Friday, 24 July 2020

Το κακό το Μάτι μας

Το κουτί της Πανδώρας, 22.7.2020


Αυτό το κείμενο είναι μια συνέχεια στο κείμενο του Κώστα του Βαξεβάνη με τίτλο «Όταν το βαθύ κράτος κλείνει το Μάτι».

Οι παρακάτω αράδες δεν είναι άλλο ένα ακαδημαϊκό ευφυολόγημα αλλά βασισμένες στην πρακτική εμπειρία που ζήσαμε μια μικρή ομάδα ανθρώπων από το 2007 ως το 2015 που τα βάλαμε με το βαθύ κράτος σε θέματα Περιβάλλοντος και Δημόσιας Υγείας.
Δύο μόνο πράγματα λείπουν από τους Υπουργούς, Υφυπουργούς, Γενικούς Γραμματείς, Διευθυντές Υπουργείων και λοιπά υψηλόβαθμα στελέχη της Δημόσιας Διοίκησης:
1. Εκπαίδευση σε Διαχείριση κρίσεων
2. Ικανότητα στοχοθέτησης και αξιολόγησης


Πάμε να τα δούμε με την σειρά:

Διαχείριση Κρίσεων: το Μάτι ήταν μια τραγική επανάληψη των πυρκαγιών του 2007 και 2009 που σκότωσαν μεγάλο αριθμό συνανθρώπων μας και κατέστρεψαν δασικό πλούτο και περιουσίες. Το Μάτι ήταν μια πιο βίαιη ίσως πυρκαγιά που κατέδειξε για άλλη μια φορά ότι οι τραγωδίες του 07 και 09 δεν δίδαξαν τίποτα στην Πολιτεία και στο Κράτος. Για να πετύχει η διαχείριση μιας κρίσης (όπως είναι η πυρκαγιά) θα πρέπει να υπάρχει προ-καθορισμένο διαχειριστικό πλάνο όπου ο καθένας θα πρέπει να ξέρει πού να είναι κάθε στιγμή, σε ποιον θα πρέπει να μιλήσει, τι θα πρέπει να κάνει και πώς να σημάνει συναγερμό όταν η κατάσταση δεν είναι πλέον διαχειρίσιμη. Φαναστείτε ένα πλοίο ή ένα αεροπλάνο που ο καπετάνιος ή ο πιλότος να μην ξέρει απέξω τις κινήσεις εκκένωσης του σκάφους. Αυτό ήταν το Μάτι, ένα αεροπλάνο στις φλόγες χωρίς ο πιλότος να ξέρει πώς να κάνει εκκένωση... Φταίνε οι Πυροσβέστες; Άγνωστο. Είναι βέβαιο όμως ότι η πολιτική τους ηγεσία φταίει. Και φταίει διότι δεν είχε καταστρώσει σχέδιο διαχείρισης κρίσεων «εν καιρώ ειρήνης» (μη κρίσης). Παρά τις τραγωδίες του 07 και 09.

