μικρό δωμάτιο ως γραφείο, με άψυχες ηλεκτρονικές πλατφόρμες διδασκαλίας, με μόλις λίγα μέτρα εντός του σπιτιού για coffee break…η ψυχική υγεία των φοιτητών και των δασκάλων τους πέρασε από ένα πολύ δύσκολο τεστ. Μερικοί τα κατάφεραν καλά, μερικοί όμως όχι...εκεί θα πρέπει να επικεντρώσουμε την προσοχή μας. Στο πώς θα βοηθήσουμε ψυχολογικά αυτούς τους φοιτητές και εκείνους τους δασκάλους που έχει φθαρεί η ψυχική τους υγεία. Ο ιός θα μείνει μαζί μας για πολλά χρόνια, τα εμβόλια όπως έχω γράψει σε προηγούμενο κείμενό μου στο Κουτί της Πανδώρας δεν είναι πανάκεια. Τα ΑΕΙ θα είναι έρημα κτίρια για πολλούς μήνες ακόμα. Χωρίς στήριξη ψυχολογική από ειδικούς ψυχολόγους, πολλοί φοιτητές και μέλη ΔΕΠ των ΑΕΙ είναι αναγκασμένοι να κάνουν μάθημα μπροστά σε ένα υπολογιστή...η Πολιτεία θα πρέπει να δει θερμά αυτό το πρόβλημα και να παράσχει βοήθεια ψυχολογική σε όλους τους παθόντες. Μιας και τα Πανεπιστήμια είναι αδύνατον να μετατραπούν σε ψυχρές διαλέξεις στο Teams, στο zoom ή στο ΒΒΒ...

Ας φέρει το 2021 λιγότερη απομόνωση και περισσότερα χαμόγελα σε όλους μας που η ζωή μας είναι το Πανεπιστήμιο, ο καφές στο κυλικείο, το Αμφιθέατρο ( η λέξη υπονοεί το θέατρο-την παράσταση που λαμβάνει χώρα από τους δασκάλους και τους φοιτητές), το άρωμα των χημικών αντιδραστηρίων στα Εργαστήρια, οι εργαστηριακές μπλούζες με τα αυτόγραφα συμφοιτητών και τα σκίτσα του Πανοραμίξ και άλλων αλχημιστών...

Χρόνια Πολλά, με Υγεία και Αγάπη για όλες και όλους μας!

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ στην Ιρλανδία. @yanzabet https://izab.net/

 


Monday, 28 December 2020

Food Trends 2021 - Οι τάσεις στον χώρο των τροφίμων για το 2021


 

  Κουτί Πανδώρας, το εβδομαδιαίο κείμενό μου.


Στο σημερινό μας κείμενο όπως και σε εκείνο της επόμενης Δευτέρας, θα ασχοληθούμε με τις τάσεις στον χώρο των τροφίμων για το 2021.

Το 2020 ήταν μια ιδιαίτερη χρονιά μιας και λόγω της πανδημίας, όλα τα συστήματα παραγωγής και διανομής τροφίμων πέρασαν από ένα γερό crash test. Ανακαλύψαμε έννοιες και αξίες που τις είχαμε ξεχάσει ή παραμελήσει...όπως η γεωργία και η κτηνοτροφία σε τοπικό επίπεδο, να σκεφτόμαστε πιο τοπικά και να ενεργούμε τοπικά, υποστηρίζοντας την εγχώρια παραγωγή και παραγωγούς. Ο παγκόσμιος χαρακτήρας της πανδημίας μάς έκανε λίγο πιο προσεχτικούς και σκεπτικούς απέναντι στα παγκοσμιοποιημένα συστήματα logistics στο χώρο των τροφίμων.

Σκεπτόμενοι τοπικά και όχι παγκόσμια, θα πρέπει να επικεντρωθούμε σε τρόφιμα εποχιακά και όχι φράουλες και σταφύλια ανήμερα τα Χριστούγεννα και την πρωτοχρονιά, φρούτα που έχουν ταξιδέψει πολλά μίλια πριν καταλήξουν στο πιάτο μας.

Λόγω των lockdowns, αρχίσαμε ξανά να μαγειρεύουμε και να αφιερώνουμε πιο πολύ χρόνο στην διατροφή μας. Αυτό από μόνο του είναι μια εξαιρετικά πολύτιμη εξέλιξη την οποία θα πρέπει να επεκτείνουμε μέσα στην επόμενη χρονιά.

Ας δούμε λοιπόν σήμερα τις πέντε πρώτες από τις 10 κυρίαρχες τάσεις στο χώρο των τροφίμων και της διατροφής για το 2021.

Οι δύο πρώτες τάσεις σχετίζονται με την λειτουργική διατροφή μας.

1–2. Λειτουργική Διατροφή (Functional nutrition)

Ο Ιπποκράτης μάς έχει πει «κάνε το φάρμακο τροφή σου και την τροφή σου φάρμακό σου».

Αυτό που εννοούσε είναι να τρώμε τρόφιμα που θρέφουν τόσο το κορμί μας όσο και το μυαλό και την ψυχή μας. Λόγω της πανδημίας και των lockdown η ψυχική υγεία μας έχει ταλαιπωρηθεί σημαντικά και σε αυτό έρχεται να βοηθήσει μια σωστή και ισορροπημένη διατροφή.

1. Τρόφιμα που βελτιώνουν το ανοσοποιητικό μας σύστημα (Immunity
boosters)

Τα τρόφιμα δεν ξεγελούν απλά την πείνα μας. Οι νέες τάσεις στην έρευνα και στην καινοτομία των τροφίμων σχετίζονται με το ανοσοποιητικό μας σύστημα και πώς νέα και λειτουργικά τρόφιμα μπορούν να το ενισχύσουν. Οι τάσεις αυτές έρχονται από την βιομηχανία των συμπληρωμάτων διατροφής. Σε λίγα χρόνια, θα έχουμε μια πληθώρα λειτουργικών τροφίμων που θα είναι πλέον στα ράφια των supermarket.

