Thursday, 27 May 2021

We are hiring: Research Assistant in Food Lipids – Specific Purpose Contract


The University of Limerick (UL) with over 16,300 students and 1,700 staff is an energetic and enterprising institution with a proud record of innovation and excellence in education, research and scholarship. The dynamic, entrepreneurial and pioneering values which drive UL’s mission and strategy ensure that we capitalise on local, national and international engagement and connectivity. We are renowned for providing an outstanding student experience and employability and conducting leading edge research. Our commitment is to make a difference by shaping the future through educating and empowering our undergraduate and postgraduate students. UL is situated on a superb riverside campus of over 130 hectares with the River Shannon as a unifying focal point. Outstanding recreational, cultural and sporting facilities further enhance this exceptional learning and research environment.


Applications are invited for the following position:


Faculty of Science & Engineering


Department of Biological Sciences


Research Assistant in Food Lipids – Specific Purpose Contract


Salary Scale: €23,061- €35,922 p.a. pro rata (maximum starting salary €29,393 p.a. pro rata)


Further information for applicants and application material is available online from:


The closing date for receipt of applications is Thursday, 10th June 2021.

Applications must be completed online before 12 noon, Irish Standard Time on the closing date.


Please email if you experience any difficulties

Wednesday, 19 May 2021

Τα εμβόλια κατά του Covid-19 και οι θρομβώσεις

 Πηγή : το Κουτί της Πανδώρας


Η διαφορά των εμβολίων Pfizer και Moderna από αυτά των AstraZeneca και J&J και τα στοιχεία για θρομβώσεις

Γράφει ο Γιάννης Ζαμπετάκης
Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία

= = = = = = =  

Εδώ Ιρλανδία, από αυτή την εβδομάδα ξεκινά ο εμβολιασμός των ανθρώπων που είναι πάνω από 50 ετών. Μέχρι σήμερα, έχουν εμβολιαστεί 1.408.105 άνθρωποι με την πρώτη δόση και 514.808 με την δεύτερη δόση, ποσοστά 36,02% και 13,17% του πληθυσμού, αντίστοιχα. Οι μέχρι σήμερα εμβολιασμοί χρησιμοποιούν τα εμβόλια της Pfizer, της Moderna και της Astrazeneca ενώ σε λίγες μέρες μπαίνει στη μάχη κατά του κορωνοϊού και το εμβόλιο της J&J.

Tα δύο πρώτα εμβόλια είναι εμβόλια m-RNA, δηλαδή περιέχουν λειτουργικά κομμάτια του messenger RNA που εμβολιάζονται στους ανθρώπους χωρίς να περιέχουν μέρη του ιού.

Τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J δεν είναι όμως m-RNA εμβόλια και μέχρι σήμερα έχουν παρατηρηθεί θρομβώσεις σε ανθρώπους που έχουν εμβολιασθεί με τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J.

Το εμβόλιο της Astrazeneca έχει επίσης τα πλεονεκτήματα ότι μπορεί να διατηρηθεί σε θερμοκρασίες 2-8 βαθμών C και είναι πολύ πιο φτηνό. Η κάθε δόση κοστίζει $3-4 ενώ εκείνο της Pfizer κοστίζει $20! Η τεχνολογία του εμβολίου της Astrazeneca βασίζεται σε μια ακίνδυνη παραλλαγή του ιού από πιθήκους και η οποία δεν μπορεί να αναπτυχθεί μέσα σε ανθρώπινα κύτταρα. Επίσης, τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J έχουν τα εξής κοινά χαρακτηριστικά: εξαρτώνται και τα δύο από αδενο-ιούς οι οποίοι κωδικοποιούν το DNA για την παραγωγή του πρωτεϊνικού μέρους του ιού που σχετίζεται με την κεφαλή του ιού (spike) και αυτή η πρωτεΐνη οδηγεί σε ανοσία.

Σύμφωνα με την επιστημονική επιθεώρηση Nature, στις 13 Απριλίου 2021, ο εποπτικός οργανισμός των εμβολιασμών στις ΗΠΑ ζήτησε να σταματήσουν προσωρινά οι εμβολιασμοί με το εμβόλιο της J&J μετά από την διαπίστωση ότι 6 άνθρωποι νόσησαν με μια σπάνια μορφής θρόμβωση. Θα πρέπει να σημειώσουμε ότι αυτά τα 6 περιστατικά αντιστοιχούν σε 7.000.000 εμβολιασμούς άρα μιλάμε για μια σπάνιας μορφής θρόμβωση αλλά υπαρκτή.

Μέχρι σήμερα, οι ερευνητές δεν γνωρίζουν ποιο μέρος αυτών των δύο εμβολίων προκαλεί αλληλεπίδραση με τον παράγοντα αιμοπεταλίων 4 (platelet factor 4) και θρομβώσεις. Σύμφωνα με τον ανοσολόγο Hildegund Ertl στο Ινστιτούτο Wistar στην πόλη της Φιλαδέλφεια στις ΗΠΑ, «η αλληλεπίδραση με τον παράγοντα αιμοπεταλίων 4 ενδέχεται να γίνεται από τους τελεστές (vectors), ή από την spike πρωτεΐνη ή από μια πρόσμιξη στους τελεστές».

Σύμφωνα με το πρακτορείο Reuters, σήμερα, στην Ινδία έχουν διαπιστωθεί 26 περιπτώσεις θρομβώσεων σε 164.000.000 δόσεων του εμβολίου της Astrazeneca. Συμπερασματικά, μιλάμε για ένα πολύ μικρό ποσοστό κινδύνου αλλά ενός υπαρκτού κινδύνου. Ποιος όμως δεν θα ήθελε να αποφύγει αυτό τον κίνδυνο επιλέγοντας τα m-RNA εμβόλια της Moderna και της Pfizer;

Wednesday, 12 May 2021

new paper from our group: Anti-Inflammatory and Anti-Platelet Properties of Lipid Bioactives from Apple Cider By-Products


Anti-Inflammatory and Anti-Platelet Properties of Lipid Bioactives from Apple Cider By-Products