Ικανότητα στοχοθέτησης: αυτό είναι κάτι που το έμαθα από τα χρόνια που επιθεωρούσα επιχειρήσεις τροφίμων σε θέματα ασφάλειας τροφίμων και ποιότητας. Τα πρότυπα ISO (με τα οποία δουλεύει όλος ο κόσμος εκτός από τις κυβερνήσεις!) είναι σαφή: ο κάθε οργανισμός θα πρέπει να θέτει ετήσιους στόχους που να είναι σαφείς και μετρήσιμοι.
Στην αρχή της εκάστοτε διακυβέρνησης, θα πρέπει ο Πρωθυπουργός να ζητά από τους Υπουργούς του και εκείνοι από τα στελέχη του κάθε Υπουργείου ετήσιους μετρήσιμους στόχους. ΄Ωστε, στο τέλος κάθε χρόνου, να μπορεί να γίνει άμεσα και αμερόληπτα μια αποτίμηση του έργου ή του μη έργου κάθε ομάδας. Αυτό το έχει κάνει κανείς στο «βαθύ κράτος»; Σε θέματα ρύπανσης, εκπαίδευσης, κοινωνικών παροχών, εξωτερικής πολιτικής, οικονομικών;
Αν τα στελέχη δεν είναι ικανά στην επίτευξη στόχων, θα πρέπει να καταργηθεί η διευθυντική μονιμότητα (γιατί να είναι κάποιος διευθυντικό στέλεχος σε ένα Υπουργείο δια βίου; Χωρίς καμιά ουσιαστική αξιολόγηση; ) και να ανατίθεται σε άλλο στέλεχος η διεύθυνση της εκάστοτε υπηρεσίας. Η εσαεί διευθυντική μονιμότητα χωρίς αξιολόγηση επίτευξης στόχων είναι μια μεγάλη γάγγραινα του «βαθέος κράτους» την οποία όμως παραβλέπει (επίτηδες; από άγνοια; ) η πολιτική ηγεσία.
Για να πετύχουν τα δύο παραπάνω όμως χρειάζεται και κάτι ακόμα: Εκπαίδευση.
Εκπαίδευση στη διαχείριση κρίσεων, στη στοχοθέτηση, στην αξιολόγηση.
Αν το Εθνικό Κέντρο Δημόσιας Διοίκησης και Αυτοδιοίκησης δεν μπορεί να το κάνει αυτό, ας το βοηθήσουμε να εκσυχρονίσει τα προγράμματα σπουδών ή να ζητήσουμε την αρωγή από τα κορυφαία Πανεπιστήμια της χώρας. Σίγουρα υπάρχουν εκεί άξιοι Πανεπιστημιακοί Δάσκαλοι. Έχοντας υπηρετήσει για πολλά χρόνια στο ΕΚΠΑ, το γράφω μετά λόγου γνώσεως.
Όλα τα υπόλοιπα περί βαθέως κράτους και προσωπικών διαφορών τα ακούω και απλά λυπάμαι για τις οικογένειες των θυμάτων. Είναι ύβρις νεκρών αυτή η ρηχή και ανούσια συζήτηση. Αν θέλουμε να τιμήσουμε την μνήμη τους, ας δικάσουμε τους υπαίτιους γρήγορα και άμεσα. Αλλά τι λέω, ο αφελής. Γοργή απόδοση δικαιοσύνης στην Ελλάδα...

* Ο Γιάννης Ζαμπετάκης είναι Πρόεδρος του Τμήματος Βιολογικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Λίμερικ της Ιρλανδίας

Log Posts (XVIII)





Αγάπη,
Ελπίδα,
Συμπόνοια,
Φως,
Σκοτάδι,
Δίψα,
Ζωή,
Ησυχία,
Θάνατος...
Αν η Ζωή είναι Φως
και ο Θάνατος είναι Σκότος...
Πόσο αξιοβίωτη είναι μια Ζωή μέσα στο Σκότος...
μέσα στα λαγούμια της καθημερινότητας;
στη βιοπάλη...
χωρίς ένα χαμόγελο;
Και πώς θα βρούμε αυτό το χαμόγελο;
Στη Γη ή στον Ουρανό;
Στο ουράνιο τόξο ή στα κοχύλια;

24 Iούλη 2020


[Τα Log Posts σε αυτό το ιστολόγιο είναι σύντομα ποιήματα που ξεκίνησα να γράφω τον Οκτώβρη του 2018, διάλεξα αυτό το όνομα μιας και ο Γιώργος Σεφέρης έχει γράψει ποιητικές συλλογές με τίτλο "Ημερολόγια Καταστρώματος"]






[The Log Posts in this blog are short poems, I started writing them in Oct 2018; I chose this name inspired by George Seferis and his poem collections, Log Books.

Greek poet George Seferis was born Georgios Seferiades in Urla, near Smyrna (now Izmir, Turkey). He worked as a diplomat for the Royal Greek Ministry of Foreign Affairs and received the Nobel Prize in Literature in 1963. His collections of poetry include Strophe (Turning Point, 1931), E Sterna (The Cistern, 1932), Mythistorima (1935), and Logbook I, Logbook II, and Logbook III (1940, 1945, 1955) ]

Thursday, 23 July 2020

Metrics vs Optics (cycle lanes and Education)




 Metrics: this is a car speedometer: it measures the speed.

