Thursday, 2 December 2021

Is there a God? Why is there something instead of nothing? This article explains it all

 

How good can a God be? Stephen Fry and Gottfried Wilhelm von Leibniz have opposing views. Photograph: PA/Getty

Source: Irish Times

Unthinkable: No of course it doesn't, but it does try to address life’s ultimate questions

Ο covid-19, η φλεγμονή και η διατροφή μας



πηγή: Κουτί της Πανδώρας, 30.11.2021


 Με τα μέχρι σήμερα δεδομένα, το 95% των θανάτων από covid-19 στην Ελλάδα είναι συνάνθρωποί μας με υποκείμενο νόσημα. Τα υποκείμενα νοσήματα είναι οι λεγόμενες χρόνιες ασθένειες, όπως διαβήτης, καρκίνος, καρδιαγγειακά νοσήματα, υψηλή αρτηριακή πίεση και η παχυσαρκία. 

Δεν θα πρέπει να ξεχνάμε ότι ο ιός προκαλεί οξεία φλεγμονή στο σώμα μας και ειδικά στο αναπνευστικό μας σύστημα. Η προστασία μας θα πρέπει να είναι κατ’αρχήν το εμβόλιο. Είναι επιτακτικό να πειστούν οι μη ανεμβολίαστοι συμπολίτες μας να εμβολιαστούν. Αν και δεν είναι πανάκεια το εμβόλιο, μειώνει σημαντικά το κίνδυνο να νοσήσουμε βαριά από το ιό αν είμαστε εμβολιασμένοι. 

Τα εμβόλια στην Ελλάδα έχουν σώσει 12.175 ζωές (11.429 μετά τις δύο δόσεις και 746 μετά την πρώτη δόση), αποτρέποντας ισάριθμους θανάτους λόγω Covid-19, σύμφωνα με κοινή μελέτη του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) και του Ευρωπαϊκού Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (ECDC) σε 33 χώρες, μεταξύ των οποίων και η χώρα μας.Οι θάνατοι λόγω Covid-19 που έχουν καταγραφεί στην Ελλάδα στις ηλικίες άνω των 60 ετών αναφέρεται ότι είναι 11.703. Η μελέτη, η οποία δημοσιεύθηκε στο Eurosurveillance, εκτιμά ότι το ποσοστό των αναμενόμενων θανάτων ανθρώπων άνω των 60 ετών λόγω κορονοϊού, που αποτράπηκαν στην Ελλάδα χάρη στα εμβόλια, είναι 51%, δηλαδή τα εμβόλια περιόρισαν τουλάχιστον στους μισούς τους θανάτους που αλλιώς θα υπήρχαν.

Παράλληλα, δεν θα πρέπει να ξεχνάμε ότι η διατροφή μας μπορεί να μας προσφέρει μια επιπλέον ασπίδα εναντίον της χρόνιας φλεγμονής και άρα των χρόνιων παθήσεων. Ας θυμηθούμε την περίφημη ρήση του Ιπποκράτη: «κάνε το φάρμακο τροφή σου και την τροφή σου φάρμακό σου». Συνεπώς, θα πρέπει να φροντίζουμε η καθημερινή μας διατροφή να είναι πλούσια σε αντιφλεγμονώδη τρόφιμα. 

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος Βιολογικών Επιστημών, Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία

ioannis.zabetakis@ul.ie

@yanzabet

Tuesday, 30 November 2021

SLAPP : τροπολογία για εισαγωγή αντι-SLAPP νομοθεσίας στην Ελλάδα


Για το θέμα των SLAPP έχουμε γράψει εδώ κι εδώ

Είναι ελπιδοφόρο ότι το ΜΕΡΑ25 κατέθεσε τροπολογία για εισαγωγή αντι-SLAPP νομοθεσίας στην Ελλάδα.



Το ΜέΡΑ25 κατέθεσε τροπολογία για εισαγωγή αντι-SLAPP νομοθεσίας στην Ελλάδα

Sunday, 28 November 2021

Is it enough to use our hearts and our heads to solve migrant problem?