Ο covid-19 μάς θύμισε με βίαιο θα έλεγα τρόπο ότι η υγεία μας στηρίζεται σε μια σωστή διατροφή. Βιταμίνες και ανόργανα στοιχεία πρέπει να τα λαμβάνουμε καθημερινά ώστε να οργανώσουμε την άμυνα του οργανισμού μας απέναντι στην ιική επίθεση. Το 2020, πολλά ερευνητικά άρθρα επικεντρώθηκαν στην σχέση του ιού με ανόργανα στοιχεία (ψευδάργυρο και σελήνιο) και βιταμίνες (C και D).

2. Ψυχική υγεία (Mental health)

Η ψυχική υγεία έχει γίνει προτεραιότητα για πολλούς ανθρώπους και όχι άδικα. Τα lockdowns είχαν και έχουν εξαιρετικά αρνητικές επιπτώσεις στην ψυχική μας υγεία. Τα πρώτα στοιχεία δείχνουν ότι έχουν αυξηθεί και οι αιτήσεις διαζυγίων.

Τα τρόφιμα από μόνα τους δεν μπορούν να καταπολεμήσουν το άγχος, την αγωνία ή την κατάθλιψη αλλά η κατανάλωση φρέσκων τροφίμων (όχι τροφίμων που τα αγοράζουμε προμαγειρεμένα!) μπορεί να μας παράσχει μια πληθώρα θρεπτικών συστατικών που μπορούν να στηρίξουν την ψυχική μας υγεία.

Δίαιτες πλούσιες σε αντιοξειδωτικά, βιταμίνες (π.χ. της Β ομάδας), ανόργανα συστατικά (π.χ. ψευδάργυρος, μαγνήσιο κα), εδώδιμες ίνες, υγιεινά λιπαρά (λιπαρά που βρίσκονται σε λιπαρά ψάρια και γαλακτοκομικά προϊόντα) βοηθούν σημαντικά τον οργανισμό μας να διατηρήσει σωστή ψυχική υγεία.

Το 2021, ακόμα περισσότερες εταιρείες τροφίμων και ποτών θα φτιάξουν νέα προϊόντα δίνοντας έμφαση στη μείωση του άγχους και στην βελτίωση του ύπνου, δύο στοιχείων που είναι αλληλένδετα με την ψυχική μας υγεία.

3–5. Τρόφιμα με ένα σκοπό (Food with a purpose)

3. Τοπικός χαρακτήρας (Localism)

Μια σημαντική διάσταση στην βιομηχανία των τροφίμων που τονίστηκε αρκετά κατά την πανδημία ήταν τούτη: πολλοί άνθρωποι ανακάλυψαν τοπικά προϊόντα που παράγονται κοντά στο σπίτι τους. Η παγκοσμιοποίηση της διατροφής μας δέχθηκε ισχυρό πλήγμα. Ολοένα και περισσότεροι αναζητούν τοπικά παντοπωλεία, τοπικούς αγρότες και κτηνοτρόφους και εστιατόρια. Γίναμε τοπικιστές με την καλή όμως έννοια του όρου.

Αυτή η τάση θα αυξηθεί πολύ σημαντικά μέσα στο 2021. Μόνο θετικά στοιχεία έχει αυτή η τάση, τόσο στήριξης της τοπικής οικονομίας αλλά και περιβαλλοντικά μιας και τα τρόφιμα ταξιδεύουν πολύ λιγότερο μέχρι να φθάσουν στο πιάτο μας!

Το 52% των καταναλωτών είναι διατιθεμένοι να πληρώσουν πιο πολλά χρήματα για τοπικά προϊόντα.

4. Η ιστορία που κρύβεται πίσω από μια επωνυμία (Backstory)

Πολλοί καταναλωτές δείχνουν πλέον ενδιαφέρον για την προϊστορία της εταιρείας, για το λεγόμενο company’s backstory, π.χ. αν είναι μια οικογενειακή επιχείρηση που περνά από γενιά σε γενιά.

Οι εταιρείες θα πρέπει να επικοινωνούν αυτά τα μηνύματα στην συσκευασία και στις ιστοσελίδες τους και έτσι το μήνυμα θα περνά πιο εύκολα στον καταναλωτή και το ενδιαφέρον των καταναλωτών θα αυξάνεται. Μόνο θετικά στοιχεία μπορούν να προκύψουν από αυτή την συνέργια.

5. Το παγκόσμιο κλίμα και τα τρόφιμα (Climatarian)

Λόγω του ενδιαφέροντος για τοπικά τρόφιμα, το περιβαλλοντικό αποτύπωμα των τροφών θα μειωθεί και αυτό έχει μια σειρά από θετικές επιδράσεις. Θα τρώμε πιο φρέσκα τρόφιμα, τρόφιμα που έχουν ταξιδέψει λιγότερο και άρα θα έχουν καταναλωθεί λιγότερα καύσιμα για να φτάσουν στο πιάτο μας. Οι εταιρείες τροφίμων στοχεύουν στο να μειώσουν ακόμα το περιβαλλοντικό αποτύπωμα των τροφίμων και όσες εταιρείες δείξουν ενεργά αυτή την τάση, μόνο σε κέρδη μπορούν να ελπίζουν.

Αυτές είναι οι 5 (από τις 10) τάσεις στο χώρο των τροφίμων.

Στο επόμενο άρθρο μας θα δούμε τις υπόλοιπες πέντε.

Με τα καλό να μας έρθει το 2021 και ας είναι μια χρονιά με Υγεία και Αγάπη για όλες και όλους μας!

