Wednesday, 23 June 2021

Burning Tyres and Cancer

 The news are coming from Canada :

A potent human carcinogen found in Lafarge Brookfield’s cement kiln dust is making its way onto Nova Scotia’s farm fields 

The Halifax Examiner raised the issue about N-Nitrosodimethylamine (NDMA) with the two federal departments with mandates to protect the environment and ensure food safety. Here are their responses.

 

(...)

 

There is a real and substantial risk that groundwater may become a contaminated source of drinking water if the ash residuals contain [N-nitrosodimethylamine] NDMA and products of incomplete combustion of tires,” writes Hallett, who points to the spectacular way in which this occurred in areas of Ontario from both the manufacturing of chemicals and synthetic rubber for tires, as well as from the Hagersville tire fire, when 10 million tires burned for 17 days.  

Little did Hallett know, NDMA was already present in the CKD — even before scrap tires were included in the fuel mix.   

When the Examiner sent Hallett a copy of the analysis for NDMA, his response was simply, “All of the samples are positive for NDMA well above the detection limit … This means that NDMA is definitely there … and what you’ve got is one of the most powerful carcinogens ever found.” 


 

 

Thursday, 27 May 2021

We are hiring: Research Assistant in Food Lipids – Specific Purpose Contract

 


The University of Limerick (UL) with over 16,300 students and 1,700 staff is an energetic and enterprising institution with a proud record of innovation and excellence in education, research and scholarship. The dynamic, entrepreneurial and pioneering values which drive UL’s mission and strategy ensure that we capitalise on local, national and international engagement and connectivity. We are renowned for providing an outstanding student experience and employability and conducting leading edge research. Our commitment is to make a difference by shaping the future through educating and empowering our undergraduate and postgraduate students. UL is situated on a superb riverside campus of over 130 hectares with the River Shannon as a unifying focal point. Outstanding recreational, cultural and sporting facilities further enhance this exceptional learning and research environment.

 

Applications are invited for the following position:

 

Faculty of Science & Engineering

 

Department of Biological Sciences

 

Research Assistant in Food Lipids – Specific Purpose Contract

 

Salary Scale: €23,061- €35,922 p.a. pro rata (maximum starting salary €29,393 p.a. pro rata)

 

Further information for applicants and application material is available online from:

http://www.ul.ie/hrvacancies/

 

The closing date for receipt of applications is Thursday, 10th June 2021.

Applications must be completed online before 12 noon, Irish Standard Time on the closing date.

 

Please email erecruitment@ul.ie if you experience any difficulties

Wednesday, 19 May 2021

Τα εμβόλια κατά του Covid-19 και οι θρομβώσεις

 Πηγή : το Κουτί της Πανδώρας


 

Η διαφορά των εμβολίων Pfizer και Moderna από αυτά των AstraZeneca και J&J και τα στοιχεία για θρομβώσεις

Γράφει ο Γιάννης Ζαμπετάκης
Πρόεδρος Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία
@yanzabet

= = = = = = =  

Εδώ Ιρλανδία, από αυτή την εβδομάδα ξεκινά ο εμβολιασμός των ανθρώπων που είναι πάνω από 50 ετών. Μέχρι σήμερα, έχουν εμβολιαστεί 1.408.105 άνθρωποι με την πρώτη δόση και 514.808 με την δεύτερη δόση, ποσοστά 36,02% και 13,17% του πληθυσμού, αντίστοιχα. Οι μέχρι σήμερα εμβολιασμοί χρησιμοποιούν τα εμβόλια της Pfizer, της Moderna και της Astrazeneca ενώ σε λίγες μέρες μπαίνει στη μάχη κατά του κορωνοϊού και το εμβόλιο της J&J.

Tα δύο πρώτα εμβόλια είναι εμβόλια m-RNA, δηλαδή περιέχουν λειτουργικά κομμάτια του messenger RNA που εμβολιάζονται στους ανθρώπους χωρίς να περιέχουν μέρη του ιού.

Τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J δεν είναι όμως m-RNA εμβόλια και μέχρι σήμερα έχουν παρατηρηθεί θρομβώσεις σε ανθρώπους που έχουν εμβολιασθεί με τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J.