 

Here are some thoughts of mine based on this excellent article on the Sunday Times by Matthew Syed.

I was lucky to be born in Athens, Greece. My birthplace gave me the automatic right to have a Greek passport (and hence the freedom to travel within EU) so when I finished my BSc studies in Athens, I moved to Leeds to do my PhD and years later, while living in the UK, I was naturalised British and got two nationalities.

Nothing of this would have happened if I was born in Syria or Iran or Afghanistan.

The main problem with immigrants from the East to the West is simple and it is this: millions of people in these countries lose their jobs, their quality of life, their dignity by wars caused or supported by the West! Have a look on which companies trade weapons to these Eastern countries. No need to look further: it's France, UK, US and Germany. So these western countries cause and create wars for geopolitical reasons; wars that affect millions of children, women and men. Wars that are the root cause of immigration. 

 

Around a third of the migrants in the new Samos camp will stay in 240 small houses, the rest will live in large halls

 

Go and have a look at the "detention" camps for refugees in Lesvos, in Samos. Go and have a look at the Wall the Greek government has built in Evros, at the borders with Turkey, in order to stop the immigrants from entering Greece and hence EU.

And then think again...what can we really do to help these innocent people who are simply looking for a job and a home?

Lack of political willingness is the root cause.

While at the same time, wars are going on and on and on... Money makes the world go round...

Immigrants are just collateral image...

Ioannis Zabetakis

On your marks, get set, innovate!

 


Innovation is the lifeblood of success in a fast-changing world. Whether you want to develop a new product to fill a gap in the market or make your processes more efficient or environmentally friendly, you need to innovate. Many companies know what they need to do but fail because they try to do it alone, which is a shame because there is help at hand.

The perceived wisdom used to be that research and innovation was for only big companies. Small businesses couldn’t afford it and relied on things such as good customer service to stay afloat. That is no longer the case. All businesses need to innovate to survive and the best way to do that successfully is to engage with Ireland’s public research network to find a suitable partner and identify potential funding options.

“So much has changed in the world over the past two years,” Siobhan Horan, head of industry and partner engagement at Knowledge Transfer Ireland (KTI), said. “The way we live and work has changed completely, which has created the requirement for a whole new set of products and services.

“Knowledge transfer between academic research and business plays a crucial role in getting these products and services to market quickly and efficiently. Everyone should be doing it. It can help organisations of all sizes across a wide range of requirements by giving them access to state-of-the-art research facilities and top level expertise as required. The combination of expertise and funding can help to transform smaller companies with limited resources by enabling them to scale up quickly.”

 

the full article is here.

Friday, 26 November 2021

Diet Inflammatory Index and Dementia Incidence: A Population-Based Study

 


the full paper is here

Abstract

Background and objectives: Aging is characterized by a functional shift of the immune system towards a proinflammatory phenotype. This derangement has been associated with cognitive decline and has been implicated in the pathogenesis of dementia. Diet can modulate systemic inflammation; thus, it may be a valuable tool to counteract the associated risks for cognitive impairment and dementia. The present study aimed to explore the associations between the inflammatory potential of diet, assessed using an easily applicable, population-based, biomarker-validated diet inflammatory index (DII), and the risk for dementia in community-dwelling older adults.

Methods: Individuals from the Hellenic Longitudinal Investigation of Aging and Diet (HELIAD) were included in the present cohort study. Participants were recruited through random population sampling, and were followed for a mean of 3.05 (SD=0.85) years. Dementia diagnosis was based on standard clinical criteria. Those with baseline dementia and/or missing cognitive follow-up data were excluded from the analyses. The inflammatory potential of diet was assessed through a DII score which considers literature-derived associations of 45 food parameters with levels of pro- and anti-inflammatory cytokines in the blood; higher values indicated a more pro-inflammatory diet. Consumption frequencies were derived from a detailed food frequency questionnaire, and were standardized to representative dietary intake normative data from 11 different countries. Analysis of dementia incidence as a function of baseline DII scores was performed by Cox proportional hazards models.