= = = = = = = 

 In front of us, here, it's Shannon Bridge, Limerick, as we approach the city centre.
There are two cycle lanes, one going towards the city, one outwards. Probably the first cycle lanes in Europe that are designed like that. Contra flow so near each other. My friends in Paris, Milan, Amsterdam...well...they haven't seen anything like that, anything designed in such an inefficient way...
I call this photo : Optics (I)
The photo on the right is Optics (II).
If you cycle outwards the Limerick City Centre, you have crossed the Shannon Bridge and here you are...the cycle lane ends here...look what you have in front of you. Wall of cars! Do you expect a young kid to be able to cope with this?

Can you see now the Optics?
Limerick City Council wants to show us that it cares and it created cycle lanes but what about if these lanes are NOT fit for purpose?

Shut up Yanni! This is OPTICS.

= = = = = = =

Metrics vs Optics
In any job, in any activity, in any procedure, we need to be able to evaluate certain things, productivity, efficiency, customer satisfaction, etc.
In Managerial terms, we call them KPIs (Key Performance Indicators)
Here are the KPIs fundamental concepts: for a KPI to be effective, it needs to have:

  1. a measure
  2. a target (over a time period, i.e. a month? a year? a century?)
  3. a reliable data source (to avoid grey areas on how it's measured and tracked)
  4. a reporting frequency (in relation to point 2 above)
Two case studies:

1. Let's revisit Optics I and Optics II as presented above.
Let's think of KPIs.
For example, how many kilometers of cycle lanes have they been created in a city since March 2020? Barcelona?
Milan?
Athens?
Dublin?
...Limerick???

2. Education 
Which KPIs should be used there?
Student satisfaction?
Student employability?
Number of students per class?
Amount of € invested in an education unit per student per year?
Number of new courses/modules created in a year?
How can we reliably measure innovation?
These should be the metrics (see photo at the top of this blogpost).

And about the optics?
Here they are...Minister of Higher Education,  Simon Harris, announced yesterday a €168 million package of supports for further and higher education, which includes funding for digital devices for students, mental health supports and research.

Here is the breakdown:
  • €14m to institutions to recognise the personal protective equipment they provided
  • €34m online investment
  • €48m  to deal with disruption to research
  • €1.2m for additional research
  • €15m for student access technology such as laptops
  • €3m  for student mental health and well-being
  • The student assistance fund will be doubled from €8m to €16m
  • There will be an additional €2m funding for students with disabilities
The optics.

The metrics...will come later, if ever...

Yannis Zabetakis
Head, Biological Sciences
UL
  

Wednesday, 22 July 2020

Η υγεία δεν μπορεί να είναι μέρος των μνημονίων...

Η κοντόφθαλμη πρακτική της καύσης απορριμάτων


Σε κάθε έγκλημα, υπάρχει ένας δολοφόνος, ένα κίνητρο και ένα ή περισσότερα μέσα. Σε κάθε περιβαλλοντικό έγκλημα (όπως έλεγε ο my Dear Watson – aka Θ. Παντελόγλου), υπάρχει ένας ή περισσότεροι ρυπαντές, μια «καμένη» ΑΕΠΟ (απόφαση έγκλισης περιβαλλοντικών όρων) και μια ανύπαρκτη διαδικασία επιτήρησης του ρυπαντή. Τι γίνεται λοιπόν με την καύση απορριμάτων;




Ο Βασίλης Μάγγος είχε πάει σε μια πορεία κατά της καύσης σκουπιδιών στο Βόλο όταν δέχθηκε την επίθεση από τα ΜΑΤ, με την τραγική κατάληξη που όλοι μας ξέρουμε αλλά ακόμα να ερευνήσει η ΕΛ.ΑΣ. Ψάχνοντας τα αρχεία μετά τον θάνατο του Βασίλη Μάγγου, βρήκα τρία εξαιρετικά κείμενα.

Κείμενο πρώτο: Ερώτηση με αίτημα γραπτής απάντησης E-003215-17 (του Ευρωβουλευτή του ΚΚΕ Σωτήρη Ζαριανόπουλου).