Το εμβόλιο της Astrazeneca έχει επίσης τα πλεονεκτήματα ότι μπορεί να διατηρηθεί σε θερμοκρασίες 2-8 βαθμών C και είναι πολύ πιο φτηνό. Η κάθε δόση κοστίζει $3-4 ενώ εκείνο της Pfizer κοστίζει $20! Η τεχνολογία του εμβολίου της Astrazeneca βασίζεται σε μια ακίνδυνη παραλλαγή του ιού από πιθήκους και η οποία δεν μπορεί να αναπτυχθεί μέσα σε ανθρώπινα κύτταρα. Επίσης, τα εμβόλια της Astrazeneca και της J&J έχουν τα εξής κοινά χαρακτηριστικά: εξαρτώνται και τα δύο από αδενο-ιούς οι οποίοι κωδικοποιούν το DNA για την παραγωγή του πρωτεϊνικού μέρους του ιού που σχετίζεται με την κεφαλή του ιού (spike) και αυτή η πρωτεΐνη οδηγεί σε ανοσία.

Σύμφωνα με την επιστημονική επιθεώρηση Nature, στις 13 Απριλίου 2021, ο εποπτικός οργανισμός των εμβολιασμών στις ΗΠΑ ζήτησε να σταματήσουν προσωρινά οι εμβολιασμοί με το εμβόλιο της J&J μετά από την διαπίστωση ότι 6 άνθρωποι νόσησαν με μια σπάνια μορφής θρόμβωση. Θα πρέπει να σημειώσουμε ότι αυτά τα 6 περιστατικά αντιστοιχούν σε 7.000.000 εμβολιασμούς άρα μιλάμε για μια σπάνιας μορφής θρόμβωση αλλά υπαρκτή.

Μέχρι σήμερα, οι ερευνητές δεν γνωρίζουν ποιο μέρος αυτών των δύο εμβολίων προκαλεί αλληλεπίδραση με τον παράγοντα αιμοπεταλίων 4 (platelet factor 4) και θρομβώσεις. Σύμφωνα με τον ανοσολόγο Hildegund Ertl στο Ινστιτούτο Wistar στην πόλη της Φιλαδέλφεια στις ΗΠΑ, «η αλληλεπίδραση με τον παράγοντα αιμοπεταλίων 4 ενδέχεται να γίνεται από τους τελεστές (vectors), ή από την spike πρωτεΐνη ή από μια πρόσμιξη στους τελεστές».

Σύμφωνα με το πρακτορείο Reuters, σήμερα, στην Ινδία έχουν διαπιστωθεί 26 περιπτώσεις θρομβώσεων σε 164.000.000 δόσεων του εμβολίου της Astrazeneca. Συμπερασματικά, μιλάμε για ένα πολύ μικρό ποσοστό κινδύνου αλλά ενός υπαρκτού κινδύνου. Ποιος όμως δεν θα ήθελε να αποφύγει αυτό τον κίνδυνο επιλέγοντας τα m-RNA εμβόλια της Moderna και της Pfizer;

Wednesday, 12 May 2021

new paper from our group: Anti-Inflammatory and Anti-Platelet Properties of Lipid Bioactives from Apple Cider By-Products

 

Anti-Inflammatory and Anti-Platelet Properties of Lipid Bioactives from Apple Cider By-Products

 


 