Hit or miss: the new cholesterol targets


 

 

Drug treatment to reduce cholesterol to new target levels is now recommended in four moderate- to high-risk patient populations: patients who have already sustained a cardiovascular event, adult diabetic patients, individuals with low density lipoprotein cholesterol levels ≥190 mg/dL and individuals with an estimated 10-year cardiovascular risk ≥7.5%. Achieving these cholesterol target levels did not confer any additional benefit in a systematic review of 35 randomised controlled trials. Recommending cholesterol lowering treatment based on estimated cardiovascular risk fails to identify many high-risk patients and may lead to unnecessary treatment of low-risk individuals. The negative results of numerous cholesterol lowering randomised controlled trials call into question the validity of using low density lipoprotein cholesterol as a surrogate target for the prevention of cardiovascular disease.

 

Source : Hit or miss: the new cholesterol targets

 

Current recommendations

The 2018 AHA/ACC guidelines generally recommend LDL-C lowering drug therapy in the following moderate- and high-risk populations.

  • Moderate risk

    • Individuals aged 40–75 with diabetes and LDL-C between 70 and 189 mg/dL

    • Individuals aged 40–75 without atherosclerotic cardiovascular disease (ASCVD) or diabetes with LDL-C between 70 and 189 mg/dL and 10-year ASCVD risk ≥7.5% and <20%

  • High risk

    • Individuals with clinical ASCVD (secondary prevention)

    • Individuals with LDL-C ≥190 mg/dL

    • Individuals aged 40–75 without ASCVD or diabetes with LDL-C between 70 and 189 mg/dL and 10-year ASCVD risk ≥20%

       

      (...)

       

      Of the 13 RCTs that met the LDL-C reduction target, only one reported a mortality benefit and five reported a reduction in cardiovascular events. Of the 22 RCTs that did not meet the LDL-C reduction target, four reported a mortality benefit and 14 reported a reduction in cardiovascular events (figure 1). Similar results were seen when analysing only higher quality studies (quality scores A and B, figure 2). The lack of consistent mortality and cardiovascular benefit was seen with all three drug classes. Although PCSK9 inhibitors are currently the most potent drugs for reducing LDL-C, it is not clear from this analysis whether or not this drug class is more likely to produce clinical benefit compared with statins or ezetimibe. In summary, mortality and cardiovascular benefit was more frequently reported in RCTs that did not meet the LDL-C targets than in those that did.

       

      Per cent of low density lipoprotein cholesterol (LDL-C) lowering randomised controlled trials that reported benefit.

 

 


Per cent of higher quality low density lipoprotein cholesterol (LDL-C) lowering randomised controlled trials that reported benefit. 

 


 Relationship between the per cent reduction in low density lipoprotein cholesterol (LDL-C) and the absolute risk reduction in cardiovascular events (R, correlation coefficient).

 

What to do now

Cardiovascular disease continues to be the leading cause of death worldwide. Between 2002 and 2013 statin use in the US nearly doubled, cholesterol levels are falling, yet cardiovascular deaths appear to be on the rise.30 31 In Sweden, recent widespread and increasing utilisation of statins did not correlate with any significant reduction in acute myocardial infarction or mortality, while in Belgium a very modest reduction in cardiovascular events was reported between 1999 and 2005, but primarily in elderly individuals not taking statins.32 33 These population studies suggest that, despite the widespread use of statins, there has been no accompanying decline in the risk of cardiovascular events or cardiovascular mortality. In fact, there is some evidence that statin usage may lead to unhealthy behaviours that may actually increase the risk of cardiovascular disease.34 35 The evidence presented in this analysis adds to the chorus that challenges our current approach to cardiovascular disease prevention through targeted reductions of LDL-C. Given the lack of clarity on how best to prevent cardiovascular disease, we encourage informed decision-making. Ideally, this includes a discussion of absolute risk reduction and/or number needed to treat at an individual patient level in addition to reviewing the potential benefits and harms of any intervention.

 

 

 

Monday, 21 December 2020

Η χορτοφαγία σήμερα: Γιατί είναι λάθος επιλογή!


 πηγή: το Κουτί της Πανδώρας

Η ιερή αγελάδα (Sacred Cow αγγλιστί) είναι ένα ντοκιμαντέρ που προβλήθηκε για πρώτη φορά στο internet πριν από λίγες μέρες και είναι σχετικό με την κατανάλωση κρέατος και την χορτοφαγία. Ένα ντοκιμαντέρ που δείχνει με τον πλέον ξεκάθαρο τρόπο πέρα από κάθε επιστημονική αμφιβολία ότι η κτηνοτροφία είναι εξαιρετικά σημαντική για τον πλανήτη μας.

Ας πάρουμε τα πράγματα όμως από την αρχή. Το κίνημα της χορτοφαγίας κερδίζει συνεχώς νέους οπαδούς που βασίζουν την επιλογή της δίαιτάς τους σε λανθασμένες πληροφορίες. Κατ’αυτούς, η χορτοφαγία σταματά την κακομεταχείριση των ζώων και ο πλανήτης μας γίνεται ένα καλύτερο μέρος. Υποστηρίζουν επίσης ότι η διατροφική αξία των φυτών (φρούτα και λαχανικά) είναι ανώτερη από εκείνη των ζώων. Μέγα σφάλμα και τα δύο!

Το ντοκυμαντέρ Sacred Cow βασίζεται στη σωστή ισορροπία μεταξύ επιστήμης, δεδομένων και συναισθήματος.

Είπα συναίσθημα; Φυσικά, μιας και πρέπει να αγαπά κανείς την τροφή του.