The valorization of food industry by-products as sources of bioactive compounds is at the forefront of research in functional foods and nutraceuticals. This study focuses on bioactives of apple cider by-products (ACBPs) with putative cardio-protective properties. Total lipids (TLs) were extracted from ACBPs of apple varieties that are low (ACBP1), medium (ACBP2), and high (ACBP3) in tannins and were further separated into polar lipids (PLs) and neutral lipids (NLs). The functionality of these lipid extracts and of their HPLC-derived lipid fractions/PL subclasses were assessed in vitro against human platelet aggregation induced by the thrombotic and inflammatory platelet agonists platelet-activating factor (PAF) and adenosine diphosphate (ADP). The fatty acid profile of PLs and their most bioactive lipid fractions were evaluated by GC–MS analysis. The PL extracts exhibited higher specificity against the PAF-induced platelet aggregation compared to their anti-ADP effects, while TL and NL showed lower bioactivities in all ACBPs. HPLC analysis unveiled that the most bioactive PL from all ACBPs were those in PL fraction 3 containing phosphatidylcholines (PCs). PLs from all ACBPs and their PC bioactives were rich in polyunsaturated fatty acids (PUFAs) and especially in the essential omega-6 (n-6) linoleic acid (LA) and omega-3 (n-3) alpha linolenic acid (ALA), with favorably low values of the n-6/n-3 PUFA ratio, thus providing a rationale for their higher anti-inflammatory bioactivities. Within this study, highly bioactive PL compounds with strong anti-inflammatory and anti-platelet properties were identified in ACBPs, which can be potentially utilized for producing cardio-protective functional foods and/or nutraceuticals. View Full-Text

Monday, 10 May 2021

H ρύπανση στη Σύρο και μερικές προτάσεις


Ενδείξεις για υψηλά επίπεδα βανάδιου, καδμίου, νικελίου, χρωμίου, μαγγανίου και κοβαλτίου, αρσενικού και μολύβδου που μπορούν να περάσουν από το ίζημα της θάλασσας στα μικρά ψάρια και από εκεί στα μεγαλύτερα ψάρια και να καταλήξουν στην διατροφική μας αλυσίδα, γράφει ο Γιάννης Ζαμπετάκης στο Κουτί της Πανδώρας.

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος του Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία. Ο λογαριασμός του στο Twitter είναι το @yanzabet

= = = = = = = = = = = = = = = =  = = = = =  = = = = = = = = = = = =  = = = = = =

Σήμερα στο καρνάγιο του λιμανιού στη Σύρο, υπάρχουν ενδείξεις για πιθανά υψηλά επίπεδα βαρέων μετάλλων σύμφωνα με μία δειγματοληψία της οργάνωσης Aegean Rebreath και την ανάλυση του δείγματος από το ΕΛΚΕΘΕ, όπως βανάδιο, κάδμιο, νικέλιο, χρώμιο, μαγγάνιο και κοβάλτιο, αρσενικό και μόλυβδος. Αυτά τα βαρέα μέταλλα, μπορούν να περάσουν από το ίζημα της θάλασσας στα μικρά ψάρια και από εκεί στα μεγαλύτερα ψάρια και να καταλήξουν στην διατροφική μας αλυσίδα. Δηλαδή έχουμε το λεγόμενο φαινόμενο της βιοσυσσώρευσης. ΄Οσο πιο ψηλά πάμε στην διατροφική αλυσίδα τόσο μεγαλύτερα είναι τα επίπεδα των βαρέων μετάλλων. Αυτό το φαινόμενο ενδέχεται να έχει μεσοπρόθεσμα επίδραση στην τοπική αλιεία.

Σχετικά με την μοναδική μέχρι σήμερα μέτρηση, σύμφωνα με το Κοσμοδρόμιο, η Aegean Rebreath έχει δηλώσει ότι «Τα αποτελέσματα της μέτρησης μετάλλων σε δείγμα του πυθμένα για το νησί της Σύρου παραδόθηκαν μέσω email στο Υπουργείο Περιβάλλοντος, στην Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου και στον Δήμο Σύρου-Ερμούπολης. Από την πρώτη στιγμή, τόσο δημοσίως όσο και σε δια ζώσης συναντήσεις εκπροσώπου του οργανισμού μας με τοπικούς φορείς, κατέστη σαφές ότι παραδώσαμε τα αποτελέσματα μίας μέτρησης που έγινε σε ένα συγκεκριμένο σημείο του νησιού. Τοποθετήσεις τρίτων περί του ότι ο οργανισμός μας δήθεν παρέδωσε σχετική μελέτη δεν αληθεύουν και δεν αποδεικνύονται. Εξ αρχής είχε γίνει ξεκάθαρο προς όλες τις κατευθύνσεις πως ο οργανισμός μας παρέδωσε πρωτογενή δεδομένα προς αξιοποίηση και περαιτέρω διερεύνηση από τις τοπικές και περιφερειακές αρχές».

Σύμφωνα με την ημερήσια εφημερίδα των Κυκλάδων Κοινή Γνώμη, οι τοπικοί πολιτικοί άρχοντες (Δήμος και Περιφέρεια) εξήγγηλαν στις 28 Απρίλη 2021 ότι «επιστημονικές απαντήσεις αναφορικά με το πολυσυζητημένο θέμα της θαλάσσιας και ατμοσφαιρικής ρύπανσης στο λιμάνι της Ερμούπολης, επιδιώκουν να αποκτήσουν η Περιφέρεια Ν. Αιγαίου και ο Δήμος Σύρου – Ερμούπολης, μέσω μελέτης που αποφάσισαν να εκπονήσει το Πολυτεχνείο Κρήτης. Οι δύο πλευρές της Περιφέρειας και του Λιμενικού Ταμείου Σύρου θα υπογράψουν προγραμματική σύμβαση με το αρμόδιο Πανεπιστημιακό Τμήμα που ειδικεύεται στο κομμάτι του υδάτινου περιβάλλοντος, προκειμένου να αποτυπωθεί η κατάσταση στο λιμάνι της Ερμούπολης και να υπάρξει αντιμετώπιση και λύση των όποιων προβλημάτων καταγραφούν. Τα παραπάνω γνωστοποίησαν στις 28 Απρίλη σε κοινή συνέντευξη τύπου ο Αντιπεριφερειάρχης Κυκλάδων, Γιώργος Λεονταρίτης και ο Δήμαρχος Σύρου – Ερμούπολης, Νίκος Λειβαδάρας, προκειμένου να μπει τέλος στον διχασμό που έχει προκαλέσει η συγκεκριμένη υπόθεση στην κοινωνία της πρωτεύουσας των Κυκλάδων». Εδώ η σχετική συνέντευξη των κ.κ Αντιπεριφερειάρχη και Δημάρχου.

Eπί αυτής της εξέλιξης θα θέλαμε να καταθέσουμε στο δημόσιο διάλογο τους εξής προβληματισμούς και προτάσεις:

1. Η επιλογή του ΑΕΙ που θα κάνει την μελέτη θα πρέπει να γίνει με επιστημονικά και αδιάβλητα κριτήρια,

2. Το καθ’ ύλην αρμόδιο ερευνητικό ινστιτούτο ΕΛ.ΚΕ.Θ.Ε. θα πρέπει να συμμετέχει στην μελέτη και μάλιστα με πολύ ενεργό ρόλο,

3. Η χρηματοδότηση της μελέτης θα πρέπει να είναι εξ’ολοκλήρου από δημόσιους πόρους. Κάθε είδους συγχρηματοδότηση από ιδιώτες ή εταιρείες (και ειδικότερα από εταιρείες που δραστηριοπούνται στην χωροθετημένη περιοχή της μελέτης) θα μειώσει το κύρος και την αξιοπιστία της μελέτης και κάτι τέτοιο θα πρέπει να αποφευχθεί. Για να γίνουν δεκτά από την τοπική κοινωνία τα αποτελέσματα και τα πορίσματα της μελέτης, η μελέτη θα πρέπει να έχει την μέγιστη δυνατή αξιοπιστία!