Abstract

The valorization of food industry by-products as sources of bioactive compounds is at the forefront of research in functional foods and nutraceuticals. This study focuses on bioactives of apple cider by-products (ACBPs) with putative cardio-protective properties. Total lipids (TLs) were extracted from ACBPs of apple varieties that are low (ACBP1), medium (ACBP2), and high (ACBP3) in tannins and were further separated into polar lipids (PLs) and neutral lipids (NLs). The functionality of these lipid extracts and of their HPLC-derived lipid fractions/PL subclasses were assessed in vitro against human platelet aggregation induced by the thrombotic and inflammatory platelet agonists platelet-activating factor (PAF) and adenosine diphosphate (ADP). The fatty acid profile of PLs and their most bioactive lipid fractions were evaluated by GC–MS analysis. The PL extracts exhibited higher specificity against the PAF-induced platelet aggregation compared to their anti-ADP effects, while TL and NL showed lower bioactivities in all ACBPs. HPLC analysis unveiled that the most bioactive PL from all ACBPs were those in PL fraction 3 containing phosphatidylcholines (PCs). PLs from all ACBPs and their PC bioactives were rich in polyunsaturated fatty acids (PUFAs) and especially in the essential omega-6 (n-6) linoleic acid (LA) and omega-3 (n-3) alpha linolenic acid (ALA), with favorably low values of the n-6/n-3 PUFA ratio, thus providing a rationale for their higher anti-inflammatory bioactivities. Within this study, highly bioactive PL compounds with strong anti-inflammatory and anti-platelet properties were identified in ACBPs, which can be potentially utilized for producing cardio-protective functional foods and/or nutraceuticals. View Full-Text
 

Monday, 10 May 2021

H ρύπανση στη Σύρο και μερικές προτάσεις


 

Ενδείξεις για υψηλά επίπεδα βανάδιου, καδμίου, νικελίου, χρωμίου, μαγγανίου και κοβαλτίου, αρσενικού και μολύβδου που μπορούν να περάσουν από το ίζημα της θάλασσας στα μικρά ψάρια και από εκεί στα μεγαλύτερα ψάρια και να καταλήξουν στην διατροφική μας αλυσίδα, γράφει ο Γιάννης Ζαμπετάκης στο Κουτί της Πανδώρας.

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος του Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Λίμερικ, Ιρλανδία. Ο λογαριασμός του στο Twitter είναι το @yanzabet

= = = = = = = = = = = = = = = =  = = = = =  = = = = = = = = = = = =  = = = = = =

Σήμερα στο καρνάγιο του λιμανιού στη Σύρο, υπάρχουν ενδείξεις για πιθανά υψηλά επίπεδα βαρέων μετάλλων σύμφωνα με μία δειγματοληψία της οργάνωσης Aegean Rebreath και την ανάλυση του δείγματος από το ΕΛΚΕΘΕ, όπως βανάδιο, κάδμιο, νικέλιο, χρώμιο, μαγγάνιο και κοβάλτιο, αρσενικό και μόλυβδος. Αυτά τα βαρέα μέταλλα, μπορούν να περάσουν από το ίζημα της θάλασσας στα μικρά ψάρια και από εκεί στα μεγαλύτερα ψάρια και να καταλήξουν στην διατροφική μας αλυσίδα. Δηλαδή έχουμε το λεγόμενο φαινόμενο της βιοσυσσώρευσης. ΄Οσο πιο ψηλά πάμε στην διατροφική αλυσίδα τόσο μεγαλύτερα είναι τα επίπεδα των βαρέων μετάλλων. Αυτό το φαινόμενο ενδέχεται να έχει μεσοπρόθεσμα επίδραση στην τοπική αλιεία.

Σχετικά με την μοναδική μέχρι σήμερα μέτρηση, σύμφωνα με το Κοσμοδρόμιο, η Aegean Rebreath έχει δηλώσει ότι «Τα αποτελέσματα της μέτρησης μετάλλων σε δείγμα του πυθμένα για το νησί της Σύρου παραδόθηκαν μέσω email στο Υπουργείο Περιβάλλοντος, στην Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου και στον Δήμο Σύρου-Ερμούπολης. Από την πρώτη στιγμή, τόσο δημοσίως όσο και σε δια ζώσης συναντήσεις εκπροσώπου του οργανισμού μας με τοπικούς φορείς, κατέστη σαφές ότι παραδώσαμε τα αποτελέσματα μίας μέτρησης που έγινε σε ένα συγκεκριμένο σημείο του νησιού. Τοποθετήσεις τρίτων περί του ότι ο οργανισμός μας δήθεν παρέδωσε σχετική μελέτη δεν αληθεύουν και δεν αποδεικνύονται. Εξ αρχής είχε γίνει ξεκάθαρο προς όλες τις κατευθύνσεις πως ο οργανισμός μας παρέδωσε πρωτογενή δεδομένα προς αξιοποίηση και περαιτέρω διερεύνηση από τις τοπικές και περιφερειακές αρχές».

