Wednesday, 30 March 2022

Ireland 2050: Food Security and Zero Carbon Emissions

 



What does food security mean for Ireland and its society?

About this event

How is Ireland going to have both food security and a zero-carbon footprint by 2050?


Join us virtually, Thursday April 7th from 1-2pm, as we explore future solutions to this hot topic with a panel of experts.


The webinar will be chaired by Ioannis Zabetakis, Head Of Biological Sciences, University of Limerick and our panel of experts are:


John Spink, Head of the Crops, Environment and land-Use Programme, Teagasc.


Dr Anne Finnegan, Policy AnalystIrish Farmers Journal.


Bernard Hyde, Scientific Officer, Environmental Protection Agency.


You can register (free) by clicking here.

Monday, 28 March 2022

α-Hederin inhibits the platelet activating factor-induced metastasis of HCC cells through disruption of PAF/PTAFR axis cascaded STAT3/ MMP-2 expression

α-Hederin inhibits the platelet activating factor-induced metastasis of HCC cells through disruption of PAF/PTAFR axis cascaded STAT3/ MMP-2 expression.

Linna Cao, Yiwei Zhang, Jinxia Mi, Zhanhao Shi, Zhaoqin Fang, Dongwei Jia, Zhiqiang Pan Peike Peng

Pharmacological Research 178 (2022) 106180.

https://doi.org/10.1016/j.phrs.2022.106180

            Πρόσφατα (11/3/2022) στο επιστημονικό περιοδικό Pharmacological Research δημοσιεύτηκε η εργασία Κινέζων επιστημόνων (από δύο Πανεπιστήμια και ένα Ερευνητικό κέντρο της Σαγκάης) που αναφέρεται σε νέες στρατηγικές που υποδεικνύουν νέο πιθανό φάρμακο για την θεραπεία του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος. Στη δημοσίευση αυτή επισημαίνεται ότι η μετάσταση παραμένει ένα κρίσιμο εμπόδιο στην κλινική θεραπεία του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος. Και επιπλέον ότι η έρευνα για πιθανές αντικαρκινικές ενώσεις από φαρμακευτικά βότανα που δρουν κατά της μετάστασης του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος, παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον.

            Στη συνέχεια αναφέρονται τα ακόλουθα: Η ένωση α-Hederin (που από χημική άποψη είναι μία τριτερπενοειδής σαπωνίνη) έχει αναφερθεί ότι παρουσιάζει κυτταροτοξικότητα για διάφορες καρκινικές κυτταρικές σειρές, προκαλώντας καταστροφή των μιτοχονδρίων των καρκινικών κυττάρων και θάνατο αυτών. Ωστόσο, λίγα είναι γνωστά για την ανασταλτική δράση της α-Hederin για τη μετάσταση του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος και για τους μηχανισμούς που γίνεται αυτή. Στην εργασία αυτή, με τη βοήθεια γνωστών σύγχρονων και επιστημονικά αποδεκτών μεθόδων, διερευνήθηκαν οι πιθανοί τρόποι που δρα η α-Hederin, και τελικά επικεντρώθηκε η μελέτη στον υποδοχέα (PTAFR) του Παράγοντα Ενεργοποίησης των Αιμοπεταλίων (Platelet-Activating Factor, PAF). Είναι γνωστό από τη βιβλιογραφία ότι η ενεργοποίηση της δράσης της πορείας PAF/PTAFR συμβάλλει στην έναρξη και στην εξέλιξη του καρκίνου. Στην εργασία αυτή αποδεικνύεται, για πρώτη φορά διεθνώς, ότι μια μη τοξική ποσότητα της α-Hederin αναστέλλει σε πειραματόζωα την κυτταρική μετάσταση του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος που προκαλείται από τον PAF, όπως και την πνευμονική μετάσταση. Επιπλέον, αποδεικνύεται ότι, όταν τα καρκινικά κύτταρα του ήπατος διεγείρονται από PAF, η α-Hederin (που είναι ένας αναστολέας του PAF) μειώνει την προκαλούμενη από τον PAF παραγωγή της μεταλλοπρωτεϊνάσης-2, λόγω της αναστολής της ενεργοποίησης της μετάδοσης του σήματος μέσω της πορείας STAT3 στα κύτταρα του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος. Αυτά τα ευρήματα αναδεικνύουν μια νέα στρατηγική στην θεραπεία του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος που υποδεικνύει μηχανισμούς που εμπλέκουν τον PAF. Τέλος, αποδεικνύει ότι o αναστολέας του υποδοχέα του PAF, η α-Hederin, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως υποψήφιο φάρμακο για την θεραπεία του ηπατοκυτταρικού καρκινώματος.

Στην εργασία τους αυτή γίνεται αναφορά (References  #18,21,38,39,59,62,63) σε 7 δημοσιευμένες σε διεθνή επιστημονικά περιοδικά εργασίες  μελών της Ελληνικής ερευνητικής ομάδας μελέτης του PAF, η οποία έχει δημιουργηθεί από τον Ομότιμο καθηγητή του ΕΚΠΑ  Κων. Α. Δημόπουλο. 