Results: Analyses included 1059 individuals (mean age=73.1 years; 40.3% males; mean education=8.2 years), 62 of whom developed incident dementia. Each additional unit of DII was associated with a 21% increase in the risk for dementia incidence [HR=1.21 (1.03 - 1.42); p=0.023]. Compared to participants in the lowest DII tertile, participants in the highest one (maximal pro-inflammatory diet potential) were 3 [(1.2 - 7.3); p=0.014] times more likely to develop incident dementia. The test for trend was also significant, indicating a potential dose-response relationship (p=0.014).

Conclusions: In the present study, higher DII scores (indicating greater pro-inflammatory diet potential) were associated with an increased risk for incident dementia. These findings might avail the development of primary dementia preventive strategies through tailored and precise dietary interventions.

Wednesday, 24 November 2021

Ο μαύρος χρυσός της Ελλάδας και οι πρωθυπουργικές πομφόλυγες



Πηγή : Κουτί της Πανδώρας 24.11.2021


Σήμερα (Τρίτη 23.11.2021) που γράφω αυτές τις γραμμές για το «Κουτί της Πανδώρας» μάθαμε από την Εφημερίδα των Συντακτών ότι «Με την επωνυμία «Χάρισμα Διός», το μπουκαλάκι των 250 ml με το ντόπιο ελαιόλαδο έχει τοποθετηθεί στο πωλητήριο του Αρχαιολογικού Μουσείου της Αρχαίας Ολυμπίας και, οσονούπω, φτάνει στο πωλητήριο του Εθνικού Αρχαιολογικού Μουσείου στην Αθήνα. Δεν ξέρουμε πόσο έξτρα αγνό και παρθένο είναι, ξέρουμε όμως ότι πωλείται στην τιμή των 14 ευρώ. Οπότε για μαγειρική ούτε κουβέντα. Τώρα, πόσοι τουρίστες θα αγοράσουν ένα τόσο ακριβό λαδάκι, αντί οποιουδήποτε άλλου σουβενίρ, μένει το δούμε από την πορεία των πωλήσεων. Η τοπική κοινωνία, πάντως, άρχισε να δυσανασχετεί, καθώς βλέπει από την κυβέρνηση εμπαιγμό και δυσφήμηση του τοπικού προϊόντος της, με την τιμή του κιλού να φτάνει τα 54 ευρώ!».

Κλαυσίγελος...

Κλάμα γιατί δεν μπορούμε να τυποποιήσουμε το ελαιόλαδο, τον μαύρο χρυσό της Ελλάδας. Οι εξαγωγές του ελαιολάδου το 2018 έφεραν €655.000.000 στην χώρα μας την ώρα που μόλις το 27% του ελληνικού ελαιολάδου τυποποιείται κάθε χρόνο. Τα ποσοστά τυποποίησης στην Ιταλία και στην Ισπανία είναι 80% και 50%, αντίστοιχα.

Αν σκεφτούμε ότι το ελληνικό ελαιόλαδο πωλείται χονδρικώς σε εταιρείες τυποποίησης στην Ιταλία και στην Ισπανία σε τιμές €2,50-3,50 το λίτρο ενώ το τυποποιήμενο ελαιόλαδο μπορεί να πωληθεί άνετα €10-25 ευρώ το λίτρο, τότε δεν είναι δύσκολο να καταλάβουμε τι επιστημονική και οικονομοτεχνική μπαρούφα ξεστόμισε πρόσφατα ο κ. Κυριάκος Μητσοτάκης μιλώντας για το λάδι της Αρχαίας Ολυμπίας! Οι ελιές της αρχαίας Ολυμπίας δεν ξεπερνούν τις 150 ρίζες, οπότε και η παραγωγή του ελαιολάδου είναι μικρή. Στην Ήλιδα δεν είναι περισσότερες από 50-60 ελιές και οι καρποί τους δεν συνελέγησαν ούτε πέρυσι ούτε φέτος. Αντί λοιπόν ο πρωθυπουργός να δουλέψει με τον καθ’ύλην αρμόδιο υπουργό του (κ. Σπήλιο Λιβανό) στο Υπουργείο Αγροτικής Ανάπτυξης και Τροφίμων, πετάει επικοινωνιακές πομφόλυγες για να κερδίσει τι; Γέλια από το ακροατήριο;
Κλαυσίγελος λοιπόν...