Θέμα: Αδειοδότηση της ΑΓΕΤ Ηρακλής Βόλου για την καύση αποβλήτων
Με την υπ' αριθ. 9999/24.2.17 ΑΕΠΟ του ΥΠΕN ολοκληρώνεται από την κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ - ΑΝΕΛ η καταστροφική για το περιβάλλον και την υγεία των εργαζομένων αδειοδότηση της «ΑΓΕΤ Ηρακλής Βόλου» για την καύση αποβλήτων. Αυξάνεται η επιτρεπόμενη ποσότητα καρκινογόνας καύσης στερεών αποβλήτων από σκουπίδια, ενώ οι περιβαλλοντικοί όροι που τίθενται αγνοούν τεκμηριωμένες υποδείξεις για την επικινδυνότητα των εκπεμπόμενων διοξινών/φουρανίων και άλλων αέριων ρύπων κατά την καύση απορριμματικών καυσίμων στις τσιμεντοβιομηχανίες. Σημειώνεται ότι η εν λόγω βιομηχανία, βρίσκεται σε απόσταση ανάσας από τον Βόλο, αυξάνοντας τους κινδύνους για το περιβάλλον και την υγεία των εργαζομένων και των λαϊκών στρωμάτων της περιοχής.
Η ελληνική κυβέρνηση επιδιώκει να ανοίξει νέα πεδία κερδοφορίας στους επιχειρηματικούς ομίλους και γι’ αυτό τον στόχο υλοποιεί τις κατευθύνσεις της ΕΕ που προκαλούν ανεπανόρθωτη ζημιά. Εν προκειμένω, η λεγόμενη «πράσινη» ανάπτυξη και η «στρατηγική για την κλιματική αλλαγή» είναι αυτή που δίνει ζωτικό χώρο για χρυσοφόρες επενδύσεις σε διάφορα επιβλαβή «εναλλακτικά» (απορριμματογενή) καύσιμα και γενικότερα στη διαχείριση απορριμμάτων.

Πώς τοποθετείται η Επιτροπή στο ότι η «πράσινη» ανάπτυξη και η «στρατηγική για την κλιματική αλλαγή» της ΕΕ στοχεύουν στο άνοιγμα νέων πεδίων κερδοφορίας για τους επιχειρηματικούς ομίλους, αδιαφορώντας για τις επιβλαβείς επιπτώσεις στο περιβάλλον και την υγεία του λαού;


Κείμενο δεύτερο: η απάντηση του κ. Vella EL E-003215/2017
Aπάντηση του κ. Vella εξ ονόματος της Επιτροπής (18.7.2017)

Η Επιτροπή έχει επίγνωση των προκλήσεων που αντιμετωπίζει η Ελλάδα για να επιλύσει τα επείγοντα προβλήματα στον τομέα της διαχείρισης των αποβλήτων. Η Ελλάδα πραγματοποιεί υγειονομική ταφή περισσότερων από το 80 % των αστικών της αποβλήτων με αρνητικές επιπτώσεις για την υγεία του ανθρώπου και το περιβάλλον, ενώ χάνονται ευκαιρίες αποδοτικής χρήσης των πόρων.
Η Επιτροπή είναι της άποψης ότι η πρόληψη της παραγωγής αποβλήτων, η επαναχρησιμοποίηση και η ανακύκλωση αποφέρουν τη σημαντικότερη εξοικονόμηση φυσικών πόρων και μετριάζουν την κλιματική αλλαγή, σύμφωνα με την ιεράρχηση των αποβλήτων της ΕΕ όπως καθορίζεται στο άρθρο 4 της οδηγίας 2008/98/ΕΚ για τα απόβλητα. Υπάρχουν, ωστόσο, περιπτώσεις όπου απόβλητα που δεν είναι κατάλληλα για ανακύκλωση μπορούν να υποβληθούν σε αποτελεσματική ανάκτηση ενέργειας μέσω διαφορετικών διεργασιών μετατροπής αποβλήτων σε ενέργεια (π.χ. σε τσιμεντοκλιβάνους).
Οι τσιμεντοκλίβανοι που επιτρέπονται στην ΕΕ πρέπει να συμμορφώνονται με την οδηγία 2010/75/ΕΕ περί βιομηχανικών εκπομπών και να λειτουργούν εφαρμόζοντας τις βέλτιστες διαθέσιμες τεχνικές που ορίζονται για τον συγκεκριμένο βιομηχανικό τομέα στην απόφαση 2013/163/ΕΕ. Επιπλέον, όπου πραγματοποιείται αποτέφρωση αποβλήτων σε τσιμεντοκλιβάνους, η εν λόγω δραστηριότητα καλύπτεται ειδικά από τις διατάξεις για τη συναποτέφρωση αποβλήτων του κεφαλαίου IV και του παραρτήματος VI της οδηγίας περί βιομηχανικών εκπομπών.
Σύμφωνα με το άρθρο 8 και το άρθρο 23 της οδηγίας περί βιομηχανικών εκπομπών, είναι αρμοδιότητα των κρατών μελών να λαμβάνουν τα αναγκαία μέτρα για να εξασφαλίσουν ότι τηρούνται οι όροι της άδειας -μεταξύ άλλων, οι οριακές τιμές εκπομπών- και ότι οι περιβαλλοντικές επιθεωρήσεις των εγκαταστάσεων πραγματοποιούνται δεόντως προκειμένου να εντοπίζονται οι περιπτώσεις μη συμμόρφωσης και οι ελλείψεις, αντίστοιχα.