Ο PAF είναι ένας ισχυρός μεσολαβητής της φλεγμονής που εμπλέκεται σε πολλές φλεγμονώδους αιτιολογίας παθολογικές καταστάσεις όπως η αθηροσκλήρωση, οι καρδιαγγειακές, ηπατικές και νεφρικές παθήσεις, η αλλεργία, το AIDS κ.λπ. Ασκεί δε τις βιολογικές του δραστηριότητες μέσω υποδοχέα G-πρωτεϊνών. Η ανακάλυψη της χημικής δομής του PAF έχει γίνει από τον Κων. Α. Δημόπουλο όπως και η χημική σύνθεση του PAF. Από το 2009 η εν λόγω ομάδα δημοσίευσε για την εμπλοκή του PAF στην ανάπτυξη και μετάσταση του καρκίνου, όπως και στην ευεργετική δράση των αναστολέων του PAF και μάλιστα στην πιθανή ευεργετική δράση της Μεσογειακής δίαιτας, λόγω των αναστολέων του PAF που έχει αποδείξει η ομάδα ότι υπάρχουν στα τρόφιμα/γεύματα της Μεσογειακής δίαιτας. Η έρευνα της ομάδας σχετικά με τον καρκίνο συνεχίζεται κυρίως στην συνεισφορά νέων συμπλόκων ενώσεων με αντι-PAF και αντικαρκινική δράση.


Πηγή: α-Hederin inhibits the platelet activating factor-induced metastasis of HCC cells through disruption of PAF/PTAFR axis cascaded STAT3/ MMP-2 expression


Tuesday, 22 March 2022

Οι καταγγελίες στον Ιρλανδικό ΕΦΕΤ (FSAI) και το HACCP

πηγή: cibum.gr

=============

Πριν από λίγες μέρες, διαβάσαμε στο cibum ένα εξαιρετικά ενδιαφέρον άρθρο σχετικά τις καταγγελίες Ιρλανδών καταναλωτών στον Ιρλανδικό ΕΦΕΤ (FSAI) κατά το έτος 2021.

Πάνω από 3.414 καταγγελίες καταναλωτών ελήφθησαν από τη Γραμμή Συμβουλών της Αρχής για την Ασφάλεια των Τροφίμων της Ιρλανδίας (FSAI) το 2021, με το 36% των καταγγελιών σχετικά με ακατάλληλα τρόφιμα και το 24% με χαμηλά πρότυπα υγιεινής. Συνολικά, οι καταγγελίες του 2021 σημείωσαν αύξηση 23% σε σύγκριση με το 2020. Το εν λόγω έτος σημειώθηκε σημαντική μείωση σε σχέση με το προηγούμενο έτος λόγω της COVID-19 και οι αριθμοί του 2021 είναι περισσότερο σύμφωνοι με τα στοιχεία πριν από την COVID-19 που ήταν 3.460 το 2019.

Από όλα έχει ο μπαξές: γυαλί σε κουάκερ και chips γλυκοπατάτας, μαλλιά σε πολλά takeaway  τρόφιμα, μέταλλο σε ψητά φασόλια, σκουλήκι σε σούπα και μια μεταλλική βίδα σε χοιρινά παϊδάκια!

Αυτές οι καταγγελίες δείχνουν ότι τα συστήματα HACCP δεν δουλεύουν με επάρκεια. H συνεχής αξιολόγηση του συστήματος HACCP είναι το ζητούμενο.

Για να επιτύχουμε μέγιστα επίπεδα ασφάλειας στα προϊόντα που παράγουμε θα πρέπει να θυμόμαστε ότι:

  1. Το σύστημα HACCP είναι και νομική απαίτηση αλλά και απαίτηση του σύγχρονου επιχειρείν,
  2. Η πιστοποίηση της εταιρείας για ISO22000 είναι ένα εξαιρετικά χρήσιμο εργαλείο για να αποκτήσει η εταιρεία μας κουλτούρα πιστοποίησης και αυτο-αξιολόγησης, όπως πολύ εύγλωττα επισήμανε πριν από λίγες μέρες ο κ. Πελτέκης σε συνέντευξή του στο cibum.

Monday, 21 March 2022

Ξέρεις από βέσπα;

από το cibum.gr

=================

 Όλοι μας έχουμε δει τον Θανάση Βέγγο να οδηγά μια μηχανή, να μην ξέρει πώς να σταματήσει και να ρωτά εναγωνίως «ξέρεις από βέσπα;».

 Σήμερα, όμως αυτό που θα πρέπει να αναρωτηθούμε όσοι από εμάς ασχολούμαστε με την έρευνα και ανάπτυξη νέων προϊόντων, είναι αν ξέρουμε τι είναι ο μπλε και ο κόκκινος ωκεανός.

Και εξηγούμαι: έστω ότι η αγορά των τροφίμων είναι ένας ωκεανός και ο ωκεανός έχει δύο χρώματα, κόκκινο και μπλε. Ο κόκκινος ωκεανός αντιπροσωπεύει το ανταγωνιστικό κομμάτι της αγοράς, όπου οι νεοεισερχόμενες επιχειρήσεις είναι πολύ δύσκολο να επιβιώσουν και λόγο της πληθώρας των επιχειρήσεων σε κάθε κλάδο, η μία χτυπάει την άλλη προσπαθώντας να την εξοντώσει και έτσι όλες οι επιχειρήσεις ματώνουν με αποτέλεσμα τα νερά του ωκεανού να γίνονται κόκκινα. Από την άλλη, ο μπλε ωκεανός αντιπροσωπεύει την δημιουργία και την καινοτομία όπου η ίδια η επιχείρηση δημιουργεί ζήτηση για το προϊόν της και δεν μπαίνει σε κάποιον ήδη ανταγωνιστικό κλάδο. Έτσι, με την διαφοροποίηση της επιχείρησης έναντι των άλλων και την είσοδο στα γαλάζια νερά, αποκτά ένα πλεονέκτημα πολλών ετών (10-15) μέχρις ότου να μπορέσει να αντιγραφεί πλήρως το επιτυχημένο μοντέλο της από ανταγωνιστές που θα θελήσουν να εισχωρήσουν στον νέο αυτό κλάδο.