4. Το πρωτόκολλο δειγματοληψίας και τα σημεία από τα οποία θα παρθούν δείγματα θα πρέπει να συνταχθεί και να ορισθούν, αντίστοιχα, σύμφωνα με τα διεθνή πρότυπα ISO και την διεθνή περιβαλλοντική πρακτική. 

5. Τέλος, θα πρέπει να βρεθεί ένας αξιόπιστος και ασφαλής τρόπος μεταφοράς των δειγμάτων από τα σημεία δειγματοληψίας στο ΑΕΙ που θα αναλάβει τις μετρήσεις.

Οι προτάσεις αυτές θα υποβληθούν και στους καθ’ ύλην αρμόδιους, τόσο στο Δήμο Σύρου-Ερμούπολης και στο Λιμενικό Ταμείο όσο και στην Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου.




Thursday, 6 May 2021

on innovation


Think small: How companies can cultivate everyday innovation

from the Irish Times.

Eight habits of highly effective innovators

In his book Big Little Breakthroughs, Linkner notes the characteristics of successful innovators and offers the following advice:

1. Fall in love with the problem Rather than focusing on a specific solution, take time to carefully examine and understand the challenge at hand. This means being more committed to solving the problem than to a particular manner of solving it and remaining flexible and open-minded in order to find the optimal approach.

2. Start before you’re ready Everyday innovators take the initiative to get started now instead of waiting for permission, detailed instructions, or ideal conditions. They are willing to course-correct along the way, adapt to changing circumstances in real time, and operate with agility.

3. Open a test kitchen Innovation is both strengthened and de-risked through experimentation. By building a framework and conditions for testing and creative exploration, ideas are cultivated and optimised.

4. Break it to fix it Ditching the “if it ain’t broke, don’t fix it” maxim, everyday innovators proactively deconstruct, examine, and rebuild to deliver superior products, systems, processes and works of art.

5. Reach for weird Preferring the unexpected approaches to the obvious ones, everyday innovators challenge conventional wisdom by searching for unorthodox ideas. They have a penchant for discovering oddball, sometimes even bizarre ideas in order to discover better outcomes.

6. Use every drop of toothpaste Take a scrappy approach of doing more with less. Counterintuitively, being resource-constrained can fuel creative breakthroughs. Resourcefulness and ingenuity become powerful weapons in the fight for superior innovation.

7. Don’t forget the dinner mint Adding small, creative flourishes can yield significantly improved results. An extra dose of surprise and delight enables new invention and competitive edge.

8. Fall seven times, stand eight Realising that setbacks are inevitable, everyday innovators use creative resilience to overcome adversity. Mistakes are a natural and important part of the innovation process and can be flipped into advantages when studied and embraced.



Wednesday, 5 May 2021

H αμμοβολή: επιπτώσεις στον άνθρωπο

 πηγή: Κουτί της Πανδώρας


Στη διεθνή ναυπιγοεπισκευαστική (Ν/Ε) πρακτική, η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή αποτελεί, εδώ και αρκετές δεκαετίες, την αποδοτικότερη και πλέον διαδεδομένη μέθοδο προετοιμασίας προς βαφή μεγάλων μεταλλικών επιφανειών, με εφαρμογές σε πολλές βιομηχανικές δραστηριότητες, και ειδικότερα σε εκείνες που αφορούν την Ν/Ε βιομηχανία.

= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =

Στη διεθνή ναυπιγοεπισκευαστική (Ν/Ε) πρακτική, η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή αποτελεί, εδώ και αρκετές δεκαετίες, την αποδοτικότερη και πλέον διαδεδομένη μέθοδο προετοιμασίας προς βαφή μεγάλων μεταλλικών επιφανειών, με εφαρμογές σε πολλές βιομηχανικές δραστηριότητες, και ειδικότερα σε εκείνες που αφορούν την Ν/Ε βιομηχανία.

Η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή εμφανίζει σημαντικά πλεονεκτήματα που την εδραίωσαν σε οικονομοτεχνικό επίπεδο. Ωστόσο, παρουσιάζονται και προβλήματα τόσο στην παραγωγική διαδικασία, όσο και στο περιβάλλον λόγω της δημιουργίας της αερομεταφερόμενης σκόνης αλλά και των στερεών αποβλήτων που παράγονται. Πρωταρχικής σημασίας είναι και οι επιπτώσεις που έχει να αντιμετωπίσει ο άνθρωπος για την προστασία της υγείας του, μιας και σε πολλές περιπτώσεις οι κακές συνθήκες επαγγελματικής υγείας και ασφάλειας, μπορούν να οδηγήσουν σε εργατικά ατυχήματα αλλά και επαγγελματικές ασθένειες, όπως είναι η σιλικοπρωτεΐνωση (βλέπε εικόνα 1).

Η αμμοβολή που χρησιμοποείται στη βαριά βιομηχανία και στη Ν/Ε πρακτική, είναι υπεύθυνη για την απόθεση πυριτίου στους πνεύμονες των εργαζομένων με αμμοβολή. Η αμμοβολή είναι στην ουσία ο ψεκασμός αποξεστικών υλικών σε μια μεταλλική επιφάνεια χρησιμοποιώντας πεπιεσμένο αέρα. Το 1949, στο Ηνωμένο Βασίλειο νομοθετήθηκαν εργασιακές οδηγίες που απέκλειαν τη χρήση αποξεστικών υλικών που περιέχουν ελεύθερο πυρίτιο. Στις ΗΠΑ, τo 1992, το εθνικό ινστιτούτο για την εργασιακή ασφάλεια και την υγιεινή (National Institute for Occupational Safety and Health) πρότεινε η χρήση άμμου σε αποξεστική βολή να απαγορευτεί!

Η σιλίκωση (silicosis) σε εργάτες αμμοβολής στη Ν/Ε βιομηχανία είναι η πιο επιθετική μορφή ασθένειας με δεδομένα που δείχνουν ότι στο 40% των περιπτώσεων παρατηρείται ολική ίνωση (fibrosis), δηλαδή υπερπλασία ινώδους συνδετικού ιστού. Περιπτώσεις σιλικοπρωτεΐνωσης παρατηρήθηκαν σε αυτούς τους πληθυσμούς.