Σύμφωνα με την ημερήσια εφημερίδα των Κυκλάδων Κοινή Γνώμη, οι τοπικοί πολιτικοί άρχοντες (Δήμος και Περιφέρεια) εξήγγηλαν στις 28 Απρίλη 2021 ότι «επιστημονικές απαντήσεις αναφορικά με το πολυσυζητημένο θέμα της θαλάσσιας και ατμοσφαιρικής ρύπανσης στο λιμάνι της Ερμούπολης, επιδιώκουν να αποκτήσουν η Περιφέρεια Ν. Αιγαίου και ο Δήμος Σύρου – Ερμούπολης, μέσω μελέτης που αποφάσισαν να εκπονήσει το Πολυτεχνείο Κρήτης. Οι δύο πλευρές της Περιφέρειας και του Λιμενικού Ταμείου Σύρου θα υπογράψουν προγραμματική σύμβαση με το αρμόδιο Πανεπιστημιακό Τμήμα που ειδικεύεται στο κομμάτι του υδάτινου περιβάλλοντος, προκειμένου να αποτυπωθεί η κατάσταση στο λιμάνι της Ερμούπολης και να υπάρξει αντιμετώπιση και λύση των όποιων προβλημάτων καταγραφούν. Τα παραπάνω γνωστοποίησαν στις 28 Απρίλη σε κοινή συνέντευξη τύπου ο Αντιπεριφερειάρχης Κυκλάδων, Γιώργος Λεονταρίτης και ο Δήμαρχος Σύρου – Ερμούπολης, Νίκος Λειβαδάρας, προκειμένου να μπει τέλος στον διχασμό που έχει προκαλέσει η συγκεκριμένη υπόθεση στην κοινωνία της πρωτεύουσας των Κυκλάδων». Εδώ η σχετική συνέντευξη των κ.κ Αντιπεριφερειάρχη και Δημάρχου.

Eπί αυτής της εξέλιξης θα θέλαμε να καταθέσουμε στο δημόσιο διάλογο τους εξής προβληματισμούς και προτάσεις:

1. Η επιλογή του ΑΕΙ που θα κάνει την μελέτη θα πρέπει να γίνει με επιστημονικά και αδιάβλητα κριτήρια,

2. Το καθ’ ύλην αρμόδιο ερευνητικό ινστιτούτο ΕΛ.ΚΕ.Θ.Ε. θα πρέπει να συμμετέχει στην μελέτη και μάλιστα με πολύ ενεργό ρόλο,

3. Η χρηματοδότηση της μελέτης θα πρέπει να είναι εξ’ολοκλήρου από δημόσιους πόρους. Κάθε είδους συγχρηματοδότηση από ιδιώτες ή εταιρείες (και ειδικότερα από εταιρείες που δραστηριοπούνται στην χωροθετημένη περιοχή της μελέτης) θα μειώσει το κύρος και την αξιοπιστία της μελέτης και κάτι τέτοιο θα πρέπει να αποφευχθεί. Για να γίνουν δεκτά από την τοπική κοινωνία τα αποτελέσματα και τα πορίσματα της μελέτης, η μελέτη θα πρέπει να έχει την μέγιστη δυνατή αξιοπιστία!

4. Το πρωτόκολλο δειγματοληψίας και τα σημεία από τα οποία θα παρθούν δείγματα θα πρέπει να συνταχθεί και να ορισθούν, αντίστοιχα, σύμφωνα με τα διεθνή πρότυπα ISO και την διεθνή περιβαλλοντική πρακτική. 

5. Τέλος, θα πρέπει να βρεθεί ένας αξιόπιστος και ασφαλής τρόπος μεταφοράς των δειγμάτων από τα σημεία δειγματοληψίας στο ΑΕΙ που θα αναλάβει τις μετρήσεις.

Οι προτάσεις αυτές θα υποβληθούν και στους καθ’ ύλην αρμόδιους, τόσο στο Δήμο Σύρου-Ερμούπολης και στο Λιμενικό Ταμείο όσο και στην Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου.