Αυτό έκανε το 2001, μια ετικέτα Αυστραλιανών κρασιών, ονόματι Yellow Tail, όπως μπορείτε να δείτε σε αυτό το βίντεο. Ο John Casella δημιούργησε δύο νέα κρασιά τότε, ένα λευκό και ένα κόκκινο. Ήθελε αυτά τα κρασιά να δίνουν χαρά χωρίς τις πολύπλοκες αναλύσεις περί ωρίμανσης, γευστικής παλέτας κλπ αλλά να είναι εύκολο να τα «καταλάβεις», να τα διαλέξεις και να τα ευχαριστηθείς.

Το αποτέλεσμα; Το 2001, όντας άγνωστη η εταιρεία και μικρή σε μέγεθος, υπολόγιζαν να πουλήσουν 25.000 κούτες. Πούλησαν εννιά φορές παραπάνω. Μέχρι το τέλος του 2005, οι συνολικές πωλήσεις του Yellow Tail ήταν 25.000.000 κούτες! Ξεπέρασαν εύκολα σε πωλήσεις πολλές ετικέτες από την Καλιφόρνια, την Γαλλία και την Ιταλία και έγιναν το Νο1 εισαγώμενο κρασί στις ΗΠΑ και μια από τις πιο γοργά ανερχόμενες ετικέτες στην ιστορία των Αμερικανικών και Αυστραλιανών κρασιών.

Την επόμενη φορά, λοιπόν, που στην εταιρείας σα, η ομάδα marketing συναντήσει την R+D ομάδα, ας ρωτήσει η μια την άλλη: «ξέρεις από μπλε ωκεανό;».

Wednesday, 16 March 2022

Τρόφιμα εναντίον covid: Ήρθε η ώρα της καινοτομίας

 πηγή: cibum.gr


Έχουν πλέον περάσει 27 μήνες από την αρχή της πανδημίας, και η διεθνής βιβλιογραφία είναι πλέον πλούσια σε μελέτες σχετικά με τον ιό και την διατροφή.

Κάνοντας μια έρευνα στο scopus.com με τις εξής λέξεις κλειδιά: «covid-19» και «food» και «vitamins», μπορούμε να βρούμε 808 document results, ένας αριθμός εξαιρετικά υψηλός αν σκεφτούμε το σύντομο χρονικό διάστημα (27 μήνες) από την αρχή της πανδημίας.

Υπάρχει πλέον εκτενής βιβλιογραφία σχετικά με τον ρόλο της φλεγμονής στα συμπτώματα που έχουν ασθενείς που έχουν νοσήσει από τον ιό.

Η τάση που υπάρχει είναι να ξαναδούμε τον ρόλο των βιταμινών αλλά και όλων των αντιφλεγμονοδών τροφίμων.

Είναι ένα πεδίο καινοτομίας που αξίζει της προσοχής μας. Αν μπορούμε να σχεδιάσουμε ένα νέο τρόφιμο που να είναι αποτελεσματικό κατά της φλεγμονής και του ιού, τότε έχουμε ένα σημαντικό προβάδισμα έναντι του ανταγωνισμού.

Η ομάδα μας, εδώ στο Λίμερικ στην Ιρλανδία, μελετά και σχεδιάζει τέτοια τρόφιμα για την βιομηχανία τροφίμων, σε περίπτωση που θέλετε να έρθετε σε επαφή μαζί μας (tweeter: @yanzabet , email: ioannis.zabetakis@ul.ie ).

Βιβλιογραφία:

  1. The role of an anti-inflammatory diet in conjunction to COVID-19
  2. COVID-19: the inflammation link and the role of nutrition in potential mitigation

Tuesday, 15 March 2022

Το ανόργανο αρσενικό στη τροφική αλυσίδα – Τι πρέπει να προσέξει η βιομηχανία τροφίμων




πηγή: cibum.gr


Πριν από λίγες μέρες διαβάσαμε στο cibum.gr την εξής είδηση: «Η Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων της Ιρλανδίας (FSAI) επαναλαμβάνει τη συμβουλή της ότι τα βρέφη και τα μικρά παιδιά έως 4,5 ετών δεν πρέπει να καταναλώνουν ρόφημα ρυζιού ως υποκατάστατο του αγελαδινού γάλακτος, του μητρικού γάλακτος ή των παρασκευασμάτων για βρέφη. Η FSAI παρείχε προηγουμένως προειδοποιήσεις σχετικά με τους κινδύνους τέτοιων προϊόντων λόγω ευρημάτων που έδειξαν ότι υπάρχουν χαμηλά επίπεδα ανόργανου αρσενικού που βρίσκονται στο ρόφημα ρυζιού».

Κάνοντας μια αναζήτηση στο scopus.com χρησιμοποιώντας τις εξής λέξεις: «inorganic arsenic» και «food», μπορούμε να βρούμε 1,439 document results και αν εστιάσουμε μόνο στα έτη 2021 και 2022: 143 document results! Αυτοί οι αριθμοί δείχνουν πόσο μεγάλο πρόβλημα είναι το ανόργανο αρσενικό για την διατροφική αλυσίδα!

Οι ομάδες HACCP σε όλες τις εταιρείες παραγωγής τροφίμων, ειδικά τροφίμων για νεογνά, μωρά και παιδιά, θα πρέπει να έχουν διαδικασίες μελέτης της βιβλιογραφίας σε εβδομαδιαία βάση για να είναι σε θέση να ανιχνεύουν τους νέους ανερχόμενους κινδύνους (emerging hazards) στην διατροφική αλυσίδα.