Εκατομμύρια κτηνοτρόφων σε όλο τον πλανήτη μας εκτρέφουν ζώα, πρόβατα, κατσίκες, αγελάδες και γουρούνια και το κάνουν όχι μόνο για να επιβιώσουν αλλά επειδή αγαπούν τη δουλειά τους. Το ντοκιμαντέρ δείχνει μερικούς από αυτούς τους ανθρώπους, άνθρωποι που έχουν αφιερώσει τη ζωή τους στην εκτροφή ζώων. Ζώα που θα θανατωθούν μια μέρα για να απολαύσουμε όλοι εμείς το κρέας τους και τα υπόλοιπα τρόφιμα που παράγονται από ζώα όπως γαλακτοκομικά, πρόσθετα για τη βιομηχανία τροφίμων κα. 

Η βιωσιμότητα και η Ιερή Αγελάδα

Το φιλμ δείχνει επίσης την σχέση μεταξύ νερού και υγείας του εδάφους. Όταν αφήνουμε άγρια φυτά να μεγαλώνουν στο χώμα, το χώμα είναι πιο υγειές και μπορεί να κατακρατήσει περισσότερο νερό. Οι παραγωγοί του φιλμ έκαναν ένα απλό πείραμα ποτίζοντας διαφορετικά είδη εδαφών. Εδάφη στα οποία καλλιεργούνται μόνο φυτά και εδάφη βοσκοτόπων. Το πιο υγειές έδαφος βρέθηκε να είναι εκείνο των βοσκοτόπων. Μπορεί να κρατήσει περισσότερο νερό και άρα είναι λιγότερο επιρρεπές στη διάβρωση μετά από δυνατή βροχή. Οι ρίζες των άγριων φυτών καθιστούν το έδαφος πιο συμπαγές και λιγότερο επιρρεπές στη διάβρωση.

Γιατί είναι λάθος διατροφικό η χορτοφαγία

Στα τέλη του 2020, η πρωτοβουλία ALEPH-2020 ξεκίνησε, μια κίνηση πάνω από τριάντα επιστημόνων που σκοπό της έχει να τονίσει την υψηλή διατροφική αξία των τροφίμων που προέρχονται από τα ζώα (animal source foods, ή ASF εν συντομία).
Το ακρωνύμιο ΑLEPH αναφέρεται στο πρώτο γράμμα της σουνιιτικής γραφής και αργότερα έδωσε την θέση του στο γράμμα άλφα στα ελληνικά και στο λατινικό Α. Έχει σημασία να πούμε ότι το γράμμα αυτό συμβολιζόταν με ένα κεφάλι βοδιού και η προέλευσή του είναι μάλλον από τα Αιγυπτιακά ιερογλυφικά. Συμβολικά, λοιπόν, δεν απεικόνιζε μόνο έναν ήχο και ένα σύμβολο αλλά τις έννοιες της δύναμης, της ζωής και της γονιμότητας. Σε όλη την ιστορία του ανθρώπινου είδους, τα ASF ήταν συνώνυμα όλων αυτών των εννοιών και ήταν απαραίτητα για την επιβίωση και τη μακροημέρευση του Ανθρώπου.

Στις μέρες μας υπάρχει ένα κίνημα θα έλεγα να υποβαθμίσει την αξία των ASF, ιδιαίτερα στις μεγάλες πόλεις των ανεπτυγμένων χωρών. Η κατανάλωση των ASF παρουσιάζεται ως ανήθικη και ως βλαπτική τόσο για την ανθρώπινη υγεία όσο και για την υγεία του πλανήτη μας. Μέγα σφάλματα και τα δύο! Το επιστημονικό υπόβαθρο αυτών των αξιώσεων είναι σαθρό και λανθασμένο.

Στο ιστολόγιο παρουσιάζουμε τα αληθή επιστημονικά δεδομένα σχετικά με τη βιωσιμότητα της κτηνοτροφίας και την πραγματική διατροφική αξία των ASF. Είναι ένα δυναμικό ιστολόγιο που ολοένα εμπλουτίζεται με νέα δεδομένα για τα ASF και την πολύτιμη αξία τους τόσο ως προς την διατήρηση της βιοποικιλότητας και άρα και της βιωσιμότητας της γης μας αλλά και σχετικά με τα νέα δεδομένα που παράγονται συνεχώς σχετικά με τα διατροφικά δεδομένα για τα ASF. 
Εν κατακλείδι, τα ζωικής προέλευσης τρόφιμα είναι και απαραίτητα για την υγεία μας αλλά και βοηθούν στη βιοποικιλότητα των οικοσυστημάτων στον πλανήτη μας. Η χορτοφαγία είναι λάθος και διατροφικό και περιβαλλοντικό!

Περαιτέρω ανάγνωση
https://aleph-2020.blogspot.com/
https://izab.net/blog/we-watched-sacred-cow-and-here-is-what-we-think/
https://www.sacredcow.info/about-sacred-cow

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης, Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ στην Ιρλανδία
@yanzabet / https://izab.net/

 

Friday, 18 December 2020

Letter to the Editor Regarding Critical Differences Between Dietary Supplement and Prescription Omega-3 Fatty Acids: A Narrative Review

 Key Summary Points

The authors of the review have reproduced figures from two previous publications that show the results of omega-3 dietary supplement quality assessment which has not been carried out in a correct manner.
These reproduced results are misinterpreted with respect to the quality requirements set by industry for dietary supplements and pharmaceutical products, because methods assessing these requirements have not been followed correctly.
The authors failed to cite a replication study reporting conflicting results from one of the cited studies used to substantiate their position.
Recent literature showing good to excellent quality of dietary supplements available to consumers has been omitted.

Omega 3: overview of 2020

 The year 2020 will go down in history as a year like no other; the overused adjective “unprecedented” doesn’t even seem to do the situation justice anymore. In a year dominated by COVID-19, it’s impossible to look at any industry segment without examining it through the lens of a global pandemic, and the omega-3 category is certainly no exception. 

 

the full article is here. 

 Also, our paper on omega 3 efficacy is here.