Κείμενο τρίτο: ένα άρθρο του Ριζοσπάστη 7.7.2020 σύμφωνα με το οποίο ο βουλευτής του ΚΚΕ Λεωνίδας Στολτίδης κατέθεσε ερώτηση προς του Υπουργό Περιβάλλοντος και Ενέργειας σχετική με την καύση απορριμμάτων (SRF/RDF) στη τσιμεντοβιομηχανία «ΤΙΤΑΝ ΑΕ» στη Θεσσαλονίκη. Το δημοσίευμα κάνει λόγο για ακύρωση της εκδοθείσας περιβαλλοντικής αδειοδότησης ως προς την καύση του SRF/RDF και απαγόρευσης της καύσης διαχωρισμένων ανακυκλώσιμων υλικών.
Ζητούνται να γίνουν ουσιαστικοί έλεγχοι της εγκατάστασης ως προς τις περιβαλλοντικές της επιπτώσεις και σε σχέση με το εργασιακό περιβάλλον και τις συνθήκες υγείας και ασφάλειας της εργασίας. Και, τέλος, να προχωρήσει η Πολιτεία στην εκπόνηση επιδημιολογικής έρευνας για την ευρύτερη περί τη μονάδα περιοχή. Υπενυθυμίζεται ότι η κυβέρνηση ολοκλήρωσε με διαδικασία απλής τροποποίησης την περιβαλλοντική αδειοδότηση της «ΤΙΤΑΝ» στην Ευκαρπία Θεσσαλονίκης για την καύση «απορριμματογενών καυσίμων» SRF/RDF, μέσα σε συνθήκες πανδημίας.
Με την Επίκαιρη Ερώτηση, καταλήγει το δημοσίευμα, αναδεικνύεται ότι η κυβέρνηση της ΝΔ έρχεται να βάλει τη δική της σφραγίδα σε ένα ευρύτερο σχέδιο για την καύση των αποβλήτων στη χώρα, ξεκινώντας από το δήμο Παύλου Μελά, «βαδίζοντας στο δρόμο που άνοιξε ο ΣΥΡΙΖΑ με το Εθνικό Σχέδιο Διαχείρισης Αποβλήτων (ΕΣΔΑ - 2015) για την καύση του καρκινογόνου SRF/RDF στις τσιμεντοβιομηχανίες, αντιγράφοντας και την πρακτική του για την περιβαλλοντική αδειοδότηση της,ΑΓΕΤ Ηρακλής; στον Βόλο».

Εν κατακλείδι (για σήμερα, μιας και θα επανέλθουμε σχετικά με την τοξικότητα της καύσης), η αδειοδότηση είναι τουλάχιστον προβληματική. Κανείς μας δεν θέλει να ζει δίπλα σε μια καμινάδα που ξερνά διοξίνες και βαρέα μέταλλα. Γιατί η κυβέρνηση θέλει να καίει τα απορρίμματα; Δεν υπάρχουν άλλες λύσεις;


Tuesday, 21 July 2020

Polar Lipids vs Neutral Lipids

This question comes up all the time and it's an interesting one:
why are neutral lipids (NL) less active than polar lipids (PL) when it comes down to CVDs and Inflammation?

In order to answer this, let's see the structures of PL vs NL.