Monday, 14 March 2022

Can Ireland feed itself? Yes. A nutritious diet? Not at the moment

source: The Irish Times 

OPINION: OUR INTENSE FOCUS ON BEEF AND DAIRY HAS GIVEN US ADVANTAGE IN GLOBAL MARKETS, BUT WAR IN UKRAINE HAS EXPOSED OUR VULNERABILITY IN FRUIT, VEGETABLE AND CEREAL PRODUCTION

Russia’s invasion of Ukraine, known as the “bread basket of Europe”, has far-reaching implications for food. The most direct and urgent implication is Ukrainians in besieged areas being cut off from food supplies, and the millions of people trying to flee Ukraine not being able to access food and water. This is where the immediate humanitarian focus needs to be. Beyond these immediate needs, there is great concern about the catastrophic impacts on Ukraine’s agricultural production and the spill-over effects globally.

Ruth Hegarty, director of Egg&Chicken Consulting, advocates for a more diverse agricultural economy.
RUTH HEGARTY, DIRECTOR OF EGG&CHICKEN CONSULTING, ADVOCATES FOR A MORE DIVERSE AGRICULTURAL ECONOMY.

Ukraine is one of the world’s major grain exporters. Seeds that were destined for Ukrainian fields sit in warehouses unable to reach farmers and the window to sow them is shortening by the day. Crops already in fields will not be harvested as long as Ukraine is under attack, and some crops may already have been destroyed.

The loss of Ukraine’s exports of major agricultural commodities such as wheat, maize, and sunflower oil, along with the loss of fertiliser supplies from Russia, has serious repercussions for global agriculture and food supplies. In addition, there is growing concern for food security of North African and Middle Eastern countries that will feel the impacts most acutely, due to reliance on Ukraine and Russia for over half of their cereal imports and on wheat as their main staple.

But, as a country that produces and exports many times the food required to feed our population, do we need to worry about Ireland’s food security? Why did the Minister for Agriculture ask this week that all Irish farmers grow crops this year? What does this say about Ireland’s current food system and our food policies?

While Ireland is very successful at producing food and at finding exports markets for it, our agriculture has become highly specialised. We have focused primarily on beef and dairy production due to the suitability of our climate and our competitive advantage in grass-based production. Ireland is not unusual in this level of specialisation.

Ireland has specialised in beef and dairy because of our strong competitive advantage in grass-based production. Photograph: Alan Betson
IRELAND HAS SPECIALISED IN BEEF AND DAIRY BECAUSE OF OUR STRONG COMPETITIVE ADVANTAGE IN GRASS-BASED PRODUCTION. PHOTOGRAPH: ALAN BETSON

This has come about through increasingly globalised markets and policies that have encouraged countries to specialise in areas of production that they can do best and most efficiently; the very same reason why Ukraine is focused on production of wheat, other cereals, and oil seed crops, due to its rich, fertile plains. But, in order to produce the quantities of meat and dairy that we do, even in grass-based systems, we rely heavily on imported inputs of fertiliser and feed.

Because we have been so focused on beef and dairy, and because we have been able to source animal feed cheaply from abroad, we have not worried so much about growing other things.

A field of wheat in Co. Monaghan. Photograph: James Forde
A FIELD OF WHEAT IN CO. MONAGHAN. PHOTOGRAPH: JAMES FORDE

“Ireland is well placed to be food secure,” says Fintan Keenan, a tillage farmer originally from Co Monaghan who has been farming wheat and beans organically in Denmark for the past 10 years. “But as cheap wheat became abundant on global markets, Irish farmers were encouraged to stop growing it.” The same can be said for other crops and cereals, with the tillage sector seeing steady decline in recent decades due to challenges of viability.

'They will look at how many acres they can sacrifice to grow their own fodder... input prices will force them to think differently'

Now, having largely moved away from mixed farming systems and with many having left tillage, farmers are suddenly being asked to plant crops again. Will Irish farmers answer this call? Keenan believes they will, if they can. “Farmers are rolling up their sleeves, they are responding because they are looking at the rising price of animal feed. They will look at how many acres they can sacrifice to grow their own fodder. These are farmers who would not dream of growing anything tillage-wise, but input prices will force them to think differently.” But that does not mean it will be straightforward.


“The infrastructure simply isn’t there. In Denmark, tillage is very much part of a mixed farming set-up and the facilities for drying, storage and milling are there in every community. Irish farmers aren’t set up for this. Even if the equipment was there, the knowledge and skills have been lost.”

Keenan says Ireland is in a “double jeopardy” situation when it comes to staple crops such as wheat. We rely both on imported or homegrown wheat for animal feed and on wheat from international markets, mainly coming through the UK and France for milling, for flour.

'My sense is that any additional crops that will be grown this year by Irish farmers will be destined for animal feed, not for human consumption'

“My sense is that any additional crops that will be grown this year by Irish farmers will be destined for animal feed, not for human consumption,” says Keenan. That the main concern around shortages, and the call to grow crops, is focused on animal feed and not food for people seems clear. In a statement this week, the IFA suggested that potato farmers might be well placed to switch to tillage crops, indicating that human food production might be sacrificed for animal feed. Of course, in the short-term, the animals we have will need to be fed, but this exposes real weakness in Ireland’s narrow approach to food policy.

“How can we be called food secure?” asks Fergal Anderson, a Galway-based farmer who produces vegetables and fruit for the local market with his partner Emanuela Russo. “We export huge quantities of beef and dairy that are dependent on inputs. But humans don’t live on steaks and milk. It is a huge simplification to say we are food secure; we don’t produce the whole picture, right now we can’t supply our own population with a nutritious diet.”