Comment on “Optimal Nutritional Status for a Well-Functioning Immune System Is an Important Factor to Protect against Viral Infections. Nutrients 2020, 12, 1181”

 

Thursday, 17 December 2020

New paper from our group


 

 

Let me introduce this paper to you: it's a collaboration between UL, LIT, SIT and St. Angela’s Food Technology Centre in Sligo. 

The first author of the paper is an (ex-)MSc student of mine; with Shane who is a chef, we had decided to study the sous-vide cooking methods and its impact on sensory and nutritional value of salmon.

I met Maria Dermiki when she worked for a short period in UL before moving to SIT but we kept communication alive and Maria introduced me to Shelley. With Maria and Shelley, we did this amazing work on sensory properties in Sligo's St Angela's Food Technology Centre.

Katie and Sushanta are our longstanding collaborators in LIT and Ronan has now finished his PhD with me and he is post-docing now at UPenn.

Alexandros and myself we are the FLIPS team in UL and you can read more about us the 3rd issue of our Departmental Newsletter


The effects of cooking salmon sous-vide on its antithrombotic properties, lipid profile and sensory characteristics

Highlights

• Mild sous vide cooking beneficially preserved the antithrombotic potency of salmon PL.
• Levels of MUFA and n3 PUFA in salmon PL were not affected by mild sous vide conditions.
• The antithrombotic properties and EPA and PUFA levels, were reduced only in sous vide un-brined salmon treated at higher temperatures.
• The n6/n3 PUFA ratio remained at beneficial low levels in sous vide cooked salmon PL.
• Sous vide preserve cardioprotective properties of salmon without affecting sensory characteristics.
 
  
Abstract

Fish contains bioactive polar lipids (PL) and is mainly consumed cooked. The aim of this study was to evaluate the sensory characteristics of sous-vide cooked salmon and the in vitro cardio-protective properties of its PL. PL were extracted from brined and un-brined sous-vide preparations in 52°C, 65°C, and 80°C, while their antithrombotic cardio-protective properties were assessed in human platelets and their fatty acid (FA) content was evaluated by LC-MS. Sensory tests were performed using napping followed by check-all-that apply (CATA). Mild temperatures (52°C, 65°C) did not affect the inhibitory effect of PL from brined and un-brined salmon, against human platelet aggregation induced by platelet-activating factor (PAF), thrombin, adenosine diphosphate (ADP) or collagen. In higher temperatures used for pasteurization (80°C), a reduction of antithrombotic properties was observed in PL from both un-brined and brined salmon samples. This reduction was accompanied by a decrease of their n3 eicosapentaenoic acid (EPA) and overall polyunsaturated FA (PUFA) content, but only in the PL of the un-brined salmon preparations. Thus, changes in the fatty acid content of PL of all sous vide salmon preparations, and especially of specific PUFA, seem to be associated with the observed changes in their antithrombotic potency. Changes in the content of the n-3 docosapentaenoic acid (DPA), a precursor of EPA and docosahexaenoic acid (DHA), seem to be associated with differences observed in the antithrombotic potency of PL from different sous vide salmon preparations. Taste attributes were not affected by the conditions of sous-vide preparations, whereas slight textural differences were observed in samples treated at 65°C and 80°C. These outcomes, if combined with the observed low values of the n-6/n-3 PUFA ratio in PL of all sous-vide preparations, further suggest a beneficial role for such a mild cooking procedure for preserving the antithrombotic and cardio-protective properties of salmon without affecting its sensory characteristics.

 
You can read the full paper here.
 


Wednesday, 16 December 2020

Christmas holidays and my novel


the Christmas break begins next week and I am going to dedicate some time to the novel I am writing on water and air pollution in Greece and in Ireland, the novel is based on real life facts. The right fuel "Writer's Tears" has been bought today 😉 στις διακοπές των Χριστουγέννων θα αφοσιωθώ στο μυθιστόρημα που έχω ξεκινήσει σχετικά με τα περιβαλλοντικά εγκλήματα σε Ασωπό και Σκουριές στην Ελλάδα και Λίμερικ στην Ιρλανδία, σήμερα αγόρασα το κατάλληλο καύσιμο "τα δάκρυα του συγγραφέα"... 

Καλές Γιορτές σε όλες και όλους! 

Merry Christmas everyone!

Tuesday, 15 December 2020

Third of Irish rivers and a quarter of lakes fail water quality standards

 source: The Irish Times.


More than a third of Irish rivers and a quarter of lakes are failing to meet environmental quality standards due to high levels of polluting nitrates and phosphates, according to a new assessment.

The Environmental Protection Agency’s report for 2019 finds that more than a fifth of groundwater, which is a critical source of drinking water, has high nitrate concentrations, as does a fifth of estuarine and coastal water bodies. Just over half of rivers and lakes have high or good biological quality.

The main threat to water quality is the presence of too many nutrients in the form of phosphates and nitrates arising from agriculture and waste-water discharges. “Nutrient concentrations in waters are too high and the trends are going in the wrong direction,” the EPA’s Water Quality Indicators report finds.

Monday, 14 December 2020

Οι μπλε ζώνες: Τι είναι και τι μπορούμε να μάθουμε από αυτές;

 πηγή: Κουτί Πανδώρας.