Transesterification reaction of a triglyceride of PUFA and ethanol.This process makes it easier to purify, refine, and concentrate the PUFAs. However, the derivatives obtained are less bioavailable because they have to be changed again to the triglyceride form in vivo. From https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=12419 




The most common structures of phospholipids are depicted: phospholipids with a glycerol backbone (GPLs); sphingomyelin as a representative of a sphingosine-backbone phospholipid (SPLs); and alkyl-phospholipids (Alkyl-GPLs) that have a fatty chain linked with an ether-bond at the sn-1 position of the glycerol backbone. From                                                           https://www.mdpi.com/1420-3049/22/11/1964

The polar lipids have a phospho-head (polar head) on C-3 of the glycerol backbone whereas the NL are just esters (acid +EtOH --> ester + H20).

PL being polar are water soluble and more mobile in the water environment of our body.
NL are not.

So, imagine now, when you swallow a supplement that has ethyl esters of EPA and DHA. It needs to go through the stomach, where it hydrolyzes and the free EPA and DHA are then in a very hostile environment (low pH, many oxidative agents around etc); will they ever reach the blood stream? Yes, at very tiny amounts.
So, even when they reach the blood stream... can they stop PAF (Platelet Activating Factor)?

What the hell is PAF now?
Here is PAF.

The structure of the classic platelet-activating factor molecule                                                                https://link.springer.com/referenceworkentry/10.1007%2F978-3-319-54528-8_95-1


 PAF, 1-O-alkyl-2-sn-acetyl-glycero-3-phosphocholine, is a potent phospholipid mediator, which is characterized by an alkyl ether linkage at the sn-1 position, an acetyl group at the sn-2 position, and a phosphocholine group at the sn-3 position. These are important structurally distinguishing features that are critical to the biological activity of PAF, which is mediated by stereospecific binding to its specific receptor (PAF-R). PAF plays a role in several chronic diseases, in particular CVD.

So, PL with omega-3 fatty acids in positions 1 and 2 are more agile and more bioefficient because they mimic betten than neutral omega-3s the structure of PAF.
Competing for PAF receptor site, PL "inactivate" PAF and hence inhibit PAF-induced platelet aggregation, as shown here.

Therefore, when scientists talk about levels of omega-3 in red blood cells (RBC), these are not neutral omega-3s since NL are not water soluble.

Everything comes down to two fundamental Chemistry concepts:
1. Polarity
and
2. Solubility.

or as Chemists say, we say...

"Like dissolves like" is an expression used by chemists to remember how some solvents work. It refers to "polar" and "nonpolar" solvents and solutes. Basic example: Water is polar. Oil is non polar. Water will not dissolve oil.

Fish contains polar lipids. 
Fish supplements (most of them!) contain NL.

Therefore...
Inflammation and cardiovascular disease: are marine phospholipids the answer?

Fig. 2 A schematic demonstrating the differences between the structures, digestion, and absorption of (A) triacylglycerols and (B) polar lipids such
as phospholipids. (C) Highlights the putative bioavailability and bioactivity differences between n-3 PUFA bound to either TAG or PL.                                                                                                                                                                               This figure has
been adapted from Lordan et al.4 and Burri et al.86 with permission from MDPI, copyright 2017 and 2012 respectively. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32270798/
 

 

Monday, 20 July 2020

new paper from our group

Structural Elucidation of Irish Ale Bioactive Polar Lipids with Antithrombotic Properties 

 

1
Department of Biological Sciences, University of Limerick, V94 T9PX Limerick, Ireland
2
Health Research Institute, University of Limerick, V94 T9PX Limerick, Ireland
3
Bernal Institute, University of Limerick, V94 T9PX Limerick, Ireland
4
Shannon Applied Biotechnology Centre, Limerick Institute of Technology, Moylish Park, V94 E8YF Limerick, Ireland
*
Author to whom correspondence should be addressed.
Received: 28 May 2020 / Revised: 14 July 2020 / Accepted: 16 July 2020 / Published: 18 July 2020 
 