Indeed, specialisation also has consequences for what we produce. With policy support focused elsewhere, sectors such as horticulture have been left to languish. There has been a continual reduction in the number of fresh produce growers in Ireland over the past two decades and this exodus continues.

According to the IFA, the number of field growers of vegetables has fallen from an estimated 400 down to 100 in the past 20 years, and they attribute this exodus primarily to the ever-lower prices offered by retailers. Appeals to retail multiples to end the notorious 49c fruit and vegetable deals have so far fallen on deaf ears. Supermarkets serve their customers, and they want to offer them low prices.

Domestic horticulture is not given adequate support and no concerted policy effort has been made to prevent below-cost selling of fruit and vegetables

Ireland now finds itself importing the majority of our fruit and vegetables. While we will probably always want to import bananas and oranges, we also import vast quantities of crops that can be grown in Ireland, including tens of thousands of tonnes of apples, potatoes, onions, cabbages and carrots. Our reliance on imports of fruit and vegetables is something we have walked into with our eyes wide open in policy terms. Domestic horticulture is not given adequate support and no concerted policy effort has been made to prevent below-cost selling of fruit and vegetables.

“Our focus on commodity production and exports has left local markets behind, particularly for fruit, vegetables and grains,” says Anderson, “We have been supplying local markets from our farm for 10 years, farming agro-ecologically, and we have never received government supports”.

The war in Ukraine, and its impacts on the global food system, are shining a light on problems that were already there. Anderson along with other small and medium-scale farmers, established Talamh Beo in 2019 to advocate for a new approach to farm policy in Ireland.

“We are extremely exposed. The future we want is many eggs in many baskets. Currently Ireland has all its eggs in the dairy and beef baskets; and this makes things fragile because of all the inputs required and the fact that those inputs are mostly imported. There doesn’t seem to be much interest in moving away from this currently,” says Anderson.

But we know that we need to move away from it. We are in the midst of dual biodiversity and climate crises and the way we farm and produce food are key to solving them. The need to shift away from chemical inputs of fertilisers and pesticides, to reduce animal agriculture with its high reliance on imported feeds, and to close the loop through regenerative agricultural practices has been clearly recognised at an international level and has been incorporated into EU policy through the Green Deal and the Farm2Fork strategy, but Irish policy has been slow to move in that direction.

The price of fuel, fertiliser and animal feed was already on the rise before Russia’s invasion of Ukraine, and now with prices soaring and real concerns about supplies, there are serious implications for farm profitability. If the growing evidence of the huge environmental impact of our current farm practices has not been enough of a wake-up call, perhaps this will motivate the move to a new direction.

But farming organisations and agri-business representatives are already lobbying for relaxation of environmental measures in light of the Ukraine war and food security concerns. There is a real and palpable fear now among environmental groups and farmers who have advocated for a more regenerative, agro-ecological approach, that hard won-policy progress will be rowed back on.

Wheat farmer Mark Gillanders from Monaghan mills his produce for the Irish market. There aren’t many farmers like him. Photograph: Philip Fitzpatrick
WHEAT FARMER MARK GILLANDERS FROM MONAGHAN MILLS HIS PRODUCE FOR THE IRISH MARKET. THERE AREN’T MANY FARMERS LIKE HIM. PHOTOGRAPH: PHILIP FITZPATRICK

Fergal Anderson, represented the European Co-ordination Via Campesina, a farmer-led international organisation advocating for food sovereignty, at this week’s European Commission meeting on Food Security and Contingency planning. He says that while there are genuine concerns about food security, the current crisis further highlights the fragility of current agricultural models.


He says the Irish Government and the EU must avoid knee-jerk reactions and remain focused on long-term goals to move away from dependence on synthetic fossil fuel-based fertilisers and towards agro-ecology.

The vision of Talamh Beo, and Via Campesina, of which it is a part, is one of food sovereignty and agro-ecology, and this is what Anderson wants to see Irish policy move towards.

“The key difference between food security and food sovereignty is that food sovereignty includes agency of people and farmers in the process. It is about democratisation of the food system, one that doesn’t centre on agribusiness and industry but on citizens and communities, that puts people and the environment first. It is inseparable from agro-ecology, which is an entirely different way of farming that doesn’t depend on synthetic inputs, but on complementary livestock and crop production, closed nutrient cycles and biodiverse landscapes.”

'If we want real sustainability, we should be building regional food economies, not motorways'

Fintan Keenan believes in moving Ireland in a similar direction. “We are not talking about going back to horses and carts,” he says, “If we want real sustainability, we should be building regional food economies, not motorways. That means providing the supports and the environment for every region to produce grains, vegetables, meat and dairy.”

Both Keenan and Anderson point to further key challenges in both food and farming beyond our reliance on imports and our lack of diversity in production, not least declining farm incomes and the ageing farming population. Both believe things can be turned around, and farmers can deliver on the vision for a better food system, if the incentives are right.

“We are really challenged by the culture from the top. We need policy shifts, but we also need a cheque through the door. A lot of farmers are doing what they are doing because that is what they have been taught by the State and industry for a long time. It is not easy to jump out of that loop. But I think, given the issues we are facing with input costs, more farmers will start to consider organics and alternative approaches now,” says Keenan.

Anderson also believes the time is ripe for change. “We need to create an enabling environment. If it costs money to produce fruit and vegetables here, we need to pay it; but we also need to put policies in place that ensure access to healthy and affordable food for all, not just those for who can pay more.”