Ο Σταμάτης Μωραΐτης ήταν από την Ικαρία. Μετανάστευσε στις ΗΠΑ όταν ήταν 22 ετών για να κυνηγήσει κι εκείνος το «Αμερικάνικο όνειρο». Δούλευε ως ελαιοχρωματιστής και είχε επαγγελματική επιτυχία. Αγόρασε σπίτι, παντρεύτηκε και έκανε 3 παιδιά. Στα 66 του (το 1976) όμως διαγνώσθηκε με καρκίνο στους πνεύμονες. Οι γιατροί του έδωσαν 6-9 μήνες ζωή. Αντί να αναμένει το μοιραίο στις ΗΠΑ, αποφάσισε να επιστρέψει στην πατρίδα του, την Ικαρία και να συζήσει με τους ...γονείς του. Άρχισε λοιπόν να αναπνέει τον αέρα της Ικαρίας, να πίνει Ικαριώτικο κρασί και να διατρέφεται σύμφωνα με τις αρχές της Μεσογειακής Διατροφής (ΜΔ). Μετά από λίγους μήνες, έφτιαξε το δικό του κήπο χωρίς βέβαια να ελπίζει να τρώει λαχανικά από τον κήπο του μιας και θα πέθαινε άμεσα. Όμως έζησε τόσο πολύ (45 χρόνια!) που έφτιαξε αμπέλι και το δικό του κρασί. Όταν τον ρωτούσαν το μυστικό του έλεγε «ξέχασα να πεθάνω».

Η αληθινή ιστορία του Σταμάτη (συνέντευξη στο BBC το 2015) έγινε αρχικά γνωστή από αυτή την δημοσίευση των Dan Buettner και Sam Skemp, όπως δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση «American journal of lifestyle medicine» το 2016. Ο τίτλος αυτής της δημοσίευσης είναι «Blue Zones: Lessons From the World’s Longest Lived» (Μπλε Ζώνες: μαθήματα από τους μαθουσάλες).

Τι είναι όμως οι μπλε ζώνες;

Οι μπλε ζώνες είναι πέντε περιοχές του πλανήτη μας όπου ζουν μαθουσάλες, άνθρωποι που καβατζάρουν τα 100 χωρίς ασθένειες. Οι πέντε αυτές περιοχές φαίνονται σε αυτό το χάρτη. Μια από τις μπλε ζώνες είναι η δική μας Ικαρία.

Οι κάτοικοι των μπλε ζωνών έχουν μερικά κοινά χαρακτηριστικά, εννιά στον αριθμό, τα αποκαλούμενα «Power of 9». Ποια είναι αυτά;

1. Φυσική άσκηση (περπάτημα, κολύμπι, όχι γυμναστήρια!),
2. να έχουμε σκοπό στη ζωή μας (να έχουμε ένα δυνατό λόγο να σηκωθούμε από το κρεβάτι μας κάθε πρωί),
3. να χαλαρώνουμε (είτε με μουσική, είτε με διάβασμα είτε με ότι φχαριστιέται ο καθένας μας),
4. να τρώμε μέχρι να νιώσουμε μέχρι 80% πλήρεις (το επιπλέον 20% είναι αυτό που προκαλεί παχυσαρκία),
5. να τρώμε πολλά φρούτα και λαχανικά,
6. κρασί στις 5μμ (μετά το πέρας της εργασίας) (ένας τέλειος τρόπος χαλάρωσης),
7. να ανήκουμε σε μια κοινότητα (είτε αυτή είναι το χωριό μας, είτε φίλοι κλπ),
8. να έχουμε πίστη και
9. να βάζουμε σε πρώτη προτεραιότητα τους ανθρώπους που αγαπάμε.

Οι μπλε ζώνες κι εμείς

Φυσικά και δεν μπορούμε να μετακομίσουμε όλοι μας στην Ικαρία, αλλά αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να προσπαθήσουμε να εφαρμόσουμε στην ζωή μας τις 9 παραπάνω αρχές. Η αγάπη, η πίστη, ο σκοπός της ζωής μας είναι μερικά από τα 9 στοιχεία που μας κρατάνε σε εγρήγορση και άρα καθυστερούν την γήρανση των κυττάρων μας. Σήμερα, στην εποχή του covid-19 και της εποχικής γρίπης, η ΜΔ και οι μπλε ζώνες είναι επίκαιρες όσο ποτέ. Μιας και αν έχουμε την υγεία μας, είμαστε λιγότεροι επιρρεπείς στο να προσβληθούμε από αυτούς τους ιούς.

Υ.Γ. Αν θέλετε να μάθετε σύμφωνα με την θεωρία των μπλε ζωνών το προσδόκιμο της ζωής σας με και χωρίς ασθένειες, μπορείτε να κάνετε αυτό το τεστ.

Friday, 11 December 2020

Effect of High-Dose Omega-3 Fatty Acids vs Corn Oil on Major Adverse Cardiovascular Events in Patients at High Cardiovascular Risk

 Key Points

Question  In statin-treated patients with high cardiovascular risk, high triglycerides, and low HDL cholesterol levels, does adding a carboxylic acid formulation of omega-3 fatty acids (eicosapentaenoic acid and docosahexaenoic acid) to background therapy improve cardiovascular outcomes?

Findings  In this randomized clinical trial of 13 078 patients that was stopped early, daily supplementation with omega-3 fatty acids, compared with corn oil, resulted in no significant difference in a composite outcome of major adverse cardiovascular events (hazard ratio, 0.99).

Meaning  These findings do not support use of this omega-3 fatty acid formulation to reduce major adverse cardiovascular events in patients with high cardiovascular risk.

 

The full article is here.

 

In our views, omega3 do not work as we stated in this comment paper.

 

 

 

 

 

 

 

Thursday, 10 December 2020

Irish Cement hearing: Oral hearing into controversial Limerick project concludes

 source : Limerick Leader

 (...)

In her closing submission, solicitor Michelle Hayes stated there are several reasons the EPA is “precluded” from granting the firm an operational licence, pointing out she brought fresh evidence to proceedings.

She said at the moment, the existing background levels of hexavalent chromium and sulphur dioxide in the air exceed European environmental guidelines.

On sulphur dioxide emissions, Ms Hayes said: “Irish Cement is seeking a derogation to 400mg which is eight times the permitted value of 50mg. When I questioned Mr Breen, the environmental manager on this, he said the current values emitted were somewhere between 100 to 200mg. So Irish Cement is currently not able to comply with the EU directive without the derogation. The EPA is being asked, yet again, to reward Irish Cement for its own wrongdoing and it’s effectively asking the EPA to clap it on the back.”