Η σιλικοπρωτεΐνωση μπορεί να αναπτυχθεί μετά από μια σύντομη σχετικά περίοδο βαριάς έκθεσης σε μικροσωματίδια πυριτίου (π.χ. στην αμμοβολή). Η ασθένεια αναπτύσεται γοργά με συμπτώματα που εμφανίζονται μετά από μήνες ή μερικά χρόνια μετά την αρχική έκθεση στο πυρίτιο. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν προοδευτική δυσκολία στην αναπνοή και που μπορεί να εξελιχθεί σε οξεία αναπνευστική ανεπάρκεια. Η πρόγνωση είναι δύσκολη και οι πιο πολλοί ασθενείς καταλήγουν με από λίγους μήνες. Η παθολογία της σιλικοπρωτεΐνωσης διαφέρει από εκείνη της χρόνιας σιλίκωσης και μοιάζει με τα συμπτώματα πρωτεΐνωσης στις πρωτογενείς κυψελίδες των πνευμόνων (primaty alveoral proteinosis). Δεν έχει βρεθεί θεραπεία μέχρι το 2015 σύμφωνα με την παρακάτω βιβλιογραφία και η διαχείριση της ασθένειας περιορίζεται μόνο σε υποστηρικτική αγωγή.

Αν και είναι δύσκολο να γίνουν προβλέψεις για τη διάδωση της σιλικοπρωτεΐνωσης σε διεθνές επίπεδο, μεμονωμένες περιπτώσεις παρουσιάζονται σε υποανάπτυκτες χώρες όπου γίνεται χρήση της αμμοβολής. Οι εξειδικευμένοι γιατροί (πνευμονολόγοι και ακτινολόγοι) θα πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί στη διάγνωση αυτών των συμπτωμάτων (εικόνα 1) μιας και η ασθένεια μπορεί να αποβεί γοργά μοιραία.

Εικόνα 1: Οι πνεύμονες ενός 29-χρονου εργαζόμενου με σιλικοπρωτεΐνωση (silicoprotenoisis). Ο ασθενής εργαζόταν στην αμμοβολή πλοίων με έκθεση σε σίλικα για 2,8 έτη. Aξονικές τομογραφίες (CT scans - computerised tomography) στον άνω

(Α) και στον κάτω (Β) λοβό δείχνουν ένα πλήθος από διμερή οζίδια (bilateral nodules), μερικά από αυτά είναι συρρέοντα (confluent) με περιοχές και στους δύο πνεύμονες (άσπρα βελάκια). Επίσης, παρατηρούνται οστεοποιημένοι λεμφαδένες (μαύρα βελάκια).



Tuesday, 4 May 2021

some notes on Leadership



 some notes from the book "The Selfless Leader"

  • there is a difference between the hand (skill) and the head (knowledge) but within the context of the heart (doing what is right),
  • one of the key skills of a leader is in balancing the head and the heart in encouraging the hand,
  • one of the key challenges for leadership in the modern world is that there has been too much management and not enough leadership,
  • management is doing things right whereas leadership is doing the right things,
  • there are three types of Leaders, the Old World Leaders (OWLs), the New World Leaders (NWLs) and the Global World Leaders (GWLs), not necessarily global in the sense of global empires but, rather, global in the sense of a greater openness to learning,
  • courage is one of the earliest characteristics of our OWLs,
  • a practical problem in comparing OWLs and GWLs is the changing attitude to leadership, the dramatic shift from command and control to cooperation and joint effort,
  • Aristotle and Phronetic leadership / "intelligent leadership"
  • Aristotle distinguished the word phronesis from other forms of wisdom (such as episteme and techne) relating it more to practical wisdom rather than simply intellectual wisdom, but withing the context of ethics,
  • Practical wisdom (phronesis) is the intellectual virtue concerned with doing (Aristotle)
  • Some of the virtues identified by Aristotle include: 1. happiness as a public good, 2. excellence of character or moral virtue, 3. moral virtue as conscious choice, 4. self-mastery and 5. friendship and partnership,
  • Aristotle also considered the impediments to virtue, describing three things that humans should avoid: 1. evils or vices are the opposites of virtues, 2. incontinence is the opposite of self-restraint. They are weaknesses in which people passively follow an urge rather than a delicate choice and 3. being beast-like or brutish, which Aristotle describes as the opposite of something more than human, being heroic or God-like,
  • On 9 August 2003 there were 12,963 books on leadership, if we were able to read at the rate of one per day, this would equate to 35 years of reading, including weekends! By 28th Feb 2005, this had increased to 47 years and 17,138 books,
  • the origin of the words "leading" and "leadership" derive from the old German word "lidan" (to go) and an old English word "lithan" (to travel). So, leadership could be defined as "leading the way" through one's own action,
  • the best leaders ask the right questions and allow those with the knowledge to suggest the best answers,
  • I keep 6 honest serving-men (they taught me all I knew); their names are What and Why and When, and How and Where and Who (Kipling, 1907)
  • Leaders exhibit two types of behaviours in the achievement of goals: people-oriented (consideration) and task oriented (initiating structure),
  • in 1939, Kurt Lewin (a psychologist) set out to identify different styles of leadership and identified 3 major styles: Authoritarian (autocratic), Participative (democratic) and Delegative (laissez-faire),
  • Participative leadership was seen to be the most effective, with an increase in creativity and motivation, but the participative leader still has the final say. Delegative leadership resulted in less cooperation and productivity; it could apply in situations where the group members are highly knowledgeable, but leads to poorly defined roles and a lack of motivation,
  • Leadership is meaningless without its connection to common purposes and collective needs,
  • Leaders recognize when the right situations occur in terms of tasks and relationships,
  • The question of "who leaders are" is much rooted in history and narratives supported by a range of different traits, whereas what leaders do is closely alligned to behaviours and leadership style.
  • Why do Leaders lead? Aims of inspiring, motivating or stimulating others to achieve a given end,
  • Transformational leadership occurs when "one or more persons engage with others in such a way that leaders and followers raise one another to higher levels of motivation and morality", within a context of a "higher purpose"._  

Thursday, 29 April 2021

Will the new EU chemicals strategy make our world less toxic?

 source: Irish Times

Chemicals are in almost everything we interact with and the World Health Organisation estimates the global production of chemicals will be four times higher in 2050 than it was in 2010. And while most of the production of basic chemicals happens outside Europe, chemical manufacturing is the fourth largest industry in the EU.

Chemicals are so commonly used in the production of food, cleaning agents, textiles, pharmaceuticals, office equipment, home furniture and even in the purification of our water supplies that we’ve almost stopped thinking about them. Yet more than 300 industrial chemicals are found in humans today that were not present in our grandparents. And babies are sometimes described as being born “pre-polluted”.

Human bio-monitoring studies in the EU have found a growing number of different hazardous chemicals in human blood and body tissue. These include pesticides, biocides, pharmaceuticals, heavy metals, plasticisers and flame retardants.

The EU has launched its chemical strategy for sustainability to address gaps in the regulation of chemicals. Under the current EU REACH (registration, evaluation, authorisation and restriction of chemicals) regulations, any substance which is manufactured or imported into European in excess of one tonne per annum must be registered with the European Chemicals Agency (ECHA).