“It can be done. There are examples all over the world, including in Ireland, of regenerative systems that produce nutritious food for local communities. This is what needs support, not agrochemicals and fertiliser,” says Anderson.

“There is a shocking lack of vision in Ireland. But we have to ask ourselves what kind of agricultural sector do we want to have in five to 10 years’ time? What does the Irish citizen want to see? More environmental damage, more concentration, more specialisation? Or vibrant local economies, that provide decent livelihoods to farmers and nutritious food to citizens.”

Ruth Hegarty is the director of Egg&Chicken Consulting, an agency dedicated to food policy, advocacy and education, and to developing diverse sustainable food businesses.

Οι καρδιοπροσταυτικές δράσεις των ιχθυηρών

 Πηγή : cibum.gr

Πριν από λίγες μέρες, δημοσιεύσαμε ένα νέο άρθρο ανασκόπησης σχετικά με τις καρδιοπροστατευτικές δράσεις των λιποειδών που υπάρχουν στα ιχθυηρά. Στο  University of Limerick μελετήσαμε όλες τις βιοδραστικές ενώσεις που υπάρχουν στα ιχθυηρά (ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, βιταμίνες, καροτενοειδή και πολικά λιποειδή) και πώς αυτές οι ενώσεις δρουν έναντι της φλεγμονής και των χρόνιων ασθενειών. Επίσης, κάνουμε εκτενή ανασκόπηση της βιβλιογραφίας για την επίδραση της θερμικής επεξεργασίας σε αυτές τις βιοδραστικότητες. Τέλος, αναλύουμε και τα πιο πρόσφατα αποτελέσματα σχετικά με την εκχύλιση αυτών των ενώσεων με την χρήση κλασικών μεθόδων εκχύλισης αλλά και νέων τεχνολογιών εκχύλισης.

Στο άρθρο μας, έχουμε μελετήσει 270 άρθρα και παρουσιάζουμε όλα αυτά τα δεδομένα. Αυτή η παρουσίαση είναι χρήσιμη για όσες εταιρείες παράγουν ωμά ή θερμικά επεξεργασμένα ιχθυηρά.

Πηγή: Cardio-Protective Properties and Health Benefits of Fish Lipid Bioactives; The Effects of Thermal Processing

Friday, 11 March 2022

μουσικό διάλειμμα: Φώτα Σκιάς


 


Φίλοι στην Ελλάδα έφτιαξαν ένα καταπληκτικό δίσκο.

Λέγεται "Φώτα Σκιάς".

'Ενα από τα αγαπημένα μου τραγούδια από τον δίσκο: Πριν τον Μάρτη.




Και η παρουσίαση του δίσκου στο Γυάλινο Μουσικό Θέατρο (22.10.2021)



Spotify


Φώτα Σκιάς Στίχοι - Μουσική Βασίλης Αντωνάς Γυάλινο Μουσικό Θέατρο - Κεντρική Σκηνή 22 Οκτωβρίου Τραγούδησαν : Γιάννης Κούτρας, Αιμιλία Σαρρή, Θοδωρής Κοτονιάς, Γιάννης Γεωργάνος, Μαρία Αλαμανή-Ναθαναηλίδου, Μαρία-Χριστίνα Καπλανίδου, Βασίλης Αντωνάς Έπαιξαν οι μουσικοί: Άγγελικα Παπανικολάου (ακκορντεόν), Σταύρος Παργινός (cello), Γιώργος Νταρμής (μπουζούκι), Νίκος Παπαδόπουλος (κιθάρα), Νίκος Μαυρομμάτης (μπάσο), Γιώργος Γουρζουλίδης (πιάνο), Βασίλης Αντωνάς (πιάνο), Κατερίνα Νικολούτσου (πιάνο), Άκης Γαβαλάς (drums) Παραγωγός ¨Φώτα Σκιάς" : Μικρός Ήρως Επιμέλεια παραγωγής : Άγγελος Σφακιανάκης & Κατερίνα Νικολούτσου Ενορχήστρωση : Νίκος Παπαδόπουλος Υπεύθυνος Δημοσίων Σχέσεων : Χρήστος Καριώτης Ηχολήπτης : Γιάννης Κολεβέντης Φωτιστής : Φώτης Μπούρης

Thursday, 10 March 2022

fertiliser costs double - the impact of the war in Ukraine

 from the Irish Times

Shoppers face further food price hikes as farm fertiliser costs have more than doubled this year, forcing producers to pass on the extra expense.

Russia’s invasion of Ukraine and soaring natural gas charges have combined to drive up fertiliser prices at a time when farmers’ demand for it is highest.

One supplier reported this week that the price of some products has risen to more than €700 a tonne from about €340 at the end of last year, while the Irish Farmers’ Association (IFA) says costs have trebled in some cases.

An IFA spokesman warned that farmers would have to pass on the extra cost, meaning that consumers could pay higher prices for food in the Republic’s supermarkets.

The news comes just weeks after official figures confirmed that families are paying 6.5 per cent more for food than a year ago, while dairy products cost them a third more.

Fertiliser and fuel are among farmers’ biggest costs and prices for both have risen sharply since Russia invaded Ukraine.

Irish farmers import 600,000 tonnes of fertiliser a year, mainly nitrogen, potash and compound, which is a mix of products. Russia exports significant quantities of all three and is a large producer of compound.

Last year’s rise in natural gas prices forced up fertiliser prices. According to recent Central Statistics Office (CSO) estimates, the higher cost and increased demand boosted the Republic’s fertiliser bill by €58 million or 11 per cent to €591 million in 2021.