 

(...)

 

Mary Hammill, a member of Limerick Against Pollution, says she has found the oral hearing – held completely virtually – to be “grueling” and has been left “exhausted and stressed by it”.

“There are too many unknowns and uncertainties with this proposal. Not only should a new licence not be granted, but the existing licence requires in depth investigation by a third party independent of the EPA,” she added.

A decision on the licence is not expected until mid-way through 2021.

 

 

Wednesday, 9 December 2020

The Real Issue With Calorie Counting


 

 

Counting Calories diverts our attention, creating an overlooked and insidious problem.

Tim Rees

ince Charles Atwater combusted different foods one by one in his patented Bomb Calorimeter, we’ve been led astray by the shakey science of Calorie counting. It’s always the simple idea that catches on: Add the Calories we consume, then minus the ones we ‘burn’, and hey-presto you have total control over your body fat. If only.

Taking in more energy than your body uses will result in fat storage. Taking in less energy than your body requires will result in weight loss. This is a universal truth, but there are a few problems. It’s impossible to be accurate when counting Calories, because of the huge margins of error at every turn. For starters, the human body is more complex than the addition of your basal metabolic rate (estimated with the bluntest of equations) + the amount you’ve moved today. Which tracking system do you use by the way because they vary wildly?

Consider that the FDA allows a 20% margin of error for each food label. Also, how much did you chew your food today? Have you subtracted the nuts and seeds that slipped unharmed through your digestive tract? And these factors come before the bias and human error in estimating Calories consumed.

There are so many variables I don’t know where to start, so I’ll address the real issue in calorie counting as I see it.

 

full article is here.

Tuesday, 8 December 2020

Tα εμβόλια κατά του covid-19 και τα τρόφιμα


 

 

Kάθε Δευτέρα θα γράφω για το Κουτί της Πανδώρας ένα κείμενο για τρόφιμα και υγεία και περιβάλλον.

Το πρώτο μου κείμενο δημοσιεύτηκε σήμερα.

Είναι εδώ.

Irish Cement hearing: Firm landfilled asbestos at Limerick site based on ‘informal agreement’

IRISH Cement landfilled over 3,000 tonnes of asbestos just metres away from a protected lake for over a decade, it has emerged.

On the fourth day of an Environmental Protection Agency (EPA) hearing into the firm’s proposals to switch away from fossil fuels in favour of alternative methods in Mungret, it emerged the toxic material was stored underground from between 2000 and 2002 up to 2013.

Irish Cement’s head of quality and sustainability Seamus Breen said it was based on an “informal agreement” with the EPA – and added that he was not aware of any “formal procedure” which would have allowed the public to be aware of its deposition or removal.

 

The full article is here.

 

 

 

 

 

Saturday, 5 December 2020

State of knowledge of soil biodiversity – Status, challenges and potentialities. Summary for policy makers

 


Year of publications: 2020
Place of publication: Rome, Italy
Other Entities Involved: FAO, ITPS, CBD, GSBI, EC
Pages: #40 p.
ISBN: 978-92-5-133583-3
Author: FAO, ITPS, GSBI, SCBD and EC
Publisher: FAO

 

Abstract:

There is increasing attention on the importance of biodiversity for food security and nutrition, especially above-ground biodiversity such as plants and animals. However, less attention is being paid to the biodiversity beneath our feet, soil biodiversity, which drives many processes that produce food or purify soil and water. This summary for policy makers presents the key findings of the main report and is the result of an inclusive process involving more than 300 scientists from around the world under the auspices of the FAO’s Global Soil Partnership and its Intergovernmental Technical Panel on Soils, the Convention on Biological Diversity, the Global Soil Biodiversity Initiative and the European Commission. The summary for policy makers presents concisely the state of knowledge on soil biodiversity, the threats to it and the solutions that soil biodiversity can provide to problems in different fields. This report is a valuable contribution to raising awareness of the importance of soil biodiversity and highlighting its role in finding solutions to today's global threats. 

 

The full report is here.

 

 

 

 

Friday, 4 December 2020

Η δυσάρεστη αλήθεια για τα εμβόλια


 

 

Πηγή : Εφημερίδα Συντακτών 3.12.2020

 

Τα νέα που έρχονται από τις φαρμακοβιομηχανίες σχετικά με το νέο εμβόλιο για τον Covid-19 είναι μάλλον ενθαρρυντικά. Τα νέα εμβόλια έχουν αποτελεσματικότητα που φτάνει το 95%. Το μόνο (!) πρόβλημα είναι ότι δεν γνωρίζουμε σήμερα αν αυτή η υψηλή αποτελεσματικότητα ισχύει και όταν το εμβόλιο παρέχεται σε ασθενείς με λανθάνουσες ασθένειες ή ισχύει μόνο για τις περιπτώσεις υγιών ανθρώπων που εμβολιάζονται.

Eπίσης ένα άλλο πρόβλημα με το εμβόλιο της Moderna είναι ότι πρέπει να φυλάσσεται σε θερμοκρασίες -70ο C, θερμοκρασία που δυσχεραίνει την ασφαλή μεταφορά του.

Εκτός από τον αγώνα δρόμου για το εμβόλιο, σε μεγάλα ερευνητικά ιατρικά κέντρα στο εξωτερικό γίνεται και άλλος ένας αγώνας. Εκείνος που παρατηρεί τις μεταλλάξεις του ιού. Στη Μεγάλη Βρετανία, η επιτροπή που μελετά τις γενετικές μεταλλάξεις του ιού ονομάζεται Covid-19 GenomicsUK (COG-UK). Σύμφωνα με αυτή την επιτροπή, είναι πιθανό να έχει μεταλλαχθεί η εξωτερική επιφάνεια του ιού (που έχει μικρά «καρφάκια») και έτσι ο ιός ενδέχεται να έχει βρει πιο αποτελεσματικό τρόπο εισόδου στον ανθρώπινο οργανισμό. Η πιο επικίνδυνη μετάλλαξη είναι η λεγόμενη N439K, και αυτή απασχολεί πολύ την COG-UK.

Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να θυμίσουμε ότι οι ιοί είναι δύσκολο να εξαλειφθούν ακόμα και αν έχουμε 100% αποτελεσματικά εμβόλια. Ο ιός της γρίπης μεταλλάσσεται 10.000 φορές κάθε χρόνο και το εμβόλιο της γρίπης περιέχει μόνο δύο (ναι, 2!) στελέχη από τα 10.000 στελέχη του ιού. Καταλαβαίνουμε, λοιπόν, ότι το εμβόλιο για τον Covid-19 δεν θα είναι πανάκεια αλλά απλά μια μικρή ασπίδα ειδικά για τους συμπολίτες μας που έχουν λανθάνουσες ασθένειες (π.χ. διαβήτη, παχυσαρκία, καρδιαγγειακά νοσήματα) και είναι πιο ευάλωτοι στον ιό.

Συμπερασματικά, ας κρατάμε μικρό καλάθι στις τυμπανοκρουσίες των φαρμακοβιομηχανιών. Οι ιικές ασθένειες δεν εξαφανίζονται με ένα εμβόλιο.

*Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ στην Ιρλανδία @yanzabet

 

Irish Cement Limerick hearing: Shannon Estuary 'could become cesspool for dirty industry'

 


THERE is a danger the Shannon Estuary could become a “cesspool for dirty industry”, campaigners have warned.

Speaking at the second day of a five-day hearing into Irish Cement’s proposals for Mungret, Limerick Against Pollution’s Claire Keating showed a diagram of the various industries planned or currently on the banks of the Shannon and its entry into the Atlantic Ocean.

She highlighted the oil-fired generator located in Tarbert, the coal-fired generator at Moneypoint, Rusal Alumina located At Aughinish and the controversial Shannon LNG project proposed in Ballylongford.

 

(...)

 

Dr Angus Mitchell said: “Why should we consider there is an environmental health risk when Irish Cement tells us there isn’t? The answer is simple. Because the EPA tells us so.”

He pointed to a 2007 report which related to an assessment of a National Waste Management Plan.

“On page 72, the EPA says cement kilns can emit large volumes of dust which in addition to being a respiratory hazard, can act as a medium for the transport of other air pollutants,” Dr Mitchell told the hearing.

“Despite the evidence, they [Irish Cement] keep telling us there are no risks. There are risks Mr Gilmore. There are risks. You need to face up to them. You cannot keep denying them. We feel very threatened by this, and you don’t seem to understand that. this is on the record now as to how threatened we feel," he added.

Dr Ioannis Zabetakis of the University of Limerick’s health research institute feels Irish Cement has not properly evaluated the hazards and calculated the risk.

He said: “These are questions not just to Irish Cement, but also the EPA. How will you monitor these hazards in an independent way and create data which speaks for itself. We don’t need to look at literature to find out if incineration or co-incineration is safe or not. We need to do a trial run in the kiln at Irish Cement itself. We need to put proper monitors at the top of each chimney.

Also speaking for Limerick Against Pollution, environmental health expert Jack O’Sullivan said if the environmental regulator does not refuse Irish Cement a licence to operate – the last hurdle the firm has to clear  – it should issue permission for just five years, and which would not permit the use of any materials which could be recycled instead.

 

Source: Limerick Leader

 

Wednesday, 2 December 2020

Environment and Hazards

                                            The Irish Cement Factory in Mungret, co. Limerick
 

I have been watching the EPA's oral hearing on the license to pollute the environment by emitting hazardous and toxic substances, i.e. by burning toxic and hazardous material.

Our views are here and here.

What is environment though?

According to the Oxford dictionary,

environment is 

the surroundings or conditions in which a person, animal, or plant lives or operates.
"survival in an often hostile environment"
 
and
the natural world, as a whole or in a particular geographical area, especially as affected by human activity.
"the impact of pesticides on the environment".
 
Environment is air, water, soil, Humans, animals and plants, marine waters, marine animals.
 
In order to identify the hazards of an operation (in this case burning hazardous and toxic material at the Irish Cement Factory), we would need to consider Environment as all its components and the interrelations of its components.
If we think environment is only the air, then we will NEVER be able to assess the impact of a polluted environment to the living organisms, to Humans and to Public Health.
This morning's presentations lacked this approach, the complexity of Environmental, of the Chemosphere are we call it in Science.
 
There is a scientific journal called Chemosphere.
What does it offer?
 
Chemosphere is an international journal designed for the publication of original communications as well as review articles on chemicals in the environment. Chemosphere, as a multidisciplinary journal, offers maximum dissemination of investigations related to all aspects of the identification, quantification, behavior, fate, toxicology, treatment, and remediation of chemicals in the bio-, hydro-, litho- and atmosphere.  
 
= = =
I will stop here now and hopefully I am going to see you tomorrow morning at the hearing where I will present the potential impact of burning toxic material to Humans, the food chain and the Public Health.


Tuesday, 1 December 2020

Does Ireland have a diversity problem at third level?


 

How many ethnic minority students go to college in Ireland? Nobody seems to know – and it’s putting a generation at risk of being left behind.

Race, Ethnicity and Change in Higher Education, a new report from the Royal Irish Academy (RIA) and the British Council in Ireland, says that this lack of data may be harming the educational and career opportunities of black, Asian, Traveller and other ethnic minority students in Ireland.

“How can you address a problem that you don’t fully understand?” asks Prof Brian Norton, secretary for policy and international relations with the RIA. 

 

The full article is here.