Abstract

The structures of bioactive polar lipids (PLs) of Irish ale with potent antithrombotic and cardioprotective properties were elucidated. Ale PL was fractionated by preparative thin layer chromatography (TLC) into subclasses, and their antithrombotic effect was assessed against human platelet aggregation induced by the pro-inflammatory mediator, platelet-activating factor (PAF). The fatty acid content and the overall structures of ale PL were elucidated by liquid chromatography mass spectrometry (LC-MS). Phosphatidylcholines (PC) and molecules of the sphingomyelin (SM) family exhibited the strongest anti-PAF effects, followed by phosphatidylethanolamines (PE). PC contained higher amounts of omega-3 polyunsaturated fatty acids (n-3 PUFA) and thus the lowest n-6/n-3 ratio. Bioactive diacyl and alkyl-acyl PC and PE molecules bearing n-3 PUFA at their sn-2 position, especially docosahexaenoic acid (DHA) and α-linolenic acid (ALA) but mostly oleic acid (OA), were identified in both PC and PE subclasses. Eicosapentaenoic acid (EPA) was present only in bioactive PC molecules and not in PE, explaining the lower anti-PAF effects of PE. Bioactive sphingolipid and glycolipid molecules with reported anti-inflammatory and anti-tumour properties, such as specific ceramides and glucosylcerebrosides with sphingosine, phytosphingosine and dihydrosphingosine bases but also specific monogalactodiglycerides and SM species bearing ALA at their sn-2 position, were identified in the SM subclass, providing a rational for its strong bioactivities against the PAF pathway. Further studies are required on the health benefits of bioactive PL from beer and brewery by-products. View Full-Text
 

Sunday, 19 July 2020

Incinerators lay pollution waste (upd)




Letter to the Editor; Sunday Times; 19.7.2020


Incinerators lay pollution waste 

With regard to your report “Meath incinerator seeks to double hazardous waste capacity” (News, July 5) the identity of the “hazardous waste” is not fully known.

Furthermore, the system in place for monitoring gas emissions and other by-products (heavy metals?) raises doubts as to whether it can properly monitor pollutants in real time, and make the data publicly available on a continuous basis. Cross-contamination of water and the food chain cannot be excluded, given the limited data. Without this information in place, how can the Environmental Protection Agency grant an operational permit? Furthermore, the “Trojan horse” process by which polluters can apply for incineration licences and return later to apply for significant increases in gross tonnages, and the right to burn new types of hazardous waste, effectively allows them to evade scrutiny.
CRH in Platin was originally granted a licence to incinerate 120,000 tons of waste. Their latest application would increase this to 600,000, with significant increases in the proportion of hazardous materials.
Claire Keating, Derek O’Dwyer, Ioannis Zabetakis, Limerick


= = = =
here is the full letter as sent to ST.


Letter to the Editor -   Sunday Times
                                                                                                                                 Limerick, 14th July 2020
Dear Sir,

With regard to the report of Colin Coyle “Meath incinerator seeks to double hazardous waste capacity” Sunday Times 5.7.2020, we would like to highlight the following points:
1.       The identity of “hazardous waste” is not fully known at the time of application for permit.
2.       The monitoring system of gas emissions and other by-products (heavy metals?) that is in place raises some doubts around its efficacy to properly monitor pollutants in real time and make these data publicly available on a continuous basis.
3.       Possible cross-contamination of water (inland or sea) and the food chain can not be excluded given the limited data known at the time of application. Without this information in place, how can EPA grant operational permit?
4.       Lastly, there is clear conflict in how incineration (and any other possibly polluting) processes are monitored across EU. In all member states, the authority with responsibility for granting the operational permit (license) is the same authority that monitors the legal operation of the facility.  In Ireland’s case, it’s the EPA. This effectively prevents the EPA from effectively applying “the polluter pays” principle which dictates that the polluter has to pay the full amount to compensate total environmental damage (in case, for example, of a possible leak of heavy metals).
5.       Furthermore, the “Trojan Horse” process by which polluters can apply for incineration licenses and return later to apply for significant increases in gross tonnages and rights to burn new types of hazardous waste allows polluters to evade scrutiny and mask legitimate public concerns on their longer-term intentions. For example, CRH in Platin were originally granted a license to incinerate 120,000 tonnes of waste. Their latest application would increase this to 600,000 tonnes per annum with significant increases in the proportion of hazardous materials.


Sincerely,

Claire Keating, Derek O’Dwyer
Limerick Against Pollution, Limerick
and Ioannis Zabetakis, Lecturer, Univ. of Limerick

P.S. Hong Kong incineration plans blasted by Prof Paul Connett - who advocates Zero Waste