Farmers across Europe face the same problem. A report in Britain’s Guardian newspaper on Tuesday stated that fertiliser prices there were heading for £1,000 sterling per tonne (€1,200) from £650 a week ago.

The UK’s National Farmers’ Union said prices for nitrogen fertiliser were already up 200 per cent.

British cereal growers said they could ease price rises by buying less fertiliser, likely to lead to lower production at a time when supplies from Ukraine, responsible for 12 per cent of the world’s wheat, are under threat.

Irish farmers use fertiliser on grassland, used to feed beef and dairy cattle, as well as for growing crops.

Βαρέα μέταλλα στην τροφική αλυσίδα: Πόσο (εξ-)ασθενεί η βιομηχανία τροφίμων;

 Του Γιάννη Ζαμπετάκη*

Πριν από 10 χρόνια, δημοσιεύσαμε με την ερευνητική μου ομάδα αυτό το άρθρο:

Concentration Levels of Trace Elements in Carrots, Onions, and Potatoes Cultivated in Asopos Region, Central Greece

Ήταν η πρώτη μας επιστημονική δημοσίευση για το πρόβλημα του Ασωπού και το πώς τα βαρέα μέταλλα περνούν από το περιβάλλον στην διατροφική αλυσίδα.

Ακολούθησε μια διδακτορική διατριβή που μετρήσαμε τα ποσοστά χρωμίου και νικελίου που περνάνε από το νερό άρδευσης στα τρόφιμα-βολβούς.

Ακολουθεί μέρος της περίληψης της διατριβής.

Πραγματοποιήθηκαν πειράματα σε θερμοκήπιο, στα οποία προσομοιώθηκαν, όσο το δυνατόν, οι συνθήκες άρδευσης που επικρατούν στις περιοχές με τη μεγαλύτερη παραγωγή βολβών στη χώρα (Ασωπός, Μεσσαπία). Τα πειράματα περιελάμβαναν καλλιέργεια βολβών σε δύο περιόδους, διάρκειας 4μηνών έκαστη, με παράλληλες γραμμές άρδευσης, κάθε μία από τις οποίες παρείχε σταφυτά υδατικό διάλυμα διαφορετικής συγκέντρωσης Cr(VI) και Ni(II). Συνολικά, τα διαλύματα μετάλλων που χρησιμοποιήθηκαν, στις δύο περιόδους ήταν: 0 μg/L (control),10 μg/L, 20 μg/L, 50μg/L, 100 μg/L, 250 μg/L, 500 μg/L και 1.000 μg/L. Για την καλλιέργεια των φυτών χρησιμοποιήθηκε χώμα, από βιολογικά πιστοποιημένο θερμοκήπιο, το οποίο δεν είχε ρυπανθεί στο παρελθόν με βαρέα μέταλλα.Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι το νερό ποτίσματος που περιέχει Cr(VI) και Ni(II) μπορεί να προκαλέσει διασταυρούμενη επιμόλυνση (crosscontamination) σε κρεμμύδια και πατάτες. Δεν βρέθηκαν αντίστοιχες αποδείξεις για τα καρότα.

Επίσης, βρέθηκε ότι η συγκέντρωση Cr στις πατάτες σχετίζεται θετικά με τη συγκέντρωση Cr και Ni στο νερό ποτίσματος. Επίσης, στα κυριότερα ευρήματα αυτής της εργασίας περιλαμβάνεται η θετική συσχέτιση ανάμεσα: (i) στις συγκεντρώσεις Cr και Ni στα καρότα, (ii) στις συγκεντρώσεις Cr και Ni στις πατάτες, (iii) στη συγκέντρωση Cr και στη δραστικότητα καταλάσης στις πατάτες και (iv) στη συγκέντρωση Ni και στη δραστικότητα υπεροξειδάσης στα φύλλα κρεμμυδιών.Τέλος, παρατηρήθηκε αρνητική συσχέτιση ανάμεσα στη συγκέντρωση Cr και Ni στους κορμούς κρεμμυδιών. Παρά το γεγονός ότι δεν έχουν τεθεί όρια για το Cr και το Ni στα λαχανικά, για λόγους προφύλαξης, συνιστάται το νερό άρδευσης να είναι, ει δυνατόν, απαλλαγμένο από τα συγκεκριμένα βαρέα μέταλλα, έτσι ώστε να προστατεύεται η υγεία των ευπαθών ομάδων του πληθυσμού από ενδεχόμενο κίνδυνο.

Πάμε τώρα στο… σήμερα.

Πριν λίγες μέρες διαβάσαμε στο cibum.gr σχετικά με το εξασθενές χρώμιο, Cr(VI).

Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να διευκρινίσουμε τα εξής:

  1. Υπάρχουν δύο σχολές σκέψης σχετικά με το Cr(VI): η μία σχολή λέει ότι το Cr(VI) προέρχεται από τα πετρώματα και η δεύτερη σχολή σκέψης λέει ότι είναι ανθρωπογενές. Υπάρχει ένας πολύ απλός τρόπος για να δούμε αν είναι ανθρωπογενής η προέλευση του Cr(VI): αν το μεγαλύτερο ποσοστό στο συνολικό χρώμιο στο νερό είναι Cr(VI), τότε το Cr(VI) είναι ανθρωπογενούς προέλευσης. Στις περιπτώσεις αυτές, το Cr(VI) είναι πάνω από 85-90% του συνολικού χρωμίου.
  2. Όποια και αν είναι η προέλευση του Cr(VI), δεν παύει το Cr(VI) να είναι καρκινογόνο και μεταλλαξιογόνο! Συνεπώς, η συζήτηση περί προέλευσης του Cr(VI) είναι ακαδημαϊκή! Και ως τόσο επικίνδυνη χημική ένωση, θα πρέπει να εφαρμόζουμε την Αρχή της Προφύλαξης (άρθρο 7, ΕΚ 178/2002) και να μειώνουμε στο ελάχιστο δυνατό την έκθεση ανθρώπων στο Cr(IV).