 

 

 

Thursday, 6 May 2021

on innovation

 

Think small: How companies can cultivate everyday innovation

from the Irish Times.

Eight habits of highly effective innovators

In his book Big Little Breakthroughs, Linkner notes the characteristics of successful innovators and offers the following advice:

1. Fall in love with the problem Rather than focusing on a specific solution, take time to carefully examine and understand the challenge at hand. This means being more committed to solving the problem than to a particular manner of solving it and remaining flexible and open-minded in order to find the optimal approach.

2. Start before you’re ready Everyday innovators take the initiative to get started now instead of waiting for permission, detailed instructions, or ideal conditions. They are willing to course-correct along the way, adapt to changing circumstances in real time, and operate with agility.

3. Open a test kitchen Innovation is both strengthened and de-risked through experimentation. By building a framework and conditions for testing and creative exploration, ideas are cultivated and optimised.

4. Break it to fix it Ditching the “if it ain’t broke, don’t fix it” maxim, everyday innovators proactively deconstruct, examine, and rebuild to deliver superior products, systems, processes and works of art.

5. Reach for weird Preferring the unexpected approaches to the obvious ones, everyday innovators challenge conventional wisdom by searching for unorthodox ideas. They have a penchant for discovering oddball, sometimes even bizarre ideas in order to discover better outcomes.

6. Use every drop of toothpaste Take a scrappy approach of doing more with less. Counterintuitively, being resource-constrained can fuel creative breakthroughs. Resourcefulness and ingenuity become powerful weapons in the fight for superior innovation.

7. Don’t forget the dinner mint Adding small, creative flourishes can yield significantly improved results. An extra dose of surprise and delight enables new invention and competitive edge.

8. Fall seven times, stand eight Realising that setbacks are inevitable, everyday innovators use creative resilience to overcome adversity. Mistakes are a natural and important part of the innovation process and can be flipped into advantages when studied and embraced.

 

 

Wednesday, 5 May 2021

H αμμοβολή: επιπτώσεις στον άνθρωπο

 πηγή: Κουτί της Πανδώρας

 

Στη διεθνή ναυπιγοεπισκευαστική (Ν/Ε) πρακτική, η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή αποτελεί, εδώ και αρκετές δεκαετίες, την αποδοτικότερη και πλέον διαδεδομένη μέθοδο προετοιμασίας προς βαφή μεγάλων μεταλλικών επιφανειών, με εφαρμογές σε πολλές βιομηχανικές δραστηριότητες, και ειδικότερα σε εκείνες που αφορούν την Ν/Ε βιομηχανία.

= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =

Στη διεθνή ναυπιγοεπισκευαστική (Ν/Ε) πρακτική, η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή αποτελεί, εδώ και αρκετές δεκαετίες, την αποδοτικότερη και πλέον διαδεδομένη μέθοδο προετοιμασίας προς βαφή μεγάλων μεταλλικών επιφανειών, με εφαρμογές σε πολλές βιομηχανικές δραστηριότητες, και ειδικότερα σε εκείνες που αφορούν την Ν/Ε βιομηχανία.

Η ξηρή ανοικτή ψηγματοβολή εμφανίζει σημαντικά πλεονεκτήματα που την εδραίωσαν σε οικονομοτεχνικό επίπεδο. Ωστόσο, παρουσιάζονται και προβλήματα τόσο στην παραγωγική διαδικασία, όσο και στο περιβάλλον λόγω της δημιουργίας της αερομεταφερόμενης σκόνης αλλά και των στερεών αποβλήτων που παράγονται. Πρωταρχικής σημασίας είναι και οι επιπτώσεις που έχει να αντιμετωπίσει ο άνθρωπος για την προστασία της υγείας του, μιας και σε πολλές περιπτώσεις οι κακές συνθήκες επαγγελματικής υγείας και ασφάλειας, μπορούν να οδηγήσουν σε εργατικά ατυχήματα αλλά και επαγγελματικές ασθένειες, όπως είναι η σιλικοπρωτεΐνωση (βλέπε εικόνα 1).