Αλλά ας δούμε τώρα σοβαρά το πρόβλημα!

Η Ελλάδα πάσχει βαριά στον τομέα της τυποποίησης τροφίμων. Το κρασί μας, το λάδι μας, το ούζο μας, το τσίπουρό μας, οι εδώδιμες ελιές και πολλά γαλακτοκομικά προϊόντα είναι άριστης ποιότητας, με βέλτιστα οργανοληπτικά χαρακτηριστικά και θα μπορούσαν να κάνουν διεθνή καριέρα! Αντί λοιπόν να μιλάμε για το λάδι της Ολυμπίας, θα πρέπει να δούμε πώς μπορούμε να δημιουργήσουμε πρεσβείες ελληνικών τροφίμων στην ΕΕ, στις ΗΠΑ και στον Καναδά και την Κίνα. Εκεί είναι οι μεγάλες αγορές, εκεί υπάρχει εισόδημα που μπορούμε να το προσελκύσουμε προς τα Ελληνικά τρόφιμα και ποτά!  

Για το θέμα έχω ξαναγράψει στο Κουτί της Πανδώρας στις 7 Μάη 2020.

Τότε έγραφα: «Αυτό θα πρέπει, λοιπόν, να είναι η προτεραιότητά μας σήμερα: πώς θα μπορέσουμε να παραγάγουμε νέα προϊόντα με άριστα οργανοληπτικά χαρακτηριστικά, εξαιρετική διατροφική αξία και «άρωμα Ελλάδας». Η χώρα μας ποτέ δεν ήταν καλή στο «branding». Σε κάθε μικρό μουσείο στο εξωτερικό υπάρχει και ένα μαγαζάκι με αναμνηστικά. Ενώ εμείς, με μια από τις καλύτερες πολιτιστικές κληρονομιές της υφηλίου, ούτε αυτό δεν έχουμε… Σήμερα όμως είναι ανάγκη να κάτσουμε στο ίδιο τραπέζι επιστήμονες και πολιτικοί και να σχεδιάσουμε στρατηγικές που θα συνδυάζουν την Ανάπτυξη και την Καινοτομία με έναν μόνο στόχο: την προώθηση της νεανικής επιχειρηματικότητας στη χώρα μας αλλά και της επανακατάρτισης των νέων άνεργων λόγω κορονοϊού».

Κάθε καλοκαίρι, από το παράθυρο του σπιτιού μου στη Νότια Εύβοια, βλέπω μερικά κατσίκια στην Καρυστία να βόσκουν αμέριμνα, να βόσκουν χωρίς να ξέρουν τα ίδια ότι το γάλα που φτιάχνουν έχει όλα τα χαρακτηριστικά ώστε να δώσει εξαιρετική γραβιέρα και αυτή η γραβιέρα με κατάλληλη τυποποίηση και επιθετικό πλάνο εξαγωγών να μπορέσει (ή μάλλον θα μπορούσε!) να πωληθεί σε όλα τα ντελικατέσεν μαγαζιά της Ευρώπης ως “ΠΟΠ Γραβιέρα Καρύστου” προς 30 (τριάντα! Ναι!) ευρώ το κιλό! Είναι τόση εξαιρετική η γραβιέρα στην Καρυστία που άνετα μπορεί να “κτυπήσει” τέτοια τιμή αν ασχοληθούμε (σοβαρά!) βεβαίως πρώτα και την κάνουμε προϊόν ονομασίας προέλευσης (ΠΟΠ).