The ECHA has one of the world’s largest databases on chemicals with records for about 120,000 substances on the EU market. Yet only about 22,000 chemicals have been registered so far. The ECHA is responsible for monitoring the validity and completeness of the REACH registration documents provided by manufacturers.

However, environmental campaigners suggest that major cosmetics, food, medicine and plastic producers across Europe are breaking the law by using millions of tonnes of chemicals without completing important safety checks.

Researchers at the German environmental charity BUND used freedom of information rules to obtain details of a German government investigation into chemical safety files from 2014 which concluded that 940 substances did not meet data safety standards set by REACH. Although the charity was unable to verify whether safety checks led to changed usage in the specified chemicals, it found that 41 substance dossiers remained unchanged from 2014 to 2019. The charity concluded that while the EU’s REACH 2006 chemical regulations oblige companies to complete safety checks, it’s not working as well as it should be.

Wednesday, 28 April 2021

Scientists find way to remove polluting microplastics with bacteria

 source: The Guardian


Microbiologists have devised a sustainable way to remove polluting microplastics from the environment – and they want to use bacteria to do the job.

Bacteria naturally tend to group together and stick to surfaces, and this creates an adhesive substance called “biofilm” – we see it every morning when brushing our teeth and getting rid of dental plaque, for example. Researchers at the Hong Kong Polytechnic University (PolyU) want to use this sticky bacteria property and create tape-like microbe nets that can capture microplastics in polluted water to form an easily disposable and recyclable blob.

Although these findings, presented on Wednesday at the Microbiology Society’s annual conference, are still preliminary, this invention could pave the way for sustainably lowering plastic pollution levels in the long run by simply using something found in nature.

“It is imperative to develop effective solutions that trap, collect, and even recycle these microplastics to stop the ‘plastification’ of our natural environments,” said Sylvia Lang Liu, microbiology researcher at PolyU and lead researcher on this project.


Alternative food strategy sets out how to cut agricultural emissions

 Source: Irish Times

Ireland’s proposed 2030 agri-food strategy is out of line with the Government’s economy-wide emissions reduction targets for the next decade, according to a report by 70 environmental and climate groups.

They warn that, if adopted, the strategy would force impossible cuts on other sectors.

Having left the “industry-dominated” group drawing up the strategy – published in draft form by the Minister for Agriculture last week – the Environmental Pillar (EP), Stop Climate Chaos (SCC) and Sustainable Water Network (Swan) have published an alternative report which sets out how to “drive down agriculture emissions while simultaneously restoring our depleted biodiversity and water bodies”.

Their report puts the Green Party in a difficult position, given its support base, as the party has backed the strategy, which is open for public consultation.

The agri-food strategy, which was criticised by the groups as “entirely inadequate from a climate and environmental perspective”, is broadly aligned with the Climate Bill.

Monday, 26 April 2021

H αμμοβολή, η υδροβολή και η βαφή: Επιπτώσεις στον άνθρωπο και στο περιβάλλον (μέρος Ι)


Γράφει ο Γιάννης Ζαμπετάκης
Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του
Λίμερικ, Ιρλανδία

Πηγή: Κουτί Πανδώρας


Στη διεθνή ναυπιγοεπισκευαστική (Ν/Ε) πρακτική, η συντήρηση των πλοίων γίνεται με το εξής ενδεικτικό απλοποιημένο διάγραμμα ροής: ξέπλυμα με χαμηλή πίεση νερού για να φύγουν τα λεγόμενα «πράσινα» στην γλώσσα του επαγγέλματος (βρύα, στρείδια κλπ), αμμοβολή ή υδροβολή με υψηλή πίεση νερού με ή χωρίς την προσθήκη αποξεστικού υλικού για να προετοιμασθεί η επιφάνεια για το επόμενο βήμα που είναι η βαφή.

Σύμφωνα με την διεθνή βιβλιογραφία, η ανοικτή ξηρή ψηγµατοβολή (open air blast cleaning ή sandblasting) αποτελεί σηµαντικό τοµέα των εργασιών που εκτελούνται σε ναυπηγεία αλλά και σε µικρές µονάδες καθαρισµού και βαφής µεταλλικών επιφανειών. Ψηγµατοβολή είναι η µέθοδος καθαρισµού και τράχυνσης της επιφάνειας µε εκτόξευση σωµατιδίων αποξεστικού µέσου, αιωρούµενων σε ρεύµα υψηλής πίεσης. Τα σωµατίδια µε την πρόσπτωση στην επιφάνεια αποµακρύνουν τα επιστρώµατα βαφής, τα οξείδια που έχουν δηµιουργηθεί, τα λάδια, τις βρωµιές, άλλες ξένες προσμίξεις κ.λπ. και προετοιµάζουν την επιφάνεια για βαφή. Το αποξεστικό µέσο µπορεί να είναι άµµος, ορυκτά υλικά, ψήγµατα µετάλλων, κ.λπ.

Έως σήμερα, η ψηγµατοβολή αποτελεί την πλέον αποδοτική και διαδεδοµένη µέθοδο καθαρισµού και προετοιµασίας προς βαφή µεταλλικών, κυρίως, επιφανειών µεγάλης κλίµακας. Το φάσµα των εφαρµογών της µεθόδου επεκτείνεται σήµερα πολύ πιο πέρα από τον κλασσικό καθαρισµό πλοίων και µεταλλικών κατασκευών και περιλαµβάνει εφαρµογές όπως η διαµόρφωση της επιφάνειας των διαστηµοπλοίων µε πλήρως αυτοµατοποιηµένη διαδικασία, ο καθαρισµός κτιρίων, δρόµων ή αγαλµάτων, η διακόσµηση γυαλιού (βιτρό) και ξύλου ή ακόµη και η οδοντιατρική.

Ωστόσο, παρά το µεγάλος εύρος εφαρµογών της, η ψηγµατοβολή παραµένει, ακόµη και σήµερα, µια εξαιρετικά ρυπογόνος εργασία, κυρίως λόγω των παραγόµενων αποβλήτων αποξεστικού υλικού, τα οποία προκαλούν δυσµενείς επιπτώσεις, τόσο στην ανθρώπινη υγεία, όσο και στο περιβάλλον.

Όµως, παρά τα προβλήµατα που παρουσιάζει, η ψηγµατοβολή χρησιμοποιείται ευρέως και σήμερα. Η υδροβολή με υψηλή πίεση νερού, υπό συνθήκες μπορεί να αντικαταστήσει την αμμοβολή σε συγκεκριμένες εφαρμογές, αλλά και αυτή η μέθοδος έχει τα προβλήματά της.