Η αμμοβολή που χρησιμοποείται στη βαριά βιομηχανία και στη Ν/Ε πρακτική, είναι υπεύθυνη για την απόθεση πυριτίου στους πνεύμονες των εργαζομένων με αμμοβολή. Η αμμοβολή είναι στην ουσία ο ψεκασμός αποξεστικών υλικών σε μια μεταλλική επιφάνεια χρησιμοποιώντας πεπιεσμένο αέρα. Το 1949, στο Ηνωμένο Βασίλειο νομοθετήθηκαν εργασιακές οδηγίες που απέκλειαν τη χρήση αποξεστικών υλικών που περιέχουν ελεύθερο πυρίτιο. Στις ΗΠΑ, τo 1992, το εθνικό ινστιτούτο για την εργασιακή ασφάλεια και την υγιεινή (National Institute for Occupational Safety and Health) πρότεινε η χρήση άμμου σε αποξεστική βολή να απαγορευτεί!

Η σιλίκωση (silicosis) σε εργάτες αμμοβολής στη Ν/Ε βιομηχανία είναι η πιο επιθετική μορφή ασθένειας με δεδομένα που δείχνουν ότι στο 40% των περιπτώσεων παρατηρείται ολική ίνωση (fibrosis), δηλαδή υπερπλασία ινώδους συνδετικού ιστού. Περιπτώσεις σιλικοπρωτεΐνωσης παρατηρήθηκαν σε αυτούς τους πληθυσμούς.

Η σιλικοπρωτεΐνωση μπορεί να αναπτυχθεί μετά από μια σύντομη σχετικά περίοδο βαριάς έκθεσης σε μικροσωματίδια πυριτίου (π.χ. στην αμμοβολή). Η ασθένεια αναπτύσεται γοργά με συμπτώματα που εμφανίζονται μετά από μήνες ή μερικά χρόνια μετά την αρχική έκθεση στο πυρίτιο. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν προοδευτική δυσκολία στην αναπνοή και που μπορεί να εξελιχθεί σε οξεία αναπνευστική ανεπάρκεια. Η πρόγνωση είναι δύσκολη και οι πιο πολλοί ασθενείς καταλήγουν με από λίγους μήνες. Η παθολογία της σιλικοπρωτεΐνωσης διαφέρει από εκείνη της χρόνιας σιλίκωσης και μοιάζει με τα συμπτώματα πρωτεΐνωσης στις πρωτογενείς κυψελίδες των πνευμόνων (primaty alveoral proteinosis). Δεν έχει βρεθεί θεραπεία μέχρι το 2015 σύμφωνα με την παρακάτω βιβλιογραφία και η διαχείριση της ασθένειας περιορίζεται μόνο σε υποστηρικτική αγωγή.

Αν και είναι δύσκολο να γίνουν προβλέψεις για τη διάδωση της σιλικοπρωτεΐνωσης σε διεθνές επίπεδο, μεμονωμένες περιπτώσεις παρουσιάζονται σε υποανάπτυκτες χώρες όπου γίνεται χρήση της αμμοβολής. Οι εξειδικευμένοι γιατροί (πνευμονολόγοι και ακτινολόγοι) θα πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί στη διάγνωση αυτών των συμπτωμάτων (εικόνα 1) μιας και η ασθένεια μπορεί να αποβεί γοργά μοιραία.

Εικόνα 1: Οι πνεύμονες ενός 29-χρονου εργαζόμενου με σιλικοπρωτεΐνωση (silicoprotenoisis). Ο ασθενής εργαζόταν στην αμμοβολή πλοίων με έκθεση σε σίλικα για 2,8 έτη. Aξονικές τομογραφίες (CT scans - computerised tomography) στον άνω

(Α) και στον κάτω (Β) λοβό δείχνουν ένα πλήθος από διμερή οζίδια (bilateral nodules), μερικά από αυτά είναι συρρέοντα (confluent) με περιοχές και στους δύο πνεύμονες (άσπρα βελάκια). Επίσης, παρατηρούνται οστεοποιημένοι λεμφαδένες (μαύρα βελάκια).