Και αντί λοιπόν, να σχεδιάσουμε μαθήματα στα ΑΕΙ που να δίνουν τέτοια εφόδια στα παιδιά μας, με άμεση και επιτακτική ανάγκη να εκσυγχρονίσουμε τα μαθήματα που παρέχουμε σε προπτυχιακό επίπεδο, ασχολούμαστε με πράγματα και γνώσεις ξεπερασμένες. Δεν είναι ξεπερασμένη η διδασκαλία των γερμανικών στην πέμπτη τάξη δημοτικού όταν σήμερα τα παιδιά μας χρειάζονται κινέζικα, αραβικά και ισπανικά; Δεν είναι ξεπερασμένη η διδασκαλία “στεγνών” μαθημάτων στα ΑΕΙ χωρίς στοιχεία επιχειρηματικότητας για να μπορούν οι αυριανοί απόφοιτοι των ΑΕΙ να σταθούν στα πόδια τους και να φτιάξουν μια δική τους εταιρεία εξαγωγής τροφίμων ή αγροτουρισμού;

Εκτός όμως από ξεπερασμένες γνώσεις που δίνουμε στους μαθητές και στους φοιτητές μας, δεν υπάρχει και κρατική στήριξη προς τα εμπρός. Η Ελλάδα υστερεί δραματικά στην κρατική χρηματοδότηση εφαρμοσμένης έρευνας και ειδικά έρευνας γύρω από προϊόντα που έχουν το δυναμικό να γίνουν η ατμομηχανή της ανάπτυξης της ελληνικής οικονομίας.

Χθες, μάθαμε ότι το Υπουργείο Παιδείας έχει σκοπό να καταργήσει Τμήματα στα ΑΕΙ της χώρας που δεν έχουν πλέον φοιτητές. Αλλά δεν έχει καμία στρατηγική και αυτό το κυβερνητικό πλάνο! Αντί να καταργηθούν σχολές, μήπως θα έπρεπε η κ. Κεραμέως να εργαστεί με τον κ. Λιβανό και να μελετήσουν ποια επαγγέλματα έχουν μέλλον σε σχέση με τις εξαγωγές των τροφίμων και έτσι να βρουν ποιες νέες Σχολές χρειάζονται;

Επιγραμματικά προτείνω τα εξής ως άμεσες και επιτακτικές ανάγκες για να φτιάξουμε ένα Εθνικό Στρατηγικό Πλάνο:

- παραγωγή τροφίμων με υψηλό εξαγωγικό δυναμικό

- τυποποίηση και πιστοποίηση τροφίμων

- επιθετική πολιτική στο θέμα των ΠΟΠ τροφίμων (είναι γελοίο σήμερα να έχουμε μόνο 23 ΠΟΠ τυριά όταν η Ιταλία έχει πάνω από 50!)

- εκπαίδευση των νέων αγροτών με αυτήν την φιλοσοφία

- μπόλιασμα όλων των εκπαιδευτικών βαθμίδων με μαθήματα για την κομποστοποίηση, τις ΑΠΕ, την παραγωγή τροφής (π.χ. ένα μικρό θερμοκήπιο σε κάθε δημοτικό μπορεί να γίνει ένα εξαιρετικό εκπαιδευτικό εργαλείο!) και την δημιουργία προστιθέμενης αξίας από τα παραγόμενα τρόφιμα.

Όλα αυτά προϋποθέτουν πλάνο, όραμα, στρατηγική και η τωρινή κυβέρνηση δεν τα κατέχει...
Αρέσκεται στο να ξεστομά πομφόλυγες...

Ας εργαστεί η Αντιπολίτευση λοιπόν για να έχουμε ένα πλάνο μετά τις επόμενες εκλογές διότι ο μαύρος χρυσός της Ελλάδας μπορεί να γίνει ο Δούρειος Ίππος για επιχειρηματικές επιτυχίες! 

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία.
ioannis.zabetakis@ul.ie, Twitter: @yanzabet