Τόσο κατά το ξέπλυμα όσο και κατά το δεύτερο στάδιο της παραγωγικής διαδικασίας, στην περίπτωση που αυτή πραγματοποιείται με υδροβολή, παράγονται μεγάλες ποσότητες υγρών αποβλήτων με υψηλό ρυπαντικό φορτίο. Το ξέπλυμα μπορεί ενδεχομένως να θεωρηθεί "μικρότερης σχετικά επικινδυνότητας" από τον κύριο καθαρισμό. Περιέχει κυρίως βιολογικό φορτίο και οι ποσότητες σκουριάς και χρωμάτων που παρασύρονται είναι μικρότερες στις χαμηλότερες πιέσεις νερού που χρησιμοποιούνται για το ξέπλυμα.

Αλλά οι παραγόμενες ποσότητες των υγρών και στερεών αποβλήτων κατά την αμμοβολή ή/και την υδροβολή έχουν μεγάλο χημικό φορτίο σε οξείδια (σκουριές) και βαρέα μέταλλα. Αυτά τα ρυπασμένα απόβλητα δεν μπορούν να αποτεθούν στη θάλασσα ούτε σε ΧΥΤΑ μιας και έχουν μεγάλο φορτίο σε βαρέα μέταλλα υψηλής τοξικότητας. Με άλλα λόγια, η διεργασία της αμμοβολής ή/και υδροβολής έχει τεράστιες επιπτώσεις τόσο στο θαλάσσιο περιβάλλον αλλά και στον αέρα και πολύ πιο σημαντικό στον ίδιο τον άνθρωπο.

Έχει βρεθεί ότι η επίδραση της απόρριψης της σκουριάς στις βενθικές βιοκοινωνίες προκαλεί την µετατροπή του φυσικού βιοτόπου και τη µηχανική ταφή των οργανισµών. Η µελέτη προσδιορισµού χρωµίου, νικελίου και σιδήρου σε βενθοπελαγικούς πληθυσµούς ψαριών και άλλων αλιευµάτων των περιοχών με Ν/Ε μονάδες έχει δείξει ότι οι µέσες τιµές των µετάλλων στη σάρκα των αλιευµάτων ήταν πάντοτε υψηλότερες στους οργανισµούς της περιοχής απόρριψης της σκουριάς.

Επίσης η συχνότητα εµφάνισης υψηλών τιµών στα επίπεδα των μετάλλων ήταν υψηλή στην περιοχή απόρριψης της σκουριάς. Οι συγκεντρώσεις µετάλλων που προσδιορίστηκαν σε κάθε είδος εµφάνισαν υψηλή διασπορά, φαινόµενο που υποδηλώνει ασταθή και επιβαρυµένα περιβάλλοντα. Η πρόσχωση αυτή µε σκουριά, μπορεί να προκαλέσει εµπλουτισµό των επιφανειακών ιζηµάτων του εσωτερικού ορµίσκου µε εξαιρετικά µεγάλες συγκεντρώσεις των βαρέων µετάλλων σιδήρου (Fe), χρωμίου (Cr), νικελίου (Ni), κοβαλτίου (Co), μαγγανίου (Mn), ψευδαργύρου (Zn), μολύβδου (Pb), χαλκού (Cu) κ.α.

Επίσης εξαιρετικά µεγάλες συγκεντρώσεις τόσο διαλυτού όσο και σωµατιδιακού σιδήρου (Fe) και νικελίου (Ni) και διαλυτού μαγγανίου (Mn) έχουν βρεθεί στο θαλασσινό νερό σε όρμους όπου γίνεται απόχυση σκουριών.

Σύμφωνα με την μελέτη του Ν. Παπαχαρίτου, «μελέτη της σύνθεσης και της κατανοµής του ζωοπλαγκτού στη ρηχή περιοχή ενός όρµου που δέχεται την πολύ λεπτή κονιορτοποιηµένη σκουριά έδειξε την εικόνα µιας οικολογικά υποβαθµισµένης περιοχής ειδικά το καλοκαίρι µε τη στρωµατοποίηση των νερών».

«Υψηλά επίπεδα βιοσυσσώρευσης βαρέων µετάλλων (κοβαλτίου (Co), χρωμίου (Cr), χαλκού (Cu), σιδήρου (Fe), μαγγανίου (Mn), νικελίου (Ni), και ψευδαργύρου (Zn)  µετρήθηκαν σε βενθικούς ζωικούς οργανισµούς της παραλιακής και υποπαραλιακής ζώνης».

«Η δυνατότητα πλήρους επανάκαµψης στην κατάσταση ισορροπίας µιας βενθικής βιοκοινωνίας που διαταράχθηκε από απόρριψη σκουριάς δεν ήταν δυνατόν να εξακριβωθεί, ωστόσο τα στοιχεία έδειξαν ότι ο ρυθµός βελτίωσης µιας βιοκοινωνίας είναι πολύ αργός».

Μπορούμε να συμπεράνουμε ότι η απόρριψη σκουριάς δεν θα πρέπει να γίνεται στο θαλάσσιο αποδέκτη και θα πρέπει να αναζητηθούν λύσεις για την μη απόρριψη της σκουριάς στη θάλασσα.

Η βέλτιστη λύση θα ήταν η σκουριά να απαλλαχθεί από τοξικά µέταλλα πριν την ενδεχόµενη αξιοποίησή της. Η αποµάκρυνση των πιο τοξικών µετάλλων από µεταλλουργικά απόβλητα είναι τεχνολογικά δυνατή. Έχει τα πλεονεκτήµατα ότι τα µέταλλα ανακτώνται σε εξαιρετικά καθαρή µορφή και άρα είναι και οικονοµικά εκµεταλλεύσιµα, ενώ το παραπροϊόν αυτής της επιπλέον διαδικασίας καθαρισµού είναι σκουριές απαλλαγµένες από τοξικές ουσίες, οι οποίες θα µπορούσαν να βρουν µια σειρά από εφαρµογές ως αδρανές πλέον υλικό.

Κλείνοντας το πρώτο μας κείμενο σε αυτό το θέμα, θα πρέπει να τονίσουμε άλλο ένα σημείο. Στη διεθνή βέλτιστη πρακτική, σε μεγάλες Ν/Ε, οι τρεις διαδικασίες που φαίνονται στο παραπάνω διάγραμμα ροής γίνονται σε «κλειστό περιβάλλον» δηλαδή το πλοίο «ντύνεται» με κατάλληλα υλικά και όλες οι διεργασίες γίνονται εκεί μέσα χωρίς να υπάρχει διαρροή αποβλήτων και χρωμάτων με επικίνδυνες χημικές ενώσεις και βαρέα μετάλλα, αλλά και οργανικού βιολογικού φορτίου στο περιβάλλον. Σε επόμενο κείμενό μας θα κάνουμε εκτενή αναφορά σε αυτό.


Διπλωματική εργασία Παπαχαρίτoυ Νικόλαου, Επιβλέπων καθηγητής: Παπάζογλου Βασίλης, ΕΜΠ 2008.