Συνεπώς, ας έχουμε υπόψη μας τα εξής:

  1. Τα βαρέα μέταλλα περνούν από το αρδευτικό νερό στα τρόφιμα και
  2. Η Αρχή της Προφύλαξης θα πρέπει να μας καθοδηγεί και όχι αν το Cr(VI) προέρχεται από τα πετρώματα ή όχι.

Wednesday, 9 March 2022

Bernie Sanders on the war in Ukraine - a must watch video


 

Food Security and the war in Ukraine

 The news that are coming from Lebanon are alarming, to say the least:

"Flour mills in Lebanon delivered supplies only to Arabic bread bakeries on Monday and Tuesday, forcing bakers who make pastries and thyme pizzas to close as a means of rationing wheat imported from Ukraine, which supplies 60 per cent of the country’s wheat needs. Lebanon could face wheat shortages from July, forcing the government to reduce subsidised flat rounds of Arabic bread, which sustain the 80 per cent of Lebanon’s population who live in poverty.

The Ukraine crisis has engendered fears of food insecurity and driven up the costs of animal feed, boosting meat, dairy and poultry prices. Lebanon’s poultry feed stocks will last only for two months.

Beirut has kept tight rein on imports because of financial meltdown and reduction of storage capacity caused by the 2020 explosion in Beirut port, which destroyed Lebanon’s main grain silos.

Lebanon has approached the US, India and Canada to access new grain sources as Ukrainian farmers have abandoned their fields to flee their country or take up arms against invading Russians. Ukraine’s ports have shut and there is also concern that Russia’s grain exports will be blocked by western sanctions".

---

Therefore, we would need to re-examine our sources of raw materials for bread and bakery products.

Wheat shortages will impact all countries importing wheat from Russia and Ukraine.

In Ireland, the Minister for Agriculture has confirmed he will ask farmers to grow more grain due to potential supply shortages that could happen later this year due to the war in Ukraine.


New Book Chapter: Investigation of Platelet Aggregation in Atherosclerosis


 

A new book on Atherosclerosis has just been published where we have contributed a chapter.

The title of the book is

Atherosclerosis: Methods and Protocols

edited by Dipak Ramji and

our chapter is


Platelet activation and aggregation is implicated in all stages of inflammation-related atherosclerosis from the initial steps of endothelial dysfunction and plaque formation, to plaque rupture and atherothrombotic events, such as acute coronary syndrome, myocardial infarction, and ischemic incidences. Platelet aggregometry assays are the mainstream for evaluating and monitoring platelet reactivity in such conditions and for the investigation of prophylactic and therapeutic approaches. The most established methodology is light transmittance aggregometry (LTA). Here we describe the appropriate preparation of platelet suspensions from human blood and the methodology of LTA-based assays that is used for basic and clinical research for monitoring and evaluating the activities of several thrombotic mediators, as well as determining the dose efficacy and safety of several pharmaceutical and nutraceutical compounds intended for therapeutic and prophylactic interventions for atherosclerosis.

Key words

Atherosclerosis Inflammation Thrombosis Platelet aggregation Light transmission aggregometry Platelet-activating factor Thrombin ADP Collagen Antiplatelet 

Friday, 4 March 2022

Obesity rates - world atlas - the predictions for Ireland and Greece



More than a billion people around the world will be obese by 2030 – double the number there was in 2010, according to new global estimates.

No country is on track to meet the World Health Organization’s (WHO) target to halt obesity by 2025, with one in five women and one in seven men predicted to have the condition by 2030.

Obesity has been rising fastest in low- and middle-income countries. Over the next eight years, the number of people with obesity is predicted to triple in low-income countries, compared with 2010.

The new figures come from the fourth World Obesity Atlas, produced by the World Obesity Federation. Its chief executive, Johanna Ralston, said political and health leaders needed to recognise the gravity of the situation and act.

See pages 33-35 for Europe, at the World Obesity Atlas.

Across the European region, almost 1 in 3 men (29.42%) and women (29.97%) are predicted to have a BMI of ≥30kg/m2 by 2030. This equates to approximately 102 million men and 113 million women in the region at risk of the complications of obesity by 2030. Of these, over 26 million men are predicted to have a BMI of ≥35kg/m2 and almost 6 million are predicted to have a BMI of ≥40kg/m2 , while 44 million women are predicted to have a BMI of ≥35kg/m2 and 14 million a BMI of ≥40. 63 million men and 83.5 million women in the European region had a BMI of ≥30kg/m2 in 2010. 


Countries in the European region with the highest estimated prevalence of obesity amongst women by 2030

Country                     Prevalence 2030 

Turkey                                       50% 

United Kingdom                     37% 

Ireland                                  35% 

Malta                                         33% 

Azerbaijan                                32% 

Georgia                                     32% 

Lithuania                                 31% 

Belarus                                     31% 

Greece                                  31% 

Croatia                                     31% 

-----------------------------------------------------------------------------------------------

Countries in the European region with the highest estimated prevalence of obesity amongst men by 2030

Country                         Prevalence 2030 

Malta                                     37% 

Hungary                                37% 

United Kingdom                  37% 

Ireland                               34% 

Turkey                                   34% 

Bulgaria                                 34% 

Czech Republic                    33% 

Luxembourg                         33% 

Israel                                     33% 

Croatia                                  32%