Strategy for shipyard industrial waste management in controlling water and air pollution in ship repair (2021) Achmat Ashari, Tri E.B Soesilo and Herdis Herdiansyah

Sunday, 25 April 2021

Seaspiracy and the consumption of fish


Whether you watched Seaspiracy in horror or avoided it because you feared it would guilt you into giving up sushi, there’s no doubt that the Netflix documentary about the environmental impact of fishing has sparked a conversation, Katy McGionness writes at the Sunday times.

The film covers a lot, from the killing of whales and how sharks’ fins are sliced off to make soup while the rest is discarded, to examining bodies behind the logos on products that are meant to indicate sustainability. The film also highlights that many anti-plastic groups are funded by the fishing industry. The shocking conclusion is that the fishing industry’s impact on sea life and the oceans is so damaging that eating fish at all is unsustainable.

Is it that simple though? A number of Seaspiracy’s findings are disputed. Some experts claim they are based on outdated research while others say that the film barely touches on other important issues.

But the problem in Ireland is this: what is Ireland's problem with fish? In a comparison of fish consumption per capita in 158 countries in 2013, the Maldives ranked the highest with 166 kg followed by Iceland (90.1 kg) and Hong Kong (71 kg). Irish people consumed just 22.3 kg per capita. Fish consumption per capita in Ireland reached an all time high of 24.6 kg in 2001 and an all time low of 7.10 kg in 1961. When compared to Ireland's main peers, fish consumption per capita in Canada amounted to 22.4 kg, 34.7 kg in France, 90.1 kg in Iceland and 19.1 kg in United Kingdom in 2013. Ireland has been ranked 48th within the group of 160 countries in terms of fish consumption per capita, 4 places behind the position seen 10 years ago. 


Friday, 23 April 2021

Βιομηχανία αγωγών από τους ιδιοκτήτες των ναυπηγείων Σύρου

 πηγή: Κοσμοδρόμιο


Ακόμη μία αγωγή, τη δεύτερη κατά σειρά, και τέταρτο εξώδικο, απέστειλε η ιδιοκτήτρια εταιρεία των Ναυπηγείων Σύρου, ο Όμιλος ONEX, εναντίον του Παρατηρητηρίου Ποιότητας Περιβάλλοντος Σύρου (ΠΠΠΣ) και μελών του. Όπως σημειώνεται στο δελτίο Τύπου του ΠΠΠΣ, οι αξιώσεις του Ομίλου εναντίον του σωματείου ξεπερνούν τα δύο εκατομμύρια ευρώ έως σήμερα, ενώ πρόσφατες πληροφορίες μας λένε πως η ΟΝΕΧ απέστειλε και 3η αγωγή στο ΠΠΠΣ, διεκδικώντας ακόμη €1.000.000 για όσα λέχθηκαν από πλευράς του προέδρου του Παρατηρητηρίου, κ. Ζολώτα σε δύο ραδιοφωνικές συνεντεύξεις του. 


Η συνέχεια εδώ.

Monday, 19 April 2021

Οι βαφές και τα μικροπλαστικά

 Tα μικροπλαστικά αποτελούν ένα ολοένα αυξανόμενο περιβαλλοντικό πρόβλημα που ρυπαίνει το θαλάσσιο περιβάλλον και από το νερό μπορούν να περάσουν σε μικροργανισμούς, ασπόνδυλους οργανισμούς και από εκεί σε ψάρια και πουλιά.

Πηγή: Κουτί Πανδώρας



Μικροσωματίδια από βαφές είναι μέρος του ολοένα αυξανόμενου φαινομένου της ρύπανσης με μικροπλαστικά (microplastics ή MPs στη διεθνή βιβλιογραφία). Τα MPs περιέχουν πολυουρεθάνες, πολυεστέρες, πολυακρυλικά, πολυστυρένια, αλκύλια και εποξείδια. Αυτά τα μικροσωματίδια προέρχονται από αντιρυπαντικές βαφές που χρησιμοποιούνται σε εμπορικά πλοία. Από τα μικροσωματίδια των βαφών εκλύονται βαρέα μέταλλα και άλλες ενώσεις με βιοκτόνο δράση.

Το πρόβλημα των MPs φαίνεται στο παρακάτω σχήμα με το μπλε εμβαδόν και πώς αυξάνεται εκθετικά τα τελευταία 20 χρόνια.

Η παραγωγή πλαστικών και οι εκλύσεις διοξειδίου του άνθρακα από το 1950 ως σήμερα 

Σύμφωνα με μια έρευνα του 2019, αυτή την στιγμή στις θάλασσές μας υπάρχουν πάνω από 100 εκατομμύρια μακροπλαστικών και 51 τρισεκατομμύρια σωματίδια (<5mm) MPs.
Μη υδατοδιαλυτές μπογιές μπορούν να θεωρηθούν ως πλαστικά, αφού το κύριο συστατικό τους είναι πολυμερή και συμπολυμερή όπως αλκύλια, εποξείδια και πολυεστέρες. Η διεθνής ένωση για την προστασία της φύσης (International Union for the Conservation of Nature, IUCN) έχει αποδεχθεί το 2019 ότι οι μπογιές από πλοία (scrapings και coatings) όπως και αντιρυπαντικά συστήματα (anti-fouling systems) είναι εν δυνάμει πηγές μικροπλαστικών.

Σε μια μελέτη του 2020 βρέθηκε σε 40 δείγματα ωκεανών ότι τα MPs προέρχονται στην πλειοψηφία τους από βαφές πλοίων. Στην Ανταρκτική, βρέθηκε ότι τα MPs από βαφές είναι 30 φορές πιο πολλά από άλλα πλαστικά σωματίδια! Οι ερευνητές βρήκαν ότι τα μικροσωματίδια από βαφές μεταξύ 0,3 και 23 mm περιείχαν πολυουρεθάνιο.
Σε άλλα σημεία του πλανήτη μας βρέθηκε ότι το 19% των MPs στη Βαλτική, μεταξύ 12 και 23% στην Μεσόγειο και 12%  στα νησιά του τροπικού νότιου Ατλαντικού αποτελούνταν από μικροσωματίδια βαφών. 

Τα μικροσωματίδια των βαφών και το υδατικό περιβάλλον

Υπάρχει εκτενής έρευνα σχετικά με την βιοκορώνα (biocorona) και την σφαίρα των πλαστικών (plastisphere) δηλαδή τις στιβάδες των μικροβιακών κυττάρων που απορροφούνται γρήγορα από τα MPs όταν τα τελευταία βρεθούν σε υδατικό περιβάλλον. 

Περίπου 95% των εμπορικών πλοίων σήμερα βάφονται με αντιρυπαντικά χρώματα (antifouling paints) που περιέχουν αντιρυπαντικές ενώσεις. Τα MPs από τα αντιρυπαντικά χρώματα είναι μια πηγή τοξικών ενώσεων για το υδάτινο περιβάλλον.

Οι βαφές στα πλοία και στις ναυτικές συσκευές περιέχουν βαρέα μέταλλα όπως χαλκό (Cu), ψευδάργυρο (Zn) και μόλυβδο (Pb) που σκοτώνουν τους μικροοργανισμούς και στη διεθνή βιβλιογραφία αποκαλούνται ως “booster biocides”. Εκτός από πλαστικά, οι αντιρυπαντικές βαφές περιέχουν ενώσεις που περιορίζουν την οξείδωση (σκουριά) όπως φωσφορικό ψευδάργυρο και χρωμικό στρόντιο όπως και άλλες ενώσεις που απλώνουν το χρώμα και δρουν ως δευτερεύοντα χρώματα που περιέχουν ενώσεις τιτανίου, βαρίου, χρωμίου, σιδήρου και κασσιτέρου, όπως και σε πιο μικρή ποσότητα ενώσεις του καδμίου και του μολύβδου. Οι αντιβακτηριακές και αντιμικροβιακές ιδιότητες αυτών των ενώσεων δίνουν στην βαφή την αντιρυπαντική της δράση. 

Αντιρυπαντικά μικροσωματίδια βαφών (antifouling paint particles, APPs) που περιέχουν αυτά τα τοξικά βαρέα μέταλλα και βιοκτόνες ενώσεις περνούν από το πλοίο στο θαλάσσιο περιβάλλον. Ο χαλκός και ο ψευδάργυρος είναι τα δύο πιο σημαντικά βαρέα μέταλλα που απαντώνται στις APPs. 

Eπίδραση των βαφών στο υδατικό περιβάλλον   

Η επίδραση των MPs σε υδάτινους οργανισμούς έχει μελετηθεί εκτενώς και υπολείμματα αυτών των μικροπλαστικών έχουν ανιχνευθεί σε ασπόνδυλους οργανισμούς, σε οστρακοειδή αλλά και σε πουλιά που ζουν σε λίμνες και στη θάλασσα όπως κορμοράνους, κύκνους και πελεκάνους. Γίνεται λοιπόν φανερό ότι οι βαφές δρουν ποικιλοτρόπως και πάντα επιβαρυντικά για τους θαλάσσιους οργανισμούς. Περισσότερα στοιχεία είναι διαθέσιμα στην μελέτη των Gaylarde et al, Marine Pollution Research (2021) 162, 111847.

Οι πρωτογενείς πηγές των ΜPs

Σύμφωνα με την μελέτη των Fred-Ahmadu et al (2021) IOP Conf. Ser.: Earth Environ. Sci. 665 012064, οι κύριες πρωτογενείς πηγές των MPs είναι οι κάτωθι:

1. Καταναλωτικά προϊόντα που περιέχουν κόκους απολέπισης από οδοντόπαστες και καλλυντικά όπως και μικροσφαίρες από κρέμες και κραγιόν,

2. Βιομηχανικά προϊόντα όπως λειαντικά που χρησιμοποιούνται στην αμμοβολή σε ναυπηγεία και κατά την παραγωγή εξαρτημάτων αυτοκινήτων

3.  Μικροπλαστική σκόνη από βιομηχανικές δραστηριότητες,

4. Συντήρηση πλαστικών εξαρτημάτων,

5. Σκόνη και ινίδια από την αποσύνθεση πλαστικών στο σπίτι ή στο γραφείο,

6. Πλαστικά σωματίδια από την σκόνη στους δρόμους που προέρχεται από ελαστικά και βαφές ασφάλτου και

7. Πλαστική σκόνη από πυρκαγιές.

Συμπερασματικά, τα μικροπλαστικά αποτελούν ένα ολοένα αυξανόμενο περιβαλλοντικό πρόβλημα που ρυπαίνει το θαλάσσιο περιβάλλον και από το νερό μπορούν να περάσουν σε μικροργανισμούς, ασπόνδυλους οργανισμούς και από εκεί σε ψάρια και πουλιά. Η εν δυνάμει επιμόλυνση της διατροφικής αλυσίδας του ανθρώπου με μικροπλαστικά καθώς και του αέρα που αναπνέουμε με μικροσωματίδια (particulate matters) είναι ένα αντικείμενο που έχει ερευνηθεί εκτενώς και θα ασχοληθούμε σε επόμενο άρθρο μας.

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος του Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία. Ο λογαριασμός του στο Twitter είναι το @yanzabet


Monday, 12 April 2021

Burning hazardous and-or toxic waste in the Irish Cement Factory


EPA has informed us today, that their decision on Irish Cement Factory will be reached by end of June 2021.

Let's remember the case.

Irish Cement Factory

The Irish Cement Factory has been built to produce cement. It has not built to burn waste, any type of waste. When the discussion comes to toxic and hazardous waste, I have some questions in relation to the toxicity of these waste and hence the toxicity of the emitted chemicals.

We need to remember that burning organic waste (i.e. waste rich in polymers, possibly tainted with heavy metals etc) is a process that can emit heavy metals entrapped in PM2.5 (particulate matter with diameter 2.5μm) and the toxicity of these PM2.5 can be extremely high as shown here.


Heavy metals and dioxins

However, it isn’t only the PM2.5 that must make us worry about the toxicity of the emissions from the chimney of any cement factory that are not built for purpose (the purpose here is the incineration of hazardous waste). Apart from PM2.5 that have entrapped heavy metals, it is the question of the carcinogenic dioxins that will be emitted to the atmosphere by burning hazardous and/or toxic waste. Dioxins are lethal. Here is what WHO have reported on the toxicity of dioxins.


Cement factories and the food chain

In the University of Limerick (UL), in the module FT4428 “Advanced Food Chemistry”, we have carried an extensive study on this problem.

Final year students of the program “Food Science and Health” at UL have worked from 4 different points of view. Some groups worked for a dairy industry in the vicinity of Irish Cement, Mungret, Ireland.

5 groups worked on assessing the production of safe foods by the dairy industry

5 groups worked as if they were working for EPA, assessing the license application (and the objections!) and operations of Irish Cement

5 groups worked for FSAI


3 groups worked for NGOs like Greenpeace and WWF or representing the citizens.

Each group produced a written report assessing the hazards and ways to manage them.
The results of this amazing amount of the students scholar work can be found here.


The oral hearing

The EPA has announced it will hold a virtual hearing on 2 December 2020, dealing with objections to the project from 16 individuals and groups, including the Limerick Against Pollution LAP group, the Limerick Metropolitan council, Limerick city and county council, a number of local TDs and the University of Limerick.

We are going to take part at that hearing and present our case on the:


  • Hazardous waste and the Food Chain


  • Toxicity of Emissions and the Public Health


  • Monitoring mechanisms – are they adequate?


What I am going to bring to the hearing is my more than 10 years experience working with heavy metals and the food chain as shown here and here.

Ioannis Zabetakis

Head, Biological